葛荃:说《论语》聊社会(五)

选择字号:   本文共阅读 1422 次 更新时间:2009-04-27 13:44:27

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葛荃 (进入专栏)  

  

  四、也说“民无信不立”

  

  于丹女士被网民誉为美女教授,讲《论语》风靡全国,一时间洛阳纸贵。可也有忿忿然咬牙切齿者,更有九博士联合声讨之。怎么这么热闹?仔细考察,发现这里确实有问题。

  《论语•颜渊》:

  子贡问政。子曰:“足食,足兵,民信之矣。”

  子贡曰:“必不得已而去,于斯三者何先?”曰:“去兵。”

  子贡曰:“必不得已而去,于斯二者何先?”曰:“去食。自古皆有死,民无信不立。”

  于丹女士的解释主要有以下三点:

  一、足兵:国家机器要强大,要有足够的兵力做保障;

  二,足食:要有足够的粮食,老百姓可以丰衣足食;

  三、民信之矣:老百姓要信仰国家。

  评论者指出,于丹女士在引文时,将“足兵”放在“足食”之前,解释的时候,也是先讲“足兵”,后说“足食”,将古文前后句的次序颠倒,本身已是硬伤。其中将信解释为“信仰国家”,更是大谬。

  杨伯峻先生是功底深厚的语言学家和历史学家,在学术界知名度很高,他的《论语译注》在多种注本中是最具权威性的。我们且看他是怎么解释的:

  子贡问怎样去治理政事。孔子道:“充足粮食,充足军备,百姓对政府就有信心了。”

  子贡道:“如果迫不得已,在粮食、军备和人民的信心三者之中一定要去掉一项,先去掉哪一项?”孔子道:“去掉军备。”

  子贡道:“如果迫不得已,在粮食和人民的信心两者之中一定要去掉一项,先去掉哪一项?”孔子道:“去掉粮食。(没有粮食,不过死亡,但)自古以来谁都免不了死亡。如果人民对政府缺乏信心,国家是站不起来的”

  杨伯峻先生将信字解释为“人民对政府的信心”,于丹女士释为“老百姓要信仰国家”。信心与信仰只是一字之差,但是其含义却相去甚远。

  信心是指民众对于政府的相信、信任,体现的是民众对政府的认同感。用现在的话说,就是政府的信誉、公信力在民众心中的感受程度。以信心为中介,民众对政府是有选择的,可以有信心,也可能没信心,取舍的关键是政府的政策和作为。在这样的政治关系中,显然是有民众的位置的。

  信仰是指民众对政府绝对地相信、信奉和崇拜,这里没有怀疑,没有批评,更没有选择。以信仰为中介,政府和民众的关系是绝对统治与绝对服从,这样政治关系中没有民众的位置。

  孔子是主张重民的,“民无信不立”的潜台词是要求统治者“取信于民”。用现代语言解释,就是要通过政策和政府行为,得到民众的拥戴,形成一定程度的政治认同感和国家归属感。这是建构相对稳定的政治秩序和实现长治久安的必要条件。相比之下,虽然兵多将广,粮草充足,但是,民心涣散,对政府没信心,没感情,对政府官员没有信任感。在这样的情况下,秩序和稳定必然会受到冲击。国家没有一般社会成员的广泛拥护,社会基础薄弱,是很容易发生政治危机的。夫子显然是意识到了这一点,所以将“去兵”、“去食”放在前面,把信字视为国家安危的基石。

  这种思路与孔子一贯主张的伦理政治和重民思想是一脉相承的,于丹的解释不符合孔子的本意。而且,教人民“信仰”国家,走的是“愚民政治”的路数。如果是误读,当有纠正的必要。倘若是故为曲说,那就是其心可诛,殊为明眼人所不取。

  信在孔儒的政治道德语汇中是一个十分重要的德目(道德条目的简说),后来被汉儒董仲舒列入“五常”,即仁义礼智信。由于孔儒们的提倡,信的道德观念亦深入民间社会,成为人们公认的道德规范。信义、诚信是维系人我关系,达成社会有序交往的守则,诚而有信是承诺,是操守,是做人的道德底线之一。所以官家须讲求取信于民,商家讲求童叟无欺,黎庶百姓也要讲求个天地良心。

  当然,夫子一脉倡导的信义、诚信对于人类社会整体而言,依然是理想,是憧憬。如何实现,实在是件伤脑筋的事。我辈芸芸众生,不求飞黄腾达,没想一夜暴富,更不奢望白日飞升。只求个没灾没病,平安是福。这时候,咱们可也别忘了,还要讲求一个信字。至少在父母子女兄弟姐妹街坊邻居哥们儿朋友之间,还是得极其看重这一点。如果天长日久,闹了个言而无信、“说大话使小钱”的名声,不仅朋友道儿越走越窄,而且在家里和亲戚之间也不受待见,在社会上也就很难吃得开了(可是,这玩意儿也说不定,唉……)。

  孔儒的修身之道特别讲求严于律己,宽以待人,意思是不管别人做的如何,自己先做好了就成。这就叫做“穷则独善其身”。当今之天下,假话空话连篇累牍,君不见,网友总结的《2007年度中国十八个绝对经典笑话(http://www.daqi.com/bbs/05/282581061.html)》,坑蒙拐骗已是蔚然成风,差不多人人都上过当受过骗,或多或少而已。但是,这并不妨碍我们自己把握住一个信字。“他人可以不仁,我不可以不义”,毕竟,人生的道路要自己走,气质、修养和人格的提升是关乎自家性命的事。

  子曰:“民无信不立”,兹事体大,愚不敏,不知其如之何。某曰:“人无信不立”,则事关乎凡夫俗子,从这里立足,可以立功、可以立言,亦可以顶天立地矣。

  善乎哉!夫子之道耶。

  原发《知青小屋》

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