段德智:哈佛大学与宗教研究

选择字号:   本文共阅读 2714 次 更新时间:2009-02-22 23:42:20

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段德智 (进入专栏)  

  

  哈佛大学不仅是美国最古老、最有影响的大学,而且也是世界上比较古老的和最有影响的大学之一。她是在1636年,即在普利茅斯的英国清教徒到达波士顿地区之后16年建立起来的。开始时只有16名学生和1位教师。而发展到现在,已有9大部门或学院(研究生院)。(它们分别为:(1)文理部,含哈佛学院,文理研究生院和继续教育分部;(2)医学部,含医学院和牙医学院;(3)商务管理研究生院;(4)设计研究生院;(5)神学院;(6)教育研究生院;(7)肯尼迪政府学院;(8)法学院;(9)公共卫生学院。)每年招收近两万名学生和1万多函授生。并有1万多世界各国的学者在哈佛工作,其中有2千多个为教师。此外还有7千多人在附属教学医院任职。随着哈佛大学的迅速发展,先后产生和吸引了一大批著名的学者,其中包括亨利•沃兹沃思•朗斐洛、詹姆斯•罗素•洛厄尔、威廉•詹姆斯、老奥利弗•温德尔以及路易斯•阿加西斯等。至今,哈佛大学的教授中已经有34人荣获诺贝尔奖。此外,还有6位美国总统毕业于哈佛大学。(他们是第2任总统约翰•亚当斯,第6任总统约翰•昆西•亚当斯,第26任总统西奥多•罗斯福,第32任总统富兰克林•德罗诺•罗斯福,第19任总统拉瑟福德•B•海斯,以及第35任总统约翰•菲茨杰拉德•肯尼迪。)

  

  人们无不赞叹哈佛大学所取得的这些惊人成就,但是却很少有人深思哈佛大学之所以取得这些辉煌成就的深层动因,特别是很少有人从该大学重视宗教研究这样一个角度来思索这个问题。本文的根本目的正在于较为全面、较为系统地介绍哈佛大学宗教研究的一些情况,以推动人们开展这一方面的思考。

  

  一、哈佛大学历来重视宗教研究

  

  宗教研究,作为一项特殊的学术事业,在西方大学课程中是一门相对晚近的研究领域。这一领域既跨越较为年轻的社会科学学科,又跨越较为古老的人文学科。在哈佛,它一向受到特别的重视。

  

  哈佛大学的前身为哈佛学院。可以说,哈佛对宗教的关心就和哈佛学院一样古老。该学院的奠基人希望推进这项学术事业,以便不让“文盲牧师”“主持教会”。当然,哈佛最初特别关心的是基督宗教,而且在很大程度上是基督宗教神学。她所设立的最早的教授职位是从1721年开始的霍利斯(Hollis)神学教授。1816年更建立了哈佛神学院。该神学院至今一直保持着这样一个职业牧师教育的传统。该学院的其他一些研究生学位项目此后虽然有了很大的发展,但却始终注重神学研究,把所有的宗教研究特别地同基督宗教传统联系起来。

  

  但是于另一方面,文理学院(也称“文理部”)的教授们则始终强调宗教是属于大学文科的一个研究课题。这就意味着宗教研究是一种全球现象,并非特别地同某一个宗教传统相关。宗教研究委员会监督考察宗教研究的两个研究项目,其中较晚的一个是宗教比较研究方面的本科生奖学金,是1974年开始设立的。另外一个较早的是宗教研究方面的博士生培养项目,该项目是从1934年开始的,那时,博士生研究的专业为“宗教历史与哲学”。

  

  然而,哈佛在一般宗教研究方面的卓越的学术成就的光辉历史要比这久远得多。这里,只要提一下威廉•詹姆斯(1910年去世)的大名就够了。威廉•詹姆斯不仅是一个伟大的心理学家和哲学家,而且也是一个伟大的宗教学家。他对宗教进行了深入的探讨,写出了《宗教经验种种》这部不朽的著作,为宗教心理学领域最重要的奠基人物之一。对作为世界范围的宗教现象的比较规范的研究,在哈佛至少是从1867年开始的,那时詹姆斯•弗里德曼•克拉克在神学院执教。克拉克长期从事比较宗教研究,曾于1871年出版专著《十大宗教:论比较神学》。然而,只是到了后来,到了1891年,同基督宗教神学传统相分离的比较研究才趋于成熟。那一年,乔治•福特•穆尔(1932年去世)在哈佛担任宗教历史教授。穆尔是一位杰出的闪米语学专家,是哈佛第一个声名卓著的世界宗教专业的学生。

  

  30年代以后,哈佛涌现出了一大批杰出的研究某些特殊宗教传统的历史学家,给哈佛带来了极大的声誉。其中,最为著名的是阿瑟•达比•诺克(1963年去世)。他在希腊-罗马和希腊化时期宗教及早期基督宗教研究方面,获得了世界范围的声誉,就像哈里奥斯特林•沃尔夫森(1974年去世)在犹太教方面的研究一样。圣经研究也很繁荣,在神学院如此,在文理学院也是如此,形成了一个流传至今的强有力的传统。印度学、远东宗教研究,以及伊斯兰教研究在二战以后,全都蓬勃地发展了起来,从而为一般宗教研究提供了特别有力的基础。

  

  世界宗教研究中心的建立是这种一般研究发展道路上的一个重大的里程碑。该中心是在罗伯特•L•斯莱特这位著名的佛学家和神学家指导下于1958年建立的。1964年,斯莱特事业的继承人威尔弗雷德•坎特韦尔•史密斯进入中心,这件事具有特别重大的意义。史密斯是一位伊斯兰教专家,后来成了哈佛大学的荣誉教授和杰出的北美宗教历史学家。他是决定随后20年哈佛博士生研究方向的关键性人物。

  

  至于史密斯所确定下来的哈佛博士生宗教研究方向,从根本上说就是坚定不移地从全球的视野和多元主义的立场来审视宗教。80年代以来,人们已经从这样一种视角来审慎地修正博士生研究方案,并且在世界宗教研究委员会力所能及的范围内,尽可能地使宗教研究形成一个整体。尽管该委员会一直是在文理学院的领导和赞助下活动的,并且一直得到各系许多著名教授的有力支持,但是它的运转却特别地依赖于哪些乐意把自己的时间和精力化费在这一项目上的神学院的教授们的善良意志和兴趣。然而,在一段时间里,该委员会却只局限于由文理学院的教授组成,正式负责种种研究计划。1973年,当史密斯一度离开哈佛期间(1973-1978年),文理学院院长深谋远虑,劝说神学院的理查德•R•尼布尔调整委员会的成员结构,以便更好地监督考察宗教研究的博士生项目,并且为本科生教育增加新的活力。同时任命宗教历史和伊斯兰教研究教授威廉•A•格雷厄姆为近东语言与文明系主任,并在委员会里帮助规划新的本科生教育项目。两年以后,黛安娜•L•埃克也同样被选派到梵语与印度研究系任职,并且被吸收到委员会中来。至此以后,特别是自从杜维明先生任中国历史与哲学教授(并且于1984-1987年间任委员会主席)以来,委员会的成员有了更为广泛的代表性,并且有了“核心成员”,极大地有助于委员会的发展和加强宗教研究的学士和博士两个项目。之后,任命阿兰•霍德为英美文学和宗教研究方面的教师也是强化该核心成员基础的一项重大举措。应当指出,宗教研究本科生项目和研究生项目的发展和加强始终同神学院和世界宗教研究中心的通力协作分不开的。此外,文理学院与神学院的广泛有效的合作已经使哈佛在北美的宗教研究方面长期保持领先地位,从而也极大地保证了研究生的教育质量。在美国,宗教研究一直是一个兴旺发达的领域,在许多行业都有一个相对稳定数量的可以谋取的职位,哈佛大学的宗教研究方面的研究生自然是特别受欢迎的。

  

  二、哈佛大学神学院

  

  哈佛大学神学院及哈佛大学的神学研究,如上所述,可以一直追溯到哈佛学院的创建时期。从1636年起,即从马萨诸塞殖民地议会投票决定建立哈佛学院之时起,哈佛就已经开始承担起培养宗教领袖的使命。

  

  由于哈佛的奠基人坚持要求培养有学识的牧师,神学在哈佛成长的过程中始终占有相当重要的地位。不仅如上所述,哈佛大学所设立的第一个教授职位是神学的(1721年),而且她所组织的第一个研究生项目也是神学的(即有关培养牧师的研究生项目,1811年)。1816年,当哈佛神学院建立的时候,她是美国历史上第一个无教派的神学学院,其宗旨在于“鼓励每一个学生从事严肃认真的、公正无偏见的基督宗教真理的研究。”

  

  时至今日,哈佛奠基人的上述意图依然是哈佛神学院建设的基本宗旨。也就是说,哈佛神学院的培养目标依然在于竭力培养学生成为宗教生活和思想的领袖人物,成为牧师和教师,成为其他由神学研究所充实和提升的职业中的领袖人物。哈佛神学院的教师和学生来自世界各地,有极其宽泛的研究领域,有完全不同的伦理、文化和宗教背景。人们可望在这里,在其他世界宗教和价值体系的大背景下,对基督教传统进行坚实的历史的和比较的研究。

  

  哈佛神学院每年都邀请一些著名的学者和专家就当前人们感兴趣的与神学探究领域相关的重大问题发表演说。该学院出版两个定期刊物《哈佛神学院新闻简报》与《哈佛神学评论》。安多维-哈佛神学图书馆是美国最好的神学图书馆之一。

  

  神学院课程的设置旨在积极回应哪些从全球的范围来重新审视自己使命的各宗教团体所遭遇到的挑战。或许在这些挑战中最富于批评意义的,是宗教意义和宗教权威的当代危机。这一危机严重打击了宗教使命的核心,然而对于旨在超越特殊宗教传统理解、评估、批评、肯认和行动的神学教育来说却是至关紧要的。基于这样一种识见,该神学院的课程设置要求学生不仅学习必修的课程,而且要修炼那些为当代宗教生活和思想中的领袖人物所不可或缺的方法、敏感性和能力。

  

  哈佛神学院的课程设置分三个领域。第一个领域为“圣经与解释”。该领域的中心在圣经的本性与解释上,特别是在希伯来圣经和新约的本性和解释上。通过对语言、圣经解释和历史批评分析的深入研究,为那些被所有后圣经代所诉诸的先前的构成性的传统的研究提供坚实的基础,从而发展出那种理解圣经在扎根于圣经证见的宗教传统中的作用的能力。第二个领域为“基督宗教与文化”。它包括神学、伦理学、基督宗教史以及一些社会科学。其中心目的在于对西方和第三世界文化中的基督宗教传统进行历史的和系统的研究。这样一种研究有助于提高学生神学地思考人类生活的能力,以及把基督宗教资源用于解决当代个人、社会和文化问题的能力。第三个领域为“世界宗教”。这一领域通过对世界宗教进行历史的和比较的研究,把基督宗教置放进人类宗教生活的整体背景中予以思考。该领域注重对基督宗教传统之外的其他有意义的宗教传统进行系统的开发性的研究,注重对这些传统为当代基督宗教思想和实践所提供的挑战和资源进行研究。

  

  在这三个领域之内以及跨这三个领域,哈佛神学院课程设置的目标在于提高和发展学生认真负责地研究历史文献、历史人物和历史运动的能力,从比较研究的角度考察宗教和文化传统的能力,以及明确表达和捍卫指导当代道德与宗教的生活与思想的正确标准的能力。总之,让学生了解和熟悉神学研究的历史的、比较的和规范的方法实乃哈佛神学院课程设置的根本之所在。

  

  下述两个进一步的特征对哈佛神学院的课程设置说来是至关紧要的。首先,在这些课程的每一个向度里都要求熟悉和了解妇女和非洲-美洲人的特殊的宗教经验,以及性别和种族作为变项在宗教生活中的意蕴。其次,不仅课程设置的整全概念,而且神学学位课程的明确要求,都力图使理论与实践、学术与应用合二而一。这样,在哈佛神学院的课程设置中,就没有单独的实践神学或应用神学。相反,每一个领域都存在着一个应用的向度。这种状况,连同监督管理教育,保证了牧师能力的培养和发展。

  

  最后,哈佛神学院肯认和强调在神学教育和职业培训方面实行自我管理的重要性。她的课程设置具有极大的灵活性。允许学生在被认为是对培养牧师与领袖是必要的框架内在神学研究中自行确定他们的研究课程。鼓励学生按照他们自己的兴趣和职业计划落实他们个人的研究计划。当他们这样作的时候,他们不仅可以从哈佛神学院,而且还可以从哈佛大学的其他学院以及波士顿神学研究会所属各单位极其广泛地利用各种资源。

  

  哈佛神学院的神学研究能够保证学生谋取各色各样的职业,这包括委任的(专业的)和非专业的牧师,学术和教育方面的职业以及其他一类诸如服务行业、新闻、医学、法律、政府部门的职业。

  

  三、哈佛大学宗教研究系与宗教研究委员会

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