保罗·克鲁格曼:给奥巴马的信

选择字号:   本文共阅读 1840 次 更新时间:2009-01-21 15:15:03

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保罗·克鲁格曼  

  

  亲爱的总统先生,

  

  就像4/3个世纪以前的法兰克林.罗斯福总统所面临的一样,你即将在这个信念和传统智慧土崩瓦解的时刻走马上任.我们所面临的世界不是你或任何人可以想象的.很多总统面临过各种危机,但很少有总统在他就职的第一天,就要被迫处理如此空前绝后的目前美国眼下的危机.

  所以,你应当怎么做呢?

  我不想在这封信中针对各种问题提出建议.绝大部分我就紧扣着经济和和它有关的问题.我也要集中提出在你第一年任内你能而且应该做的事情.你这一任的成功失败,很大一部分就决定在你的第一年-特别是你能否紧抓住现在的经济危机做出决断.

  

  经济危机

  

  现在经济的前景有多糟糕? 它几乎比任何人想得都恶劣.

  布什执政的经济成长,就像它所表现出来的一样,是由私人的贷款的膨胀所激发出来的;现在信用市场呈现出一片纷乱,商业和消费者都裹足不前,经济是一泄千里.我们所面临的说穿了就是一个就业的大缺口.美国的经济每年应该创造一百万个工作机会,才跟得上它的人口成长.危机前,布什当局每年只能有80万个工作机会-就在去年,我们不但没有创造百万的工作,反而减少了两百万个.我们现在继续着每个月50万个工作的丢失.

  从现在的资料和既有状况来看,就业前景的持续恶化没有逐渐缓和的迹象,也就是说,年底时我们可能有1000万以上的工作缺口.换句话说,我们的失业率可能会高达百分之九,如果把那些干最低工资以下工作的人和那些只找到零工的人计算在内,真正的失业率应该高达百分之十五-超过2000万的人苦于失业.

  这么严重的衰退让人付出的代价太大了.'预算和优先政策中心'是一个分析政府政策的非党派性的研究机构,最近发表失业率会发展到百分之9-最坏的情况现在似乎离我们不远了.失业率真的到那或超过了该怎么办?多达1000万的中产阶级会被推向贫穷的境地,另外会有600万会变成'极度贫穷',严重的损失使得他们的收入比贫穷的水平还要减半.失去工作的人同时没有了医药保险,使得艰难前行的美国医疗更是雪上加霜,走投无路的病人挤满了医院的紧急病房.同时,数百万计的人们会失去他们的房子.州和地方政府因为失去了许多的财源,会把许多重要的福利删减了.

  如果事情就沿着这样的轨道发展下去,总统先生,我们很快地就会站在全国的大灾难之前了.但是以你的职务-自从二战以后没有第二个总统面临这样的工作挑战,可以转移这样的灾难.

  你可能问,且慢,不会其他的总统没有碰过经济危机吧?是的,他们是碰过,但是谈到'经济政策',你的前任们并不是决策者.上半个世纪,联储会-多少算是一个独立机构,由专业人士组成,有意地设计成不管什么人当上总统,都可独立作业-事实上管理着每天的同时长期的经济事务.你的同行只要跟着走就是.

  还记得1984年的美国经济复苏,当时的总统雷根还得意地说出他的名言:美国又迎来了新的一天吗?事实上经济复苏和雷根毫无关系.他只是跟着政策走而已.真正的工作是由'保尔.沃克尔'完成的,他是1979年卡特时期任用的'联储会'主席(现在你任他主掌你的'经济咨询团队').

  首先,沃克尔把通货膨胀给截断了,虽然付出了经济停滞的代价,因此可能断送了1980年卡特想再入主白宫的路.沃克尔一手策划了经济复苏.雷根穿上了飞行装,装扮成一位要翱翔的飞行员,沃克尔才是真正把飞机飞上天而又安全降落的人.

  你,换个角度来看,自己得充当这架往下坠的飞机的飞行员,因为现在'联储会'已经丧失了它的魔力了.

  拿现在的情况和沃克尔力转经济狂澜的1980年代相比.联储会当时做的唯一一件事,就是印了很多美元(把这些美元贷给了私有银行的账户),然后用这些美元买很多美国国债.这样就把利率降下来了:沃克尔看出了经济需要提升,他很快地做到了把T-Bill从百分之13降至百分之9.政府债卷的利息下降,很快地房产贷款和商业贷款的利率也跟着降了.人们开始消费,不到几个月,经济就从低谷而活跃起来了.经济学家把这个'联储会'发动印刷机到消费,工作和收入的兴起整个的过程叫做'货币转换机制'.1980年代,这个机制运行无误.

  而这一次,此转换的机制断裂了.

  首先,联储会仍然可以再印钞票,但它无法将利率给降下来.为什么呢?因为利率已经低的不能再低了.就在我写此信的时刻,T-Bill的率是百分之0.005-等于是零了.根本是无从再降了.有人可能认为零利率应该会激起贷款的高潮.但事实是政府本身可以自由借贷,其他人办不到.恐惧操纵着金融市场,过去的一年半,虽然政府的债卷利率跌了大跟斗,但是它之外的世界的贷款的利率还是上升了.特别是,很多商业贷款比一年半联储会还没降息以前还需要付出更高的利率.拿到贷款的商家还暗自庆幸.

  还有,就是即使很多的人可以贷到款,他们真的愿意消费吗?市场上有那么多的房子无法出清,房产贷款利息再低,商家根本没有意愿再建新房.生意的投资也是一样:有那么多的办公室都空着,商场找不到房客,工厂空置着,谁还会想增加新的设备?每个地方的有工作的人都担心失业,大家蜂拥到那些廉价商品店,只想节省下几块钱,那些真正能帮助经济恢复的如汽车那样的大物件买卖,基本是无人问津的.

  所以我说联储会已经丧失了它的魔力了.伯南克和他的同事们想尽一切办法来暖化已经冻结的信用市场.那么多的'贷款机构'使人眼花缭乱,无从记起.很快的就会闹出笑话,我们大家的信用卡上会有联储会的标志.所有这些可以阻止情况的恶化,更准确地说,没人看得见它能把经济从这种下坠中拉出来.

  所以,我们期待着你.

  

  解救经济

  

  曾经面对过类似的一团糟经济的一位总统是罗斯福总统,你可以从他的范例中学到很多.但并不是说你要照着画符.相反地,你要重复他成功的地方,但要避开他的错误.

  关于他成功的部分:

  罗斯福处理他的时代的经济困境的方式提供了一个很好的模式.和现在一样,那时候政府也要运用纳税人的钱来拯救金融体系.特别是那时的'重建金融公司'起初扮演的角色,就和布什现在的'问题资产解救方案'一样(每个人都知道那7000亿的救市金).像后者一样,前者把那些有资金问题的银行的现金捆绑一起,然后用公众的基金去买那些银行的股票.

  罗斯福总统用纳税人的钱去救助金融业和布什当局的做法的一个很大的不同就是:挑明的讲,罗斯福明确地要求公众的钱应该照顾到公众的利益.1935年,美政府拥有1/3的银行股权,罗斯福当局利用这样的所有权位置,坚持银行得帮助经济,迫使银行把它们从政府拿到的钱借贷出去.超乎之上,新出炉的'新政'把很多的钱贷给了商业界,也贷给购屋者以及那些已经拥有房屋的人-让他们重新贷款以减轻负担,从而能保住他们的房子.

  今天你能够做同样的事吗?是的,你做得到的.布什当局可能拒绝了任何对银行救助的附加条件,但是,你可以改变这一切.如果银行需要联邦的钱来度过难关,你可以提供给他们,但要要求银行一方也要做到把它们拿到的钱为经济注水加热.给房屋所有者提供帮助.藉房利美和房贷美这两个放贷机构把政府贷来的钱以低价申请转给那些有偿还能力的买屋者.(这俩房去年9月由联邦接管,但是布什当局却很荒唐地不愿意宣布这俩房是以纳税人的信任和信用做担保的,致使向其贷款的门槛太昂贵.)

  保守派可能会指控你想要国有化金融体系,甚至有人会叫你是'马克思主义者'.(这经常发生在我身上.)事实是你在名义上,搞得是一种暂时的国有化.这是可行的:长久来说,我们不愿意政府来主持金融业,但目前我们得采用一切可能的办法使得借贷市场重新活跃起来.

  这么做会有所帮助,但还是远远不够.你应该竭尽一切地想法解决银行和金融机构的问题.但要把这下滑的经济拉回来,只是给银行和金融界注资是有限的.你必须给关乎工作和薪资的实体经济打一剂强心针.换句话说,你必须好好地把创造新的工作岗位这件事办好-这一点,罗斯福总统从来没有做好.

  我这么说听起来好像很奇怪.毕竟,我们都记得1930年代,'工作推广局'在它最高峰的时期,雇用了数百万的人修桥,建学校和水灞.但'新政'的创建工作的工程虽然很有用,但要结束'大萧条',其规模远远不够而且持续性也相差甚远.当经济是如此低迷,我们要把对'预算赤字'的正常考虑抛到一边;罗斯福从来没做到这一点.结果,他是太顾虑了:1933至1936他对经济的扶助力,足以使当时的失业率下降,但不能回到大萧条以前的水平.到了1937年,对赤字的担忧紧紧地扼死了他:虽然经济还是很弱,他接受了加税和节制开支的做法.如此随后造成的严重衰退把他过去数年的成绩都打消了.是那个巨大的称为'二战'的公众就业工程把大萧条终止的,也让那些絮絮叨叨于小钱的人闭嘴了.

  从罗斯福那时在'就业'战场上的只有局部成功的教训,就是要你必须放开手来大胆地进行你的就业工程.基本情势是商业和消费者都把他们的支出封住了,使得经济在'需求'上出现了大缺口,这就会造出就业上的锐减-除非由你来停止这个循环.要停止这些,你就要加大支出来填补这个非官方领域的'减缩'的大窟窿..

  我们所指的是多大的支出呢?在我告诉你之前,希望你能坐下来听.是这样的,所谓的'全民就业'是指'失业率'不超过百分之五,也可能更少些.但我们现在走的方向是把失业率推向百分之九或者更高.最乐观的估计也认为,政府要支出2000亿一年才能将失业率降一个百分点.你算算看-你可能需要一年支出8000亿才能保证经济的复苏.任何少于5000亿的年支出都不会对经济造成太大的转机.

  在经济如此衰弱,很多税收都拿不到的时候,政府这么大规模的支出会使得政府赤字变得吓人.但是太小心翼翼的后果-你这一方面缩手缩脚未能停止这快速下落的经济所造成的失败-可能比那一片红墨来的更让人心惊胆跳.

  事实上,就拯救经济而言,你即将面临的最大的问题就是你能否找到足够的创造工作的计划,而且马上付诸实施.传统工作创建工程-如筑路,建政府楼,港口和其它基础设施-是一个创造就业机会很好的办法.但是美国现在有大约不到1500亿等值的建设等着开工动土,它们可以在不到6个月的时间内开动.所以,你必须非常有创造力地-赶快找到许多其它方式把政府的资金注入经济.

  尽可能的,你应该把钱花在能带来长久利益的,比如像造桥筑路,会使我们富裕的地方.上升网络的基础设施;升级电网;改善任何医疗体系的关键核心,也就是医疗服务领域的'信息科技'.给地方政府提供援助,避免它们在这关键的时刻错误地减缩该有的投资.但你这么做的同时,一定要记住,所有你这些花费有双重的责任:它造福于未来,但也同时给当下的急剧下跌的经济提供了工作的机会和人民的收入.

  你在做好事的同时,也做了成功的事.经济的暴跌伤害人民最深-长期失业的,没有医疗保险的家庭-这些人最有可能把他们收到的经济帮助花费出去的,这对整体经济有着起死回生的功效.所以,帮助这些受苦的人-增加失业救济金,免费食物卷和医疗保险的补助-不光是一件光明正大的事而且是你短期经济计划的激动人心的一部分.

  但就是你都做到了这些,在个人支出上还是无法力挽狂澜.所以,是的,你可以暂时地降税.减税的对象应该是低收入和中产的阶级-这不仅是一件正当的该做的事,还有的原因就是他们比富裕的人更需要支出这从天而降的支援.在你竞选时所描绘的对工薪阶层的减税是很合理的手段.

  但我们要表明的是:对付经济下滑,减税不是一个行之有效的办法.其中一个原因,就是它不如基础建设钱花的有效,因为我们保证不了消费者拿到退税后会花掉.结果是你得用3000亿来减税以保证减少一个百分点的失业率,那还不如花上2000亿于基础建设上来的实惠.更且,长远来看,你需要更多的税收来进行医疗改革.所以,减税不应该是你的经济复苏计划的核心.它应该是你的创造就业计划捆绑在一起的一部分,要不然,这计划的力道就不够.

  现在我诚实地告诉你,就是这些都做到了,你还是免不了看到2009年是很糟糕的一年.如果你能够将失业率降到百分之8,我就认为你成功了一大半.到了2010年.你就会看到经济朝复苏的路上走了.但在那个复苏之前,你要准备些什么呢?

  

  超越危机

  

  危机处理是一回事,而美国需要的不仅是它.罗斯福重建美国.并不止是带领大家渡过了大萧条和战争而已,主要是把我们变成一个比较公正和安全的社会.一方面,他创造了社会安全制度,(点击此处阅读下一页)

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