钱颖一:经济学家市场在美国

选择字号:   本文共阅读 2482 次 更新时间:2008-12-21 10:37:05

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钱颖一 (进入专栏)  

  

  

  本文介绍经济学家就业市场在美国的运作,包括供给和需求两方面,即经济学博士如何找工作和用人部门如何招聘。美国具有目前全世界最大的经济学家市场。了解美国的这一市场的运作情况,不仅很有趣,而且对于思考中国如何与国际市场接轨也很有必要。美国的经济学家就业市场是非常有组织的(金融学的情况与经济学基本相同)。这一市场的运作,每年有固定的时间、地点,并且遵循既定的方式。即将毕业的经济学博士若想在美国找到第一份学术工作,都会参加到这一过程中。

  

  我于1990年在美国获得经济学博士学位,之后先后在美国三所大学的经济系任教,对美国经济学家的就业市场有不少亲身经历。美国经济学博士毕业生的就业途径包括学术职业和非学术职业两大类。由于我的自身经历主要在学术界,我在这里的介绍以学术就业市场为主。本文分四个部分:第一,博士毕业生求职论文的准备;第二,博士毕业生的求职过程;第三,经济学家的学术职业道路;第四,经济学家的非学术职业道路。

  

  

  一、求职论文

  

  即将毕业的经济学博士要想找到一份学术工作,如大学教授职位(faculty position),他最重要的准备是一篇“求职论文”(job market paper)。这篇论文通常是博士论文中最有份量的一部分。也许一个人已经写了多篇论文,但是就业市场只在乎这一篇。因为招聘人员在有限的时间内,只可能从一篇代表作中摄取信息。

  

  求职论文的最低要求是通顺流畅,有意思,有新意。论文大致有两类,一类是理论的(theoretical),一类是实证的(empirical)。如果是以理论为主的论文,应有新模型、新结果;如果是以实证为主的论文,应有新方法(或新数据)、新发现。如果既有理论又有实证,既有新结果又有新发现,当然更好。仅仅有新观点、新思路还不够,必须要有逻辑推理出的或实证的具体结果。

  

  什么样的论文是好论文呢?经济学论文的目的是为了改进人们对经济现象的理解。通常在一篇论文中,经济想法(idea)是最重要的,数学和计量方法是为了体现和执行经济想法。具体来说,一篇论文好坏与否至少要取决于三个方面。一是看问题(issue)是否重要。二是看论理(argument)过程(包括逻辑和证据)是否巧妙(clever)、严谨(rigorous)和可信(convincing)。三是看结果是否正确、显著。如果论理和结果先是“令人惊讶”(surprising),而后“激起共鸣”(resonant),进而又使人感到“意料之外,情理之中”,便会引起较多读者的兴趣。

  

  在美国学习经济学的中国学生在初写论文时会犯几种常见的错误。一是论文题目不够集中(focus),论述泛泛。比如,有些学生思维方式偏于抽象的大框架,写出的文章宽而不深。另一些学生长于旁征博引,但论说的细节却较含混。在美国,学术论文要求具体,题目要窄,但论述要深和细。

  

  

  二是论文的书写不够清楚,很难被导师读懂。论文应该直截了当,开首几段以后要表述出属于自己的新想法。如果导师看了几节后还不知所云,就会问:what’s the point?(你想说什么?)。如果看完全文后仍不知所云,教授就会得到一种印象,即(s)he does not know what (s)he is doing(他不知道他在做什么)。这不仅仅是单纯的语言问题,也反映了一个人对经济问题的思维和论述方式中的问题。

  

  三是论文不能被合适地定位在文献之中。这往往使得读者看不清你的新贡献,也看不到你的工作与已有文献的联系。由于科学研究奖励的是“边际贡献”,因此论文中必须把自己的新贡献与文献中已知的结果分得一清二楚。

  

  现代经济学发展到目前这个阶段,写博士论文是写论文而不是写书。即使当了教授,学术贡献也主要看论文而不是书。现在经济学家出书主要有三种情况:一是在某一领域成为权威后将自己的论文与观点整理成册;二是将自己的学术论文以较通俗的语言串写成书以得到更大的读者群;三是写畅销书。这是经济学科与其它一些社会学科不同之处。比如,政治学里相当多的领域的博士论文要写成书。经济学里几乎没有将博士论文写成书出版的。这恐怕是经济学科发展到成熟阶段的一个标志吧。写书需要自己来定义新概念,引进新框架,这就需要好几章的铺垫。但是经济学发展到今天的程度,有大家共知的概念和框架,不需要铺垫,可以直接上来就论述自己的贡献。

  

  求职论文通常是博士论文的核心,而博士论文通常由两、三篇相对独立的论文构成。如果是考虑某一年秋季开始的工作(通常学术工作从秋季开始),那么这篇求职论文必须在前一年的十一月一日前准备好。不然的话就来不及找下一年的教职了。需要说明的是,学术就业市场非常看重求职论文的质量,远高于毕业生所在学校的名气。因此,并不是名校的博士毕业生都一定可以找到名校的工作的,另一方面,只要论文质量高,非名校毕业的博士也能找到名校的工作,事实上这种情况时有发生。

  

  二、博士毕业生的求职过程

  

  经济学的博士毕业生可以同时在学术和非学术市场上求职。但是,指导教授总是希望最优秀的博士生去学术界工作,这是因为在美国,衡量一所大学博士教育水平的主要标准是看该校的博士毕业生有多少去学术界,特别是主要研究型大学就业。虽然在同等学历中,学术界的工资收入平平,但是学术界有一些独特的吸引人的地方,包括从事学术工作在选择研究题目上比较自由,学术界聚集了很多“智识”(intellectual)取向的人才因此具有浓厚的智识气氛,以及学术工作在时间安排上比较灵活。这就使得美国学术界得以吸引许多最优秀的经济学博士毕业生就业。

  

  在美国,博士毕业后的第一个工作是不留校的(特殊情况除外),这几乎已成为一种习惯。有时虽然留在本校,但不留在本系,而是去本校的其它学院如商学院或公共管理学院。这样做可以促进学术交流,有利于学术发展。但这并不排除毕业几年后从其它任教的学校再回到母校经济系任教的可能性。事实上,这种情况经常发生。

  

  经济学新博士的就业市场,从头一年十月开始到第二年三月市场出清,历时约半年时间。这其中可分为五个步骤。

  

  1.第一步:内部分类(ranking)

  

  经济学家市场是一个很大的市场。美国每年新毕业的经济学博士估计有一千以上。如果有一千人去申请一个职位,那末招聘单位的工作量就太大了。这么大的市场如何实现有效率的资源配置呢?美国大学培养博士的经济系有这样一种制度安排。每年十月,经济系教授要开一次会,对本年度有意在美国找工作的博士候选人作一个内部分类,即根据学生的求职论文的质量以及其它因素,把他们按不同的就业目标分类。这些目标包括:研究型大学经济系或职业学院(商学院、公共管理学院等)、独立的文科学院(liberal arts college)、其它大学、国际组织和政府机构、商业(包括金融)机构,等等。对于研究型大学,还可细分为顶尖大学、领先大学(约前20名)、主要研究型大学(约前50名),等等。

  

  一个系负责毕业生就业的教授(placement officer)在十一月间,同各用人单位电话联系时,将根据系教授会议的这一分类向招聘单位推荐学生。比如,某某被列入顶尖大学经济系一类,那么他就会被推荐到这些学校。需要说明的是,这一排名只对争取得到面试(即下面说的第三步)有用,而对以后的几步就没有什么用了。可见,这种分类机制大大减少了招聘单位的工作量,因为它们只需看少数被推荐的人的申请材料就可以了。

  

  2.第二步:寄出材料(mailing out)

  

  通常在十一月、十二月间,招聘单位会根据负责安置毕业生的教授的推荐,向学生索取材料。学生寄出的申请材料一般包括如下三项:简历(c.v.)、求职论文和指导教授推荐信。一般来说,学生若自己寄出申请材料而无系里的推荐,找到学术工作的机会比较小。

  

  招聘单位收到这些材料后,其“招聘委员会”成员分别阅读申请人的求职论文,并根据论文质量和本单位的需求,决定是否面试。通常每一空缺要面试10人以上。论文质量是决定是否面试的最关键的因素。一个寻找工作的博士候选人在十二月底以前若有十个以上的面试的预约,那么机会就不错。

  

  3.第三步:面试(interview)

  

  每年一月初,美国经济学会召开年会。这个年会的一个重要职能,是提供一个全美国(甚至包括加拿大和部分欧洲国家)的经济学家就业市场运作的场所。因为在会议召开的三天内,几乎所有的学术招聘单位和许多非学术机构都会在会场外面试候选人。供求双方在同一时间、同一地点见面,效率非常之高。由于在很短的时间内进行很多面试,往往到最后双方都筋疲力尽。

  

  面试通常持续半个小时。面试的人包括3至5名招聘委员会的成员,和某些同被面试人相同研究领域的教授。面试的人通常会问三个问题:论文要点是什么?有什么其它研究计划?和能教什么课?为了回答第一个问题,被面试人要在五至十分钟内概述其论文要点(这被称作“spiel”)。参加过面试的人发现,开始的一、两分钟给人的印象最深刻,因此也最为关键。面试后,招聘委员会决定是否邀请该人到本校来演讲论文。通常一个空缺要邀请三至五人来演讲。因此,如果面试后,一个人得到三个以上这样的邀请,那么最终得到至少一个工作聘用的机会就比较大了。语言表达能力欠缺的人,在面试时会比较吃亏。

  

  

  4. 第四步:校园访问(campus visit)

  

  每年的一、二月是经济学家就业市场的繁忙季节。如果某系有二、三个空缺,那末就要邀请十名左右的博士候选人来校访问。每一个候选人的访问通常是一整天。这其中最重要的是论文演讲(seminar),也称求职演讲(job talk)。在演讲的一个半小时中,将全面考验演讲人各方面的能力,包括将来的教学能力。校园访问的另一项内容,是候选人与系内教授的个别谈话,交流各自的研究兴趣。因此,一个人与同事的交流能力是校园访问中的一项重要内容。由于就业是双向选择,校园访问也是候选人了解该学校和系(院)的好机会。系主任和院长会借此机会介绍该校工资、福利、教学负担、科研支持等具体事宜。

  

  面试时,参加的人有限,而论文演讲时,参加的人就较多,包括那些研究别的领域中的教授。因此,候选人需花很大精力准备这场演讲。不仅要使你的研究领域里的人欣赏、喜欢,而且也要能与那些在你的研究领域之外的人沟通,引起他们的兴趣。

  

  

  5. 第五步:受聘协商(bargaining)

  

  各校在接待完所有的访问后,由全体教授表决给出聘用信(job offer)。这通常在二月份。一般学校会给半个月到一个月的答复期限,特殊情况可延长。因此在三月份的时候,候选人将权衡各个职位的利弊,并与各个单位讨价还价。一般来说,对新毕业的博士而言,在薪水上没有什么讨价还价的余地,可讨价还价的主要是头几年的暑期补贴(美国教授的工资只是九个月的,不包括暑期)、头一两年的教学任务、科研经费等。到三月底的时候,美国的经济学家学术就业市场就已基本上出清。

  

  美国的主要研究型大学遍布各州,只有少数城市内有两家或以上的主要研究型大学。在许多大学城內,非学术就业机会不多。近十年来,由于职业女性,特别是女博士的大量增加,学术就业市场上出现了一个新问题,即“显著另一方”(significant others)的工作问题,比如配偶的工作。“双职工”问题成为决定经济学家人员配置的一个重要因素,这在美国,过去是没有的。

  

  

  三、经济学家的学术职业道路

  

  经济学家的学术职业(academic career)通常指的是大学的教授职位 (faculty)。经济学科同一些自然科学学科(如物理、生物)不同,通常没有“博士后”的阶段,博士毕业后直接进入教授职位,而博士学位是取得教授职位的必要条件。在美国,教授职位分为助理教授(assistant professor),副教授(associate professor)和正教授(full professor),在日常称呼中都可称为教授。美国的大学中没有“博导”这一称呼,所有的教授都有资格指导博士论文并担任博士论文委员会主席,只要该校有该学科的博士项目(Ph.(点击此处阅读下一页)

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文章来源:经济学茶座

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