易富贤:为什么工业革命发源于英国而不是法国?

选择字号:   本文共阅读 2429 次 更新时间:2008-12-12 14:58:08

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易富贤 (进入专栏)  

  

   注:本文说的英国指的是英国群岛(包括现在的英国和1922年独立出来的爱尔兰)。

  

   工业革命,指资本主义工业化的早期历程,即资本主义生产完成了从工场手工业向机器大工业过渡的阶段。是以机器取代人力,以大规模工厂化生产取代个体工场手工生产的一场生产与科技革命。工业革命发源于英格兰中部地区。18世纪60年代,英国人瓦特改良蒸气机之后,由一系列技术革命引起了从手工劳动向动力机器生产转变的重大飞跃。随后传播到英国其他地区和整个欧洲大陆,19世纪传播到北美地区。

   18世纪的英国工业革命是世界现代化进程的起点,其思想源头可以追溯到14~16世纪的欧洲文艺复兴,文艺复兴带来一段科学与艺术革命时期,揭开了现代欧洲历史的序幕。从麦克•哈特的《影响人类历史进程的100名人排行榜》可以看出,文艺复兴之前的3000年之内只有32位名人,而其后却有68人。文艺复兴时期欧洲有人口7、8千万,英国群岛只有400万。从文艺复兴开始到1492年哥伦布发现美洲这一段时间共有10位名人,都是欧洲大陆的,没有一人是英国群岛的。在1500年之后,英国人口快速增加,其后影响世界的名人中英国却有17人(如近代科学体系的奠基人牛顿;经济学的主要创立者亚当•斯密),从英国独立出来的美国有8人,而传统的欧洲人口大国法国、德国、意大利分别只有8人、9人、3人。就是说,工业革命和现代科技革命的主力主要是16世纪英国这400万人口的后裔(现在共有2亿多人口)。

   如果说中国和印度是因为没有文艺复兴而没有工业革命的话,那么是什么原因导致工业革命在英国而不是同样沐浴了文艺复兴的春风的其他欧洲国家发生?这个问题吸引了很多经济学家。杨晓凯在《为什么工业革命不在西班牙发生》综述了麻省理工学院的强森(Simon Johnson)等人的观点。强森等人他们发现,西班牙、葡萄牙发生工业革命的客观条件远远比英国要好:

   1、西、葡较早掌握并拥有相对优良的航海技术和经验。

   2、西、葡早于英国从事航海贸易,率先占领了自然条件优于北美的南美洲,有更好的自然资源进行国际贸易。

   3、马克思认为帝国主义的发展必须以剥削为手段,但英国对各殖民地的治理并非以剥削殖民地而满足祖国为目的,而西班牙和葡萄牙却对殖民地进行剥削。所以,依照马克思以及边缘理论的说法,西班牙和葡萄牙的帝国主义发展,应该使工业革命发生在西、葡两国。

   但历史却让工业革命在英国发生而不在西班牙发生。面对这种历史矛盾,强森等人提出三个重要的假说。

   1、大西洋贸易对欧洲的经济发展有关键的影响。

   2、大西洋贸易的利益能催化制度转变。

   3、制度转变的前提条件与国王和皇室专制权力的强弱有关。

   强森等人发现大西洋贸易冲垮了英国社会等级制度的藩篱,英国对专制王权的限制明显多于西、葡,一般人均能分享大西洋贸易的利益,好处不被国家垄断独占,并且有效保护私有财产。西班牙从事大西洋贸易所得到的好处却由皇室所垄断。换句话说,英国是由民间自发地参与大西洋贸易,是“私营”,而不是王室出资靠“国营”。因此工业革命发生在英国而不是在西班牙。

   杨晓凯极为推崇强森等人的这种观点,并说现在的太平洋贸易就像当年的大西洋贸易,中国的太平洋贸易有让中国“西班牙化”的倾向。

   强森、杨晓凯的这些观点解释了工业革命发生在英国而不是在西班牙。但是却不能解释工业革命为什么不能发生在法国。法国也是当年大西洋贸易的积极参与者,也直接从这些贸易中得益;法国大革命前虽然政治人治,但是经济却自由,并且“薄赋轻徭”,普通百姓也能分享经济利益,在大革命后,法国对专制的限制更甚于英国。依照强森、杨晓凯的观点,工业革命能够发生在英国,那么更能发生在法国。

   但杨晓凯在《好资本主义和坏资本主义》一文比较英国和法国时,却又赞扬英国政府的高税率。杨晓凯认为法国的平均税率比英国低很多,它没有能力搞大规模的公共事业。依照杨晓凯的这种观点,那么西班牙政府比英国政府更有能力搞大规模的公共事业,工业革命又应该发生在西班牙才是。

   因此,强森、杨晓凯对工业革命发生在英国的解释虽然有很多合理成分,但是并不充分。因为他们还是采纳“以物为本”的思维来解析社会,而不是“以人为本”,他们忽略了生产力诸因素中最活跃的因素—人口。

   其实工业革命发生在英国而不是法国的主要原因就是人口。英国特殊的人口再生产方式促进了物质再生产,引发了工业革命。

   欧洲人口与中国人口一样,几千年人口波动在低水平。1492年哥伦布发现美洲,使得印第安人经过数千年培育成功的高产作物推广到欧亚大陆,传入的美洲作物计有玉米、马铃薯、番薯、豆薯、木薯、南瓜、花生、辣椒、番茄、菜豆、利马豆、菠萝等近30种,使得更多的人能够从土地上解放出来从事科技,使得世界人口快速增加,为科技创新提供了智力资源。马铃薯(现在仍是第世界四大粮食作物)、玉米(现在仍是世界第二大粮食作物)、番薯的单产比欧亚大陆传统的小麦、谷子、大麦、燕麦、高粱要高出许多倍。虽然欧洲人口增加都得益于美洲的高产作物,但是英国却由于生育文化等的原因而成为最大的受益者。

   1500-2000年欧洲各国人口(百万)

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   年份---1500-1600--1800--1900--1950--2000

   英国------4----6--16.3--41.6--53.0--62.6

   法国-----16---20--27.5--38.9--41.8--59.3

   德国-----12---20--29.0--56.4--69.2--82.8

   意大利---12---12--17.2--32.4--46.8--57.6

   西班牙----6----8--11.0--18.5--27.9--38.4

   葡萄牙----1----2---2.9---5.4---8.0--10.0

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   从上表可见,1500年法国人口1600万,英国(现在的英国和爱尔兰)人口400万左右(1348年黑死病之前英格兰人口曾经接近400万,但是黑死病后降低到200多万),法国人口是英国人口4倍。从1500年到1800年,英国人口增加到4.1倍,公元1500年,伦敦的人口不过5万,1600年人口增至20万,1700年增至70万,18-19世纪,伦敦已成为世界上最大的金融和贸易中心;而从1500年到1800年法国、德国、意大利人口分别只增加1.7、2.4、1.4倍。英国人口快速增长,出现了很多社会问题(如粮食短缺、环境污染、就业压力增加等),引起32岁的未婚英国小伙子马尔萨斯的担忧,1798年他发表了他那令人沮丧的名作《人口原理》,认为必须控制人口,否且将会面临战争和饥荒。马尔萨斯理论在英国并没有市场, 然而却极受法国人推崇。

   马铃薯的出现弥补了谷物收成不足所带来的粮食短缺。16世纪时西班牙殖民者将其带到欧洲,1586年英国人在加勒比海击败西班牙人后,从南美将马铃薯带到英国,1650年马铃薯已经成为爱尔兰的主要粮食作物,使得爱尔兰人口从1672年的110万增加到1801年的520万,再到1846年的830万。当英国人口因为美洲高产作物而翻了几番后,马铃薯直到19世纪才被法国人逐渐接受,人们最初迷信地认为,它会引发麻风病甚至不育症,因此一开始只用它来喂猪。法国大文豪维克多•雨果(1802-1885)还曾把马铃薯称作:“可怜虫的块菌”。马尔萨斯人口论提出后在法国引起很大的震动,为了避免马尔萨斯所描述的战争和饥荒等可怕后果,法国人积极采纳马尔萨斯的观点控制人口。按照孙中山的说法:“法国人因为讲究快乐,便极欢迎马氏的学说,主张男子不负家累,女子不要生育。他们所用减少人口的方法,不但是用这种种自然方法,并且用许多人为的方法。法国在百年以前的人口比各国都要多,因为马尔萨斯的学说宣传到法国之后很被人欢迎,人民都实行减少人口。所以弄到今日,受人少的痛苦,都是因为中了马尔萨斯学说的毒。中国现在的新青年,也有被马尔萨斯学说所染,主张减少人口的。殊不知法国已知道了减少人口的痛苦,现在施行新政策,是提倡增加人口,保存民族,想法国的民族和世界上的民族永久并存。”

   马尔萨斯32岁时提出人口论,其时他还没有结婚,可能没有体会到养育孩子的艰难。1804年马尔萨斯结婚,当时他已经38岁了,一口气生了三个孩子。马尔萨斯晚年享有很多荣誉。1834年他在美国巴斯去世,终年68岁。大概正如孔子所说:“始作俑者,其无后乎”,马尔萨斯三个孩子都没有小孩。

   从1800年到2000年,英国本土人口增加速度也比欧洲大陆要快,并且英国外移人口远远比法国、德国、意大利要多。1800年美国530万人口中19%是黑人,80%是白人,白人中80%是英国群岛的,只有20%来自他欧洲国家(法国只占白人中的2%左右)。这些早期移民在繁衍上面占尽先机,比如1619至1808年间被作为奴隶贩运来美国的非洲黑人只有50万人,然而现在美国黑人却占美国3亿总人口的12%以上(后面也有黑人移民,但是数量很少,现在黑人绝大多数还是老移民的后裔,而且美国黑人老移民后裔还移民加拿大等地);1725年左右移民美国的数百个阿米什人,现在有后裔20万。在1800年之后陆续移民美洲的欧洲移民中,英国人仍居首位。法国移民远远比英国移民少,比较集中的是加拿大的魁比克省。2006年英国和爱尔兰人口共有6470万,美国人口2.98亿,加拿大3300万,澳大利亚2000万,新西兰400万,美国、加拿大人口中英国移民后裔占40%以上,澳大利亚、新西兰人口中英国移民后裔占70%以上,此外南非还有160万左右英国后裔,那么最为保守估计,英国人现在的后裔有2.15亿。就算现在美国、加拿大、澳大利亚、新西兰人口中10%是法国移民(只有加拿大超过20%,其他国家都远少于10%),那么现在法国裔人口也只有9640万。就是说这500年以来,当初400万英国人增加到53.5倍(其中本土人口增加到16.2倍),当初1600万法国人只增加到6倍(其中本土人口增加到3.8倍)。1800年英国本土人口加上移民大约在2000万,那么从1800年到2006年,英国人口增加到10.7倍,法国只增加到3.5倍(中国人口增加到3.25倍,相当程度还要归功于人均寿命延长)。

   18世纪中叶,欧洲市场,殖民地市场以及洲外市场的扩大,使棉纺织业获得巨大发展。水陆交通大大改善,便利工农业产品和原料的运输,促进商业繁荣,为工业积累了资金。工业革命需要两种人:大量脱离土地的科技创新人员,大量自由劳动者。只有英国满足这两个条件。我们看看英国当时的情况:

  

   1、劳动力脱离土地。

18世纪30年代,C.唐森德子爵(1674~1738)把三叶草和芜菁引入大田,改三轮制为四轮制,开始农业革命。农业家R.贝克韦尔(1725~1795)培养出“新莱斯特羊”,开改良牲畜之风。农业革命后意味着单位土地对劳动力的需求减少。(点击此处阅读下一页)

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