沈睿:奥巴马的意义

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沈睿 (进入专栏)  

  

  今天美国人会到选举站去选举。如果今天没有什么特殊事件发生的话,奥巴马也将成为美国第四十四届总统。

  奥巴马成为美国总统,标志着一个时代的完结和一个新时代的开始。

  一个政治时代完结了。那是美国历史上最富有和繁荣的时代。是一代人,一代战后出生的人,用英文的成语描述是婴儿繁荣(Baby Boomers)的一代人退出了历史舞台。婴儿繁荣时代的人是二次大战后出生(1943-1960)年间出生的人。这代人六十年代成人。他们成长在美国飞速发展的时代,生活无忧,物质开始繁荣,很快就繁荣到他们无法理解的地步。他们的成人仪式被越战、被摇滚乐、被民权运动、被第二次妇女解放运动、被性解放、被两种文化战争席卷。他们每一个人都介入了这代人的对立:反越战还是支持对共产主义的战争;物质繁荣但是生活的意义是什么?摇滚乐带来的反叛的精神,但是反叛什么?性解放带来自我的解放但是自我的身体解放后怎样坚持道德和道德理想?黑人最终在法律上获得了全部的平等权利,女性也同样冲破了最后的男女不平等的防线,但是法律和社会的平等权利不等于现实中已经实现了这些权利,女性解放的路该怎样继续走?面对这些问题,这一代形成了阵垒分明的两派。一派人倾向理想,一派人要务实。克林顿成为总统标准着左翼的掌权,可是克林顿没有能施展他的抱负,务实派或保守派几乎不给他空间让他有所作为,加上他自己的错误,他在某种意义上使六十年代左翼失败。布什的上台是不可避免的,布什的八年是对克林顿八年的彻底反动。布什的八年,新保守主义意识形态占主导。这八年把美国推向的是战争和经济危机的深渊的边缘。民心思变。奥巴马应运而生。奥巴马成为总统,标志着一个政治时代的完结。

  两代人的权力交接以奥巴马成为总统为标志。奥巴马是六十年代出生的人。他的母亲仅比希拉里·克林顿大五岁。当希拉里和奥巴马较量的时候,我曾写到这是新一代政治的崛起。六十年代出生的人,他们出生在一个什么都为他们准备好了的世界。奥巴马虽然是黑皮肤,但是他的父母辈的——希拉里·克林顿这辈人——对种族歧视的斗争的结果使他一路顺风,一直在美国最好的大学里受教育。他没有亲历种族歧视,经历的是美国的对少数族裔的保护政策。他是一个黑白混血儿,代表是美国种族融合的产儿;他是美国白人和肯尼亚黑人的孩子,是国家融合的产儿;他的母亲有博士学位,他的父亲从非洲来到美国学习,有哈佛大学硕士学位。奥巴马是美国高等教育普及的一代人的产儿。这代人的教育水平远远大于历史上任何一代。美国的高等院校几乎都支持奥巴马,支持率达63比1。奥巴马史无前例的竞选资金主要是受过高等教育的如今在各行各业里占主导的人捐赠的。这代受过高等的教育人以奥巴马成代表自己进入美国历史和政治领导阶层。

  奥巴马成为总统标志着新时代的开始。可惜这个新时代不那么绿色,也不那么玫瑰色。美国非常繁荣,但是每个人每家的生活水平高,不意味着这个国家的整体水平的高:美国七分之一的人没有医疗保险。贫穷的人仍然占百分之二十。而目前婴儿繁荣时代的人将进入老年,更需要医疗保险。奥巴马面对的就将是这样一副局面:国家赤字到了史无前例的地步,怎样改变这样的经济状态?美国的中产阶级生活日益缩水,美国似乎正在从繁荣的顶端走向下坡。全球化导致美国普通工人失掉工作,而全球变暖刻不容缓,奥巴马怎样做?这一代人该怎样继续建设美国,使这个繁荣的国家继续繁荣下去?并且继续为世界做出积极的贡献?

  拭目以待:一代新人终于走向政治成熟,走向权力。他们准备好了吗?

  

  11/4/2008

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