网络社会≠虚拟社区

选择字号:   本文共阅读 4273 次 更新时间:2000-07-08 02:16:00

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夏学銮   北京大学社会学系教授  

  互联网的产业和发展可以称得上是20世纪的最后10年所出现的最激动人心的事情。人们被带一个神秘的新世界之前,这个新世界既遥远又贴近,既真实又虚幻,既即神秘又具体。人们从其中可体会到以前所未有过的新感受,对互联网这个新事物,不同的人具有不同的看法, 较为流行的说法则认为网络社会是一个虚拟世界,夏学銮教授从以下四方面讲述自己对网络会和虚拟社区的理解。

  一、经济学家,企业家对网络世界的界定

  网络经济将在未来社会中扮演重要角色,这一点已为世人普遍认同。据微软的专业人士预测 ,全球电子商务的交易额在2000年达到210亿美元,2010年则增至4500亿美元,而根据另一权威机构—美国福里斯特因特网研究公司的预测,全球电子商务的交易额在2004可达到6. 5万亿美元,其中亚太地区为1.6万亿美元(日本占首位,约8800亿美元。韩国,澳大利亚的电子 商务交易额占本国商业交易总额的比例达16%);美国为3.2万亿美元,约占总额的49%;西欧 为1.5万元亿;拉美因受基础设施的影响约为8200亿;东欧、非洲、中东约为686亿。在福里斯特的这一预测中,中国未被专门列入其中,但中国互联网事业的发展是大家有目共睹的, 其发展速度之快也是惊人的。据21世纪首届互联网大会宣布的数字可知,中国目前的网民为 890万,网站则达到1.5万个,但据另一项调查,中国网站所发挥的实质性功能不够,曾进行 电子交易的人数只占网民总数的6%,企业进入电子商务领域内的数量只占领上网企业总数的 13%,而且中国国内网站中的85%,建站以来设备未被更新过。由此可见,中国企业界对互联 网的价值和意义认识不够。据最新的调查数据,20.3%的企业经营者不知“网”为何物,只有4%的人对之非常了解,75%的人对之一般了解,而且在对网络的利用方面,将网络作为获 取信息的媒体,产品促销,企业宣传,企业管理学习,通俗的工具的企业数占调查总数的比 率分别为85.9%,47.7%,44%,41.%,24%,13.6%。对互联网的信息需求,对行业动态,市场行情,宏观经济信息,政策与法规,产品供求信息,经济新闻,企业和企业家新闻,企业家数据库,企业家上网宣传,企业家预测的关心程度分别为98.7%、97.8%、97.6%、95.6%、95 .3%,84.6%、77.2%、77%、61.8%。另一方面,国内经济学家对网络经济学家的认识也不够 ,有人甚至你之为泡沫经济,但考虑到其作为一种新的产业,其所带来的就业机会和对传统 经济所带来重大冲击,中国不应该错过发展网络经济的良好时机,否则追悔莫及。

  二、社会学家对网络世界的界定

  曾看到“虚拟世界,真实人生”的标语,让人感受很深。互联网世界到底是虚幻的还是真实的。 从个人角度讲,网络是不可以体现真实人生的真实世界。与传统世界不同的是,网络世界中 的互动对象不是直接接触的,但其也是具有激情,理想的。社会学中对社会的界定分两种 :一种是唯名论的,认为社会并非真实存在,它只是许多个体的集合,无以为名,强名之为 “社会”,这是早期心理学家的看法;另一种是唯实论的,认为社会是真实存在的实体,它 存在于各种社会群体所组成的网络结构之中,存在于每日每时发生的社会事实中,存在于各种价值规范,法律、文化对个人的压力之中。迪尔卡姆曾对社会定义为“社会是由人与人的 沟通的和互动而形成的结构系统”,他还说过“爱社会,即爱超越我们又存在于我们之中 的某种东西”。由此可知,网络社会也是一个真实社会,也是由人们的沟通和互访而形成的结构系统,只不过是一种全新的互动和沟通方式。但人这种社会符号,实体是不可靠的,只 有理念思想才是真实的东西。新的互动方式并未改变人际互动的实质。社会学中,社区被定 义为“比社会更具体的由自然意志所创生的人类的生存单元和生存共同体,具有粘合性,是 以首属群体占统治地位的人类生命单元,而社会则是理性意志的产物,是陌生、反感特点的 创造结合体,是次属群体占统治地位的人类生命单元。查找英、德、俄、法原文中的“社区 ”一词,可发现其中都不含有地理区划这一含义,因经,中国将Community翻译成“社区” 是值得商榷的。“社区”强调的是共同的精神状态,生活方式,它属于精神生活的范畴,地 理只是附带次要的条件。在一个网络社区中大家有共同的理想爱好,价值观,生活方式,可以进行感情交流和经验共享,可以相识,相知,相爱,可以形成亲密无间的关系,因此其是 一种真正的社区。

  三、对网络的社会学分析

  同世俗一样,网络社会也是复杂的,多层次的。随着经济全球化,互联网可给人际社会提供 一个真正交流的载体,充当世界一体化的加速器。全球化、地方化、自我认同和现代性以跨 时空的方式紧密结合起来。网络的出现对社会学家提出许多挑战,要求其必须重新审视社会 学的许多基本概念。分析网络社会可从社会群体、功能两方面分析之二网络群体是一种参与 者的群体(非“受众”即“audience”群体),其大致可分为大学生群体、网络女性群体、网络 经理群体、网络名人群体、网络公务员群体。当然也存在世界限不明确的模糊群体;从功能 上讲,网络社会是信息社会、经济社会、市民社会、大众社会,其中具有的超时空功能,有 助于民主公民意识的兴起和公民情绪的调节。

  四、网络社会学构建的思路

  网络的产生和发展对传统的社会学提出许多挑战,因为后现代社会,个人认同和全球化以不 可思议的方式紧密结合起来,夏教授提出几个崭新的概念:共有社会——社会社区化,交换关系变成共有关系,次属关系变成首属关系;模糊社区——网络社区中不仅存在着属关系的 基本群体,而且存在次属关系的附属群体,社区的界限模糊化,边界假定——网络中的人在 大国际背景下更易产生边缘感,市民意识。

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