陈伟:沃勒斯坦与美国衰落的神话

选择字号:   本文共阅读 2376 次 更新时间:2008-07-23 16:19:14

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陈伟 (进入专栏)  

  

  当代美国著名的左派学者伊曼纽尔•沃勒斯坦的名字对于中国学人来说并不陌生,他的作品在中国读者中也大有市场,因为中国历来不乏“左”的传统。由于中国在当今世界政治经济大格局中尚处于弱势,我们的学者自觉或不自觉地到西方左派那里寻求资源,以抗议世界秩序的不合理、不公正,同时找回某种扭曲的“自信”,也就不足为奇了。最近,沃勒斯坦的作品《美国实力的衰落》一书中译本问世,一方面,它为素来对沃勒斯坦感兴趣的读者了解沃氏近年来的思想状况提供了一个不错的新读本,另一方面,更为重要的是,它也是我们了解和反思西方左派社会政治思想的一个重要参考资料。

  沃勒斯坦此书以“美国实力的衰落”为名,并在书中就他关于“美国实力的衰落”的诊断有专论,在印象中视美国为世界霸主的大多数人看来,这样的提法无疑是十分新颖而引人注目的,虽然这种说法并非沃勒斯坦的首创。然而,细读该书之后,笔者不能不说,所谓“美国实力的衰落”不过是沃勒斯坦制造的一新神话,至少我们从沃勒斯坦的书中无法信服地看到一个正在衰落的美国。素来具有“终结”情结,并自视甚高地将自己放在世界大体系之后的华勒斯坦,丝毫不脱西方左派历来的思想特征。

  西方左派政治思想家似乎都有一种嗜好,那就是断言某种全面而彻底的危机。他们相信,既有秩序面临全面崩溃的危险,既有制度已经走到了尽头,这个世界陷入了万劫不复的大危机。惟其如此,一种全面的革命、最后的胜利才可能到来,这是历史发展的辩证法。而我们正处于这样一个历史性的伟大时刻。1989年,苏联解体,东欧巨变,形形色色的共产主义政权大面积塌方,沃勒斯坦不像弗朗西斯•福山那样欢呼自由主义的胜利、历史的终结,而是认为随着共产主义的衰落,作为其对立面意识形态的自由主义也跟着走到了终点,资本主义体系正处于濒临灭亡的边缘。事后来看,沃勒斯坦的预言并没有变成现实。2001年,震惊全球的“九•一一”事件发生后,沃勒斯坦再次提笔,宣称这是美国衰落的标志性大事件,而此后美国对伊拉克的战争等一系列由美国鹰派所主导的军事行动,在沃勒斯坦的眼里不是美国实力的展示,而是一个没落帝国滥用暴力进行垂死挣扎的体现。沃勒斯坦多年前便提出了世界体系论,并以此在国际政治理论中占有一席之地,这种理论的提出,一方面展示出他个人广博的知识和难得的学术雄心,另一方面,却也是他陷入某种虚构的宏大理论的明证。事实上,沃勒斯坦迄今为止仍未摆脱此种思维范式。他精心构筑了世界体系与反体系的辨证法,并断言自己和他的同代人正处于旧体系崩溃、新体系呼之欲出而尚未到来的转折点。沃勒斯坦真诚地相信:“世界资本主义制度存在了500年之后,第一次处于真正的系统性危机之中,我们自己正处在一个过渡时代。”在《美国实力的衰落》一书中,沃勒斯坦还煞有介事地发表了他的左派宣言,其中不乏关于世界左派在理论与实践上该怎么办的战略部署和具体行动纲领。

  然而,现实中的美国实力到底如何呢?事实上,沃勒斯坦并不那么感兴趣于美国的现状。“美国实力的衰落”,与其说是评估美国国力的尝试,不如说是作者乃至西方左派的某种意愿甚至是幻觉的表达。沃勒斯坦所代表的西方左派,犯了20世纪法国著名社会理论家雷蒙•阿隆所指出的知识分子的痼疾。这些痼疾的症候如:夸大所处时代在历史发展中的重要性,假定自己与上帝一样站在历史的制高点,夸大弱势群体的要求,开发和利用各种现实中的不满情绪,相信历史发展的连续性,惟独不愿意正视现实。

  “美国的衰落”这一提法很容易让人想起“中国的崛起”。近年来,国人一直在谈论中国的崛起,似乎风水轮流转,中国作为大国的崛起就在眼前。然而,人们很容易错把愿望当成现实。所谓当今世界以美国为代表的西方的衰落和中国的崛起,平心而论,这可能不过是西方左派制造的新神话。神话如同鸦片一样,满足了人们某种虚荣心和夜郎自大的心理,但现实终归是现实。阅读此类著作,或可让人精神振奋,激动不已,但我们更需要冷静,毕竟鸦片终归只是鸦片。

  (美)伊曼纽尔•沃勒斯坦:《美国实力的衰落》,谭荣根译,北京:社会科学文献出版社,2007年。

  

  (原载于《中国图书商报•阅读周刊》,2007年10月9日,第1394期)

  

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