冬日:美国衰落论再起 找替罪羊难遏止

选择字号:   本文共阅读 4249 次 更新时间:2024-06-18 16:45

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冬日  

 

当美国人非常在意中方说“东升西降”时,美国人自己的“美国衰退论”再度兴起。最近美国知名智库发布的报告就提出这种警告,引发主流媒体的关注。他们应当认识到,如果美国不解决自身问题,只是忙着向外找“替罪羊”,美国逐渐走向衰落的势头就难以遏止。

兰德集团最近发布题为“重新焕发国家活力的源泉”的报告指出,历史上达到顶峰的大国往往停滞不前,最终衰落,少有大国能成功创造不断上升的轨迹。这正是当前美国面临的挑战。

报告表示,美国当前的竞争地位受到了来自内部的生产率增长放缓、人口老龄化、政治体制两极化和信息环境日益腐败的威胁,也受到来自外部的不断上升的中国,以及几十个发展中国家对美国顺从程度不断下降的挑战。如果不加处理,这些趋势将威胁美国的竞争地位,加速美国地位的相对下降。

报告承认,美国还没有表现出对社会挑战的普遍认识,也没有表现出在关键问题领域进行改革的决心。对于需要采取紧急行动的重振障碍没有形成共识,不同的社会阶层和政治领导人团体对基本问题的看法截然不同,这给多重努力造成了明显的挑战。

这个报告一出台,即引发美国主流媒体的关注。《华盛顿邮报》专栏作家伊格内修斯(David Ignatius)设问:“美国国力正在日落吗?这取决于我们自己!”他指出,美国正在走下坡路,能拯救美国的是一个广泛的承诺,从精英开始,为共同利益和民族复兴而努力。如果我们不能找到新的领导人并就适用的解决方案达成一致,美国就会陷入困境。

这个报告提出了美国“预期的国家复兴”所面临的挑战——能否认识到问题所在;采取解决问题的态度而不是意识形态的态度;有良好的治理结构;保持“精英对共同利益的承诺”。

不幸的是,在这份“修复”的清单上,兰德报告将美国在2024年的表现评为“疲弱”、“受到威胁”,充其量是“好坏参半”的状态。

实际上,在美国日常的政治辩论中,美国正走向衰落论在左右两翼都存在,只不过他们选择的重振美国地位的路径却是南辕北辙。尤其是特朗普,频频以“让美国再伟大起来”(MAGA)为诉求,抨击美国在民主党治下愈益衰落。如今特朗普仍以此为招牌,试图卷土重来。在美国,认为只有特朗普才能“让美国再伟大起来”的人不是极少数。

在这种意识形态对立,政治严重极化的状态下,美国的精英们不可能有“对共同利益的承诺”,也难以就应对问题的药方达成共识。两党唯一的共同点是:不反躬自省,而是归咎于外部对手--中国成为美国两党共同寻找的方便的“替罪羊”。争相表现谁对中国更强硬,是两党候选人罕见的共通之处;不管谁执政,美国遏制中国的战略一致,不同的只是战术手法。

过去五年多的实践证明,不管是特朗普的独断专行、极限施压,还是拜登的拉帮结派、联手围堵,两种手法对于美国而言各有利弊,也都难以达成预期目的。遏制中国越是难以奏效,美国人的焦虑感就越强,就越难以达成如何对待中国的共识,越有可能采取与美国传统价值观背道而驰的行动,越有可能提出不切实际的疯狂设想。

这就是为什么最近特朗普政府前高官波廷杰和共和党前反华议员盖拉格联名在《外交事务》期刊撰文挑战拜登政府的对华“竞争共存”策略,鼓吹美国必须对华实施“政权更迭”策略,“彻底战胜”中国。这种疯狂的想法连拜登政府对华策略的设计师之一坎贝尔都认为是“鲁莽而徒劳的”。

这就是为什么拜登政府罔顾经济学基本常识,违背美国一向鼓吹的市场经济和自由贸易,以虚构的“产能过剩论”,对中国的电动车、锂电池、太阳能板等绿色能源新产品地加征高额关税,赤裸裸地祭出贸易保护主义手段,还把欧盟拉进这种损人不利己的把戏之中。

美国一方面对华实施严格高科技管制,禁止中国获得尖端芯片,另一方面阻止中国公司对俄罗斯出口普通芯片;美国一方面不断向乌克兰输送军火,另一方面联合欧洲盟友炒作“中国支持俄罗斯国防工业基础”。为了在战略上遏制中俄,美方置国际关系基本准则和常识于不顾,对两个有实力的战略对手提出荒谬又可笑的要求。

美国过去几十年之所以逐渐走向衰落,归根结底在于美国自己--美国精英组成的军工复合体、华尔街巨头等利益集团得以强化,将美国“三权分立”体制变成固化集团利益的工具和机制。不同利益集团之间的利益冲突,演化成越来越激烈的两党分裂,中道路线失去市场,在涉及国家利益和公众利益的重大问题上无所作为。在民主的外表之下,内在的治理结构日趋腐败。

全球化时代美国实体产业和制造业的空心化,是金融危机爆发的原因之一。“制造业回归美国”空喊多年,却难以实现,主要是因为美国已经变成不事生产,挥霍无度的社会,挣快钱、空手套白狼、不劳而获的理念盛行。在这种价值观引导下,越来越少的人相信劳动致富,越来越少的人愿意学习更难的理工科。美国自己培养的理工科人才不足,愿意辛勤劳动的产业工人不足,重振制造业、重整产业链,也就成为无缘之水、无本之木。

有识之士知道,美国要想在竞争中胜出,更重要的是“整理好自家屋子”,提高自身的竞争力。无奈,在当前的分化体制和社会氛围下,美国很想让自己跑得更快,却越发觉得自己跑不起来。有些美国人一心想着给竞争对手使绊子,殊不知这么做可能更容易让自己脚下拌蒜,马失前蹄,从而加速美国的衰落。

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