尹邦志:《华严经》的佛性说——以法藏“佛果性起论”为中心

选择字号:   本文共阅读 104 次 更新时间:2022-11-19 22:20:09

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尹邦志  

  

   [提要]“佛性”是佛教的核心概念,也是中国佛教诸宗集中讨论的主题之一。《华严经》号称“经中之王”,虽然对“佛性”一词罕有提及,但历代以“佛性”为此经宗旨者大有人在。细读经文可以发现,经中所明“佛性”之义略同于“法界”,与《涅槃经》等专论“佛性”的经典尚有差异。与吉藏等十二家讨论“正因”“中道”的佛性论不同,《华严经》从“佛果”的立场来展开,可谓独树一帜。更为特殊的是,此经不是泛泛地对“佛性”做出界定和描述,而是突出了佛性的“用”,并以此对全经通说的菩萨行给予了深刻的解释。法藏大师《华严经探玄记》对“性起”的宏福阐释,彰显了华严宗的理趣、汉传佛教的丰采。

   [关键词]佛性;《华严经》;佛果性起论;法藏;华严宗;菩萨行

   基金项目:国家社会科学基金项目“隆钦巴《法界宝藏论》译注、研究”(20BZJ054)、诠释党的十九大六中全会精神国家社会科学基金重大项目 “创造性转化与创新性发展视野下的中华生命智慧研究”(22ZDA082)阶段性成果。

  

   “佛性”是汉传佛教的根本概念。自竺道生(355-434)以来,“见性成佛”就成了汉传佛教的主要修行路径。有关佛性问题的讨论绵延了几百年后,初唐时期的玄奘大师还因为佛性“当有”“现有”之惑而远赴西天取经。华严宗的实际创立者法藏大师(643-712)在注释60卷《华严经》的第32品《宝王如来性起品》(以下简称《性起品》)时,高标“佛果性起”之说,在历代的佛性论中独树一帜,体现了汉传佛学的特色和境界。

   一、《华严经》有没有佛性说

   《性起品》可以视为一部独立、完整的经典,80卷《华严经》中的第37品《如来出现品》、单译的《如来兴显经》《大方广如来秘密藏经》,都是祂的异译本。在整部《华严经》的庞大体系中,祂有着特殊的地位:从“九会”来看,位于第七会“重会普光明殿”的最后部分;从品目来看,前一品是“普贤行品”、后一品是“离世间品”——这两品在60卷和80卷的经文中名字相同。由此可见,《性起品》有对全经通说的“普贤菩萨行”进行总结性阐释的作用。不仅如此,法藏大师在《华严经探玄记》开篇揭示“教起因缘”时还指出,整部《华严经》都是为了说“性起正法不可思议”而有的。[1](P.107下)可见,“性起”之说为我们从总体上理解《华严经》的思想提供了一条捷径,也对我们理解“佛性”有独特的启迪。

   “佛性”一词,在60卷《华严经》中出现得不多,笔者通过CBETA检测,共得9笔,与几乎无处不在的“法界”相比,数量悬殊。与《涅槃经》等将其作为主题的经典相比,似乎不值一提。但是,这一用语出现的次数少,并不说明佛性思想在经中不重要。法藏大师曾经述及,齐朝大衍法师等以四宗判教,立因缘宗、假名宗、不真宗、真宗,其中,真宗“谓《华严》《涅槃》明法界真理佛性等”[1](P.111上)。可见,以“佛性”为《华严经》的主旨,是有历史传统的。60卷《华严经》也阐明了“入佛性”为菩萨修行的最终归宿:

   或于一时觉菩提,或种种时觉菩提,入诸毛端不可说,入诸微细不可说,殊特胜性不可说,见诸如来不可说,一一方便不可说,随顺善入诸佛性。[2](P.589中)

   “入法界”是《华严经》脍炙人口的名言。如《入法界品》中的善财童子所示范,菩萨的所有修行都在于“入法界”。此处的“佛性”可视为“法界”的同义词。“法界”具有法性、法相圆通,境、智同时,普覆一切的含义。《华严经》以“入法界”为菩萨行的总义,《涅槃经》以见佛性为菩萨行之鹄的,与此相当。可以说,“入佛性”兼通“入法界”“见佛性”之义。

   法藏大师对“入佛性”的解释,可谓洞见卓然:“经名入佛性,谓入佛果法身理性。亦是佛智所证之境,故云果满足胜,谓释性也。”[1](P.365上)这里有三点值得指出:第一,以“佛果法身理性”解释“佛性”,突出了“佛果”这一视野,体现了华严宗佛性论的特色和贡献,在佛教史上应该加以标举。同时,“佛性”和“理性”的关系也很有理论意义。第二,“是佛智所证之境”,阐释了“佛性”与“法界”的同义性。第三,“谓释性也”,即以“佛性”解释“性”。可资对照的是以“法性”“自性”等释“性”。总之,60卷这句话为读者理解二者的关系指明了路径,也为我们下文展开的“性起”思想奠定了基础。

   以上所述是60卷的《华严经》和法藏大师《探玄记》的解释情况。在80卷《华严经》中,“佛性”一词仅出现一次:“法性无作无变易,犹如虚空本清净;诸佛性净亦如是,本性非性离有无。”[3](P.265中)虽然这里不是专门谈“佛性”的,但是也隐含了其佛性论:首先,“佛性”是在佛的果位来谈的,与上文所引法藏的解释意思一致。其次,“佛性”是清净的,即不住自性,不可以有无言及。第三,“佛性”与“法性”——“法界”的近义词——相同。

   综上,《华严经》对“佛性”虽未详说,但含义明确,法藏大师则盛言佛性,揭明其义,并举扬为全经宗旨。

   二、法藏的“佛果性起”论

   与一般的经论中对佛性进行界定、描述和阐释不同,《性起品》是从佛性之“用”来展开的:“如是因缘既无自性,无自性理为本起用,故名性起。”[1](P.407上)从经文的名字来解释,“性起”则是“令佛种性起用现前”①。可见,《性起品》的佛性说非常独特。

   (一)经文的主旨:缘起?性起?

   经中以如来性起妙德菩萨、普贤菩萨摩诃萨的问答开启了“说如来性起正法”[2](P.611中-下)的因缘,由此也可看到《性起品》的主题。但是,读完全经之后,读者却会产生疑虑:似乎说的不是“性起正法”,而是“缘起之法”。首先,看看“性起正法”的内容,此处借如来性起妙德菩萨的提问来概括:

   何等如来身,清净妙音声?云何如来心,及无量境界?何等如来行,及诸佛菩提?修习何等法,速成等正觉?云何转法轮,清净妙胜法?愿为分别说!……若有见诸佛,恭敬种善根,功德藏无量,愿为分别说![2](P.612上-中)

   结合经文,这些内容可以概括为10个方面:(1)总说如来不以一缘而以多缘得成正觉,以及如来之法:(2)身、(3)语、(4)智、(5)境、(6)行、(7)菩提、(8)转法轮、(9)入涅槃、(10)众生见闻恭敬供养所得利益。这十法看起来都是在说缘起法。

   其次,普贤菩萨的回答:

   佛子!如来、应供、等正觉性起正法不可思议,所以者何?非少因缘,成等正觉出兴于世。佛子!以十种无量无数百千阿僧祇因缘,成等正觉出兴于世。何等为十?一者、发无量菩提之心,不舍一切众生。二者、过去无数劫修诸善根正直深心。三者、无量慈悲救护众生。四者、行无量行不退大愿。五者、积无量功德心无厌足。六者、恭敬供养无量诸佛教化众生。七者、出生无量方便智慧。八者、成就无量诸功德藏。九者、具足无量庄严智慧。十者、分别演说无量诸法实义。……非少因缘成,以无量因缘,成等正觉,出兴于世。[2](P.612中-下)

   经中似乎解释的是“成等正觉、出兴于世”的“缘起”,联系此经的异译本《如来兴显经》《如来出现品》,“兴显”“出现”似乎说的也都是“缘起”。

   经文的题目标明的是“性起”,内容反映的似乎是“缘起”,对于这样的表述,需要抉择。法藏大师经过细致的研究,明确地说,此经的主题是“性起”而不是“缘起”。

   首先,他从经文的题目来做了详细的解释。“宝王”是用来比喻“性起”的:摩尼宝珠是“能出宝”,有“自在”“最胜”万物之“所依”等功德,所以称为“王”,“喻性起法亦具三义,谓出智义、最胜义、所依义”。“如来”也是说明“性起”的:《佛性论·如来藏品》中说“从自性住,来至得果,故名如来”“不改名性、显用称起,即如来之性起。又真理名如名性、显用名起名来,即如来为性起”。②

   这里以“出智义”作为一例,来说明性起之义。《华严经》中有一个微尘中含藏经卷的比喻,大师解释为“喻佛性通平等智”[1](P.411下)。这是说,果位佛陀的智慧与因地众生的本觉虽无差别,但众生迷妄覆真,如尘藏经,以佛性为缘,则可以涤除妄染,破尘显智,饶益自他,这就是“性起”。

   其次,法藏大师以“性起”为此经之宗趣。为辩明此义,他从华严宗常用的释经格式“十门”展开了深入的论述。为了文义的明晰,先看第(5)“定义门”,这是对“非少因缘,成等正觉”的“性起”之意的解释:

   释云:有四义。一、以果海自体当不可说不可说性,机感具缘,约缘明起,起已违缘而顺自性,是故废缘,但名“性起”。二、性体不可说,若说即名起。今就缘说起,起无余起,还以性为起,故名“性起”,不名“缘起”。三、起虽揽缘,缘必无性,无性之理,显于缘处,是故就显,但名“性起”,如“从无住本立一切法”等。四、若此所起,似彼缘相,即属缘起。今明所起唯据净用,顺证真性,故属“性起”。[1](P.405中)

   《涅槃经》云:“力者即是佛性,佛性者即是如来,佛性者名十二因缘”[4](P.557上)“十二因缘名为佛性。佛性者即第一义空”[4](P.524中),这既说明了“佛性”有力、可以起用,也说明“性起”与“缘起”密切相关。法藏大师的这个定义中,“无性之理,显于缘处,是故就显,但名‘性起’”一句值得重视。“无性之理”可解为“诸法无自性的理”,即空。空理不是一物,也不是虚无,它在因缘上显现,称为“性起”。后面这个“性起”的“性”,固然也可以理解为“无自性”,但更恰当的理解是“佛性”。因为“无自性”没有着力阐明“力”的意蕴,“佛性”则有此义。可见“佛性”含有“空”义。法藏大师的这一表述有“性即理”之意。他认为:“佛性有二:一理性、二行性。”[1](P.314中)他的诸多著作中,总是用“理事”或“理行”这样的范畴来解释教理,应该是跟他所据的这种道理相关的。其《华严经探玄记》也大量涉及“性”“理”“行”之间的深奥关系。为避免文繁,以下仅摘其要点:(1)分相门。“性”“起”各有理、行、果三相——可以理解为三位。三位各性各起,故名性起。此经着重的是果位的“性起”,兼明前二种“性起”。(2)依持门,指“理”“行”的依持。从“行证理成”来说,凡夫虽有佛性,但没有菩萨行,是有性而无起。菩萨以理为“性”,以行成为“起”。从佛“证圆成果”的功德来说,以理行为“性”、果成为“起”。从佛的普渡众生来说,以“理行圆成”之果为“性”、赴感应机之用为“起”。(3)融摄门,从行依理起来说,行虚性实,“起唯性起也”[1](P.405中)。(4)性德门,约理本具行来说,起唯性起。其中的道理,可从《涅槃经》《如来藏经》《起信论》《宝性论》等经论中“如来藏本具恒沙性功德”“不空真如有大智慧光明义、遍照法界义”“第一义空名为智慧”等来理解。(6)染净门,明一切诸法皆依性立、无非性起。(7)因果门。此经着重说佛果位法为“性起正法”,菩萨行在因位,也可摄入。(8)通局门。此经所说的“性”,起的是通于三乘的一切法呢,还是只是一乘的佛果之法呢?此性广大,缘起圆教,通一切法。(9)分齐门,真性既然融遍一切,则其所起的任一法皆具一切法,如因陀罗网,无不具足。(10)建立门。依性建立以上所列身、语等十法,略收佛果业用,通一切法。

综上可见,此经所说的“性”,是指“佛性”。从“性”“理”“行”的关系来看,虽然可以有多元的表现,但也可见其中的一条逻辑线索:性缘起理——理缘起行——行缘起一切法。上文所说的“十法”,即是成就佛果之后,(点击此处阅读下一页)

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