方宇军:经济周期

——《经济学的新框架——兼及西方经济学的批判》第十二章
选择字号:   本文共阅读 159 次 更新时间:2022-11-15 10:04:26

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方宇军 (进入专栏)  

   自市场经济的大发展以来,经济周期就一直困扰着人类,危机、萧条、复苏、高涨,周而复始的运行,人们难于通晓其中奥妙,尤其当经济危机来临,面对社会财富 的巨大损失、失业人口的骤然增加,人们却不知就里、措置失当。诚然,关于经济周期的理论已经不少,但正如罗斯巴德所说:“周期发生在经济世界中,所以一个有效的周期理论必须与普通经济学的理论相结合。然而,这两种理论的结合,即使是尝试性的结合,也显然只是一种例外,它并不是经济学中的常规。近20年来,经济学已经被很糟糕地分割成一系列互不关涉的部分----各个领域之间没有任何联系。”[1][2]这段话写于近50年前,至今仍不算过时。在当下我们身处的这一次世界性经济危机中,具有统一性地说明经济周期,仍是经济学家的当务之急。

  

   一 传统周期理论的简单回顾

  

   1929年毁灭性的世界经济危机,震撼了世界,动摇了资本主义的根基,使传统的主流经济学声名扫地。当时的国际联盟有一个计划,试图找出危机的原因和挽救方法,这个计划得到了洛克菲勒基金的资助。作为这个计划的一部分,有了哈伯勒的《繁荣与萧条》这本书,书中介绍了截至当时的一些流行的周期理论,现今看来,仍有一定的借鉴作用。

  

   哈伯勒把周期理论划分为几个大类:纯货币理论;投资过度论;消费不足论;心理理论等。在每个大类下,又有一些区别。

  

   )纯货币理论

  

   霍特里是这一理论最坚定的阐释者,他认为经济周期是“一种纯货币现象”,经济活动之所以会有变化,繁荣与萧条所以会此起彼伏,市面所以转好转坏,“货币流动”是唯一的具有充分理由的原因。当以货币计算的商品需求〔即货币流动〕增长时,商业即趋于活跃,生产将提高,价格将上涨。当需求减退时,商业即趋于呆滞,生产将萎缩,价格将下跌。这种货币流动的增长或减退,是渐进的、累积性的,它们的交替发生,使经济呈现周期现象。如果货币供给能取之不尽,繁荣期间就可以延长,萧条就可以永久防止。由此看来,经济崩溃之所以反复出现,归根结底,是由于金本位制。[3]

  

   (二)投资过度论

  

   这种理论的中心论点是,生产资料的生产或资本品工业,与生产消费品的工业相比,有了过度的发展。这种现象是在高涨时期发展起来的一种严重失调的症状。据说是,资本品工业有了比较过度的发展,资本品生产与消费品生产相较,超过了实际局势所能长期忍受的程度。因此,促使繁荣趋于崩溃的原因,是生产结构实际上的失调。但是,是什么原因导致资本品工业的投资过度,这一理论又可区分为三派:一派的代表人物是哈耶克、米塞斯、马克路普、罗宾斯等,他们强调货币因素在周期中的作用,他们认为,由于利率机制和价格机制的作用,会出现货币信用的扩张;而这种信贷的扩大,首先是资本品工业的投资,次后会延伸到消费品工业,形成普遍的繁荣;但是,信贷的扩张不可能无限制地持续,一旦信贷扩张停止或信贷收缩,就将引致危机和衰退。另一派着重从为新投资提供机会的那些环境——如新发明、新发现、新市场开辟等,来说明周期。这一派的主要学者是卡斯耳、汉森、斯庇索夫和魏克赛尔,庇古和熊彼特在一定程度上也与他们相近。其主要观点是,新发明、新技术、新市场会引起新需求的增加,首当其冲的是资本品工业的新发展,其后消费品工业也会有一定的发展,然而消费品工业的发展赶不上资本品工业的发展,从而出现失衡,导致危机。再有一派别开生面,用派生需求加速与扩大原则来说明由制成品需求变动引起的投资过度,阿夫坦利翁、比克达克、克拉克、库兹涅茨、庇古、哈罗德等经济学家持有这一观点。这一派认为,消费品需求的细微变动,都可以转化为更高阶段的那些商品需求的猛烈变动;这种变动猛烈程度的加强,会贯串到一切生产阶段,距离消费领域最遥远的那些生产阶段波动得最猛烈。根据这一加速或扩大原则,制成品需求的增加,自然会引起那些更高阶段生产的更为快速的增加,同理,制成品需求的减少,也会引起更高阶段生产的更为猛烈的减退,这样,就可以从不同的侧面来解释周期现象。[4]

  

   (三)消费不足论

  

   消费不足论具有悠久的历史,劳德代尔、马尔萨斯、西斯蒙第是这一理论的早期代表,以后霍布森、福斯特、卡钦斯、莱得勒等人又作了进一步的发展。消费不足论的中心论点是储蓄过多,这一方面会促使消费品需求降低,因为储蓄起来的资金没有用于消费;另一方面,在一般情况下,储蓄总是用于生产性投资的,其最终目的是增进供作最后消费的商品的生产。结果是消费品需求降低了,而供给则有所增加,市场的平衡被打破,经济体系就要遭遇困难,出现危机。

  

   哈伯勒对这一理论的评价不高,认为与前面所述的理论比起来,科学水平要低,它只是关系到危机与萧条的理论,而不是关系到整个周期的理论。[5]

  

   (四)心理理论

  

   在对周期进行解释时,强调心理预期的特定作用,作此思考的经济学家有拉文顿、庇古、陶西格等。所谓心理理论家,跟别的理论家相比,他们比较着重的,或认为具有较大独立影响作用的,是“心理”因素,而不是“非心理”因素。心理理论家认为,乐观心理或悲观心理是扩张过程或收缩过程中的一个助成因素,这当然不是说,周期完全是由心理因素决定的,也不是否定其他经济因素对周期的决定作用。因此心理理论和其他的周期理论有相容性,起着互相补充互相加强的作用。[6]

  

   (五)收获论

  

   把农业情况变动与工业波动联系起来,以气候的变化、农作物的丰歉、甚至太阳黑子来说明周期,杰文斯父子和穆尔等作如此想,但随着农业在经济比重中的下降和世界贸易的发展,这一理论早已势微。[7]

  

   除了以上哈伯勒介绍的周期理论之外,还有一些当代有较大影响的周期理论。

  

   无论如何必须提到的是凯恩斯的周期理论,一则因为凯恩斯理论对经济学带来了一次革命,为学究气愈来愈浓厚的经济学吹进了一股清新的风;一则因为凯恩斯的政策建议第一次使经济理论与经济实践有了如此紧密的结合,不论其成败都给我们留下了弥足珍贵的遗产。凯恩斯主要以消费倾向、货币之灵活偏好、资本之边际效率来论证周期,其中又特别择出资本之边际效率,以资本之边际效率之变动来说明周期的变化,而人们对资本之边际效率的未来预期,在这里又起着推波助澜的作用。当资本之边际效率突然崩溃,危机就到来了;萧条期之所以较长,其一取决于固定资产的寿命和人口增长率的相互关系,其二受积压商品的仓储费的影响;更让人为难的是,在萧条中,资本之边际效率相当低,消费倾向亦在缩减,人们的信心难于恢复,指望私人投资的增加来扭转局面,似不可能,应增强政府干预投资的力量;当复苏开始,资本边际效率的提高及人们对资本边际效率的乐观预期,将把经济推向高涨。另则,资本之边际效率在特定意义上与利率有此消彼长的关系,因此,降低利率是保持资本边际效率的一个重要方面。[8]

  

   卢卡斯在他的理性预期基础上建立了货币经济周期理论。他用未被预期到的货币冲击来说明经济周期,其一般的路径是:一次意外的货币冲击使价格总水平上涨,但各种商品的相对价格水平没有变化;厂商由于不了解市场的全部情况,误把自己产品的价格上涨看作是相对价格的提高,是对他的产品的需求增加的信号;在此情况下,厂商自然会增加供给。当所有厂商都这样行动时,实际产量就会超出正常水平。货币冲击产生的这种影响虽然在长期中会消失,但在短期中会引起经济波动。在这里,货币因素是波动的初始根源,货币供给的冲击引起整体经济的波动,波动的传导机制是信息障碍。如果货币冲击是意料之内的,则不会产生任何影响,因为此时不存在信息障碍,经济当事人就不会产生错觉。这样就可以回到理性预期学派的本源上来,只要有完全的理性预期,就不会有失衡,不会有经济波动。[9]

  

   当代最有影响力的也许要算实际经济周期理论。这一理论的代表人物是基德兰德、普雷斯科特、巴罗、霍尔、普洛塞等。他们主要以内生的技术进步来说明经济周期:假设存在正的技术冲击,这种冲击增加产量,提高劳动需求和实际工资;经济当事人——劳动者或生产者必须判断这一冲击有多少是暂时性的,有多少是永久性的;经济当事人面临一个信号筛选的问题。假定一种极端的情况,劳动者估计这一冲击是暂时的,现时的实际工资相对于未来是高的,劳动者为了利用这一时机,将推迟对闲暇的享受,提供更多的劳动,于是产量和就业量均上升。假定另一种极端情况,劳动者估计这一冲击是永久性的,这对他们的劳动供给可能不发生影响;但生产者将进行新的资本投资以便在将来增加生产。技术冲击是序列相关的,这造成了产量波动的持续性。它鼓励生产者不仅在冲击开始时,而且在初始冲击过后的一段时间里进行新的资本投资。资本的扩大需要一定时日,因此产量在初始冲击的相当长的时间中增长,并且在一系列序列相关的冲击后的一段长时间中继续增长,直到冲击消失。如果不存在对于技术的进一步冲击,生产者会发现,同保持稳定状态的增长所需要的资本相比,他们持有了太多的资本。此时,最优计划将促使他们减慢投资速度,直到资本折旧使经济恢复到稳定增长的路径。在这一过程中,产量和就业会同资本一起波动。可见,跨时闲暇替代特别是新资本形成需要一定时日成为波动的传导机制。[10][11]

  

   至于新凯恩斯主义用菜单成本来解释周期,诺德豪斯、阿莱西纳等人的政治经济周期理论,似乎离经济学的核心太远,我们就不赘述了。

  

   二 经济周期的幻化表现

  

   在介绍周期理论时,我们已经看到,形形色色的周期理论,让人们无所适从,经济学理论上的混乱,从来没有比周期理论更甚的了。经济学家们为什么不能在周期理论上达成更大的一致呢?其实,我们不应更多地责怪经济学家,翻开经济周期的历史,我们很难找到两个周期是相同的,换句话说,任何一个经济周期都与其他经济周期不相雷同。如果说经济学的不少理论与现实脱离得太多,这样的责难却不适用于周期理论,相反,周期理论大多都与周期现象如影随形,有些直接就是周期现象的摹写,我们一定要在其中挑刺的话,只能说传统周期理论过多地被周期现象牵着鼻子走,不能从纷纭的周期现象中抽绎出一般性的周期理论。

  

   经济周期现象的纷纭多变,是周期理论层出繁多的主要原因,我们完全可以从众多的周期现象中为不同的周期理论找到一一对应的关系。

  

用“纯货币理论”来解释周期现象,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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