张丰乾:天祖教述略——也谈哪种宗教可以代表中国传统宗教

选择字号:   本文共阅读 153 次 更新时间:2022-04-15 22:22:40

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张丰乾  
不是教主。朱熹说“祭孔子必于学”,和天子祭天、诸侯祭社稷一样,子孙祭祀祖先一样都是“以我之气感召”(《朱子语类卷三·鬼神》)。近现代以来,也有致力于“孔教”的人士,想把孔子的学说宗教化,把孔子本人当成教主,那完全是另外一个问题。

   “夫天地者,古之所大也,而黄帝尧舜之所共美也。”(《庄子天道》)在儒学完全没有诞生以前,敬天法祖的观念已经流行很久了,在甲骨文、金文以及后来的《五经》之中都可以找到大量证据。在儒学的官方意识形态地位被彻底打倒以后,敬天法祖的观念依旧在生活中滋长,我们今天依然有比较强烈的感触。但是,或许是“只缘身在此山中”,我们一直以来没有一个合适的名称来称呼它,以至于引起了很多无谓的争论和混乱。“儒教”的称呼与其说是概括了儒家学说的教化之教是宗教之教,不如说是一些儒家学者,或者一些同情儒家学者的学者意识到,在社会生活中,宗教的教化力量实际上远远大于哲学的力量,由此希望儒家的学说能被人们像接受宗教的观念一样广泛而自愿地接受。另外一些学者则认为,儒学应该为宗法专制负责,只有把它理解为宗教,才能够彻底打倒。由此看来,把中国传统的、固有的、最有力量的宗教呼之为“天祖教”是比较紧迫的事情了。否则,儒学要占领的地盘和要背的黑锅都没有边界了。

   在“天祖教”的背景之下或者土壤之中,人的力量和价值得到了很大的延伸,以至于发达的道德观念和严密的礼法制度就可以规范社会生活。但是,这样的宗教无形无象,也不能给人更加切实的慰藉和更加直接的信条,无意中给外来宗教留下了空间,这也就是人们所说的它的包容性。同时,这样无形无象的宗教也有它的顽固性,一不小心就主宰着人们的行为,今日社会的家长作风和家长把孩子看成私有的观念不是还很浓厚吗?

   所以说,敬天法祖之教,简称“天祖教”,才是中国本土的、固有的、历史最悠久、影响最深远的宗教,是中国传统文化得以滋生繁衍的土壤。只有这个宗教才可以和基督教、佛教等外来宗教相提并论。

   我们可以再找出百万字的内容,证明儒家有“敬天”、“事天”的观念,但是,这些材料都正好说明天祖教的力量是多么强大,也可以说明儒学之所以长久作为官方的意识形态,原来就是因为紧紧抓住了天祖教这个古代社会被长久而广泛认可的本土宗教!儒者(狭义的)不肯或者没有意识到要为这样的宗教另起个名字。但是,如果我们就此认为,儒教乃是中国固有的传统宗教,甚至是“整个中国古代文化的统和宗”,岂不是有上当的嫌疑?

   这个宗教,是不是我们要面对的“真实”呢?或者说,我们所要面对的真实,是我们研究的对象呢,还是我们的认识图式呢,抑或是我们的图式和我们的对象遭遇之后所形成的“第三者”呢?

   笔者也相信,弄不清这个问题,其他问题也弄不清楚。

  

   (本文载于冯达文、张宪主编《信仰·运思·悟道》,广州,中山大学出版社2003年12月,第552-560页。作者系西安外事学院国学系教授兼系主任、七方教育研究院副院长,曾任中山大学哲学系副教授。)

  

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