朱汉民:中道:从《六经》原典到儒家诸子

选择字号:   本文共阅读 98 次 更新时间:2022-03-24 00:47:15

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朱汉民 (进入专栏)  

   来源:《中华孔学》第5卷第3期(总第16期)第41-54页“孔子研究”栏目

  

   摘要:《六经》原典的“中”与“礼”密切联系,具有宗教禁忌与实践理性一体化的思想特点。到了春秋战国时期,儒家诸子进一步从《六经》的“中”提升为“中庸之道”。儒家诸子在建构中庸之道思想体系时,保留了与《六经》之“礼”相通的实践型特点,形成了儒家中道独有的思想特色,它既是主客合一的,也是知行合一的,还是天人合一的。中道在中国传统思想居于重要地位,成为中国传统的核心价值,并体现出中国传统的思维方式,在中华经典体系中具有重要地位。

  

   关键词:六经 儒家诸子 中庸之道 礼

  

   作者:朱汉民(1954- ),湖南大学岳麓书院教授,研究方向为中国思想史。

  

   早在三千多年前,“中国”就开始成为华夏族的国家命名,由于数千年文化历史的不断积累,使得“中”逐渐成为中华国族的文明形态、文化类型、思想体系的民族标识和认同依据。中道既是中国传统的核心价值观念,又是中国传统的基本思维方式。

  

   中道思想一直在中华经典上居于重要地位,早在上古留下的历史文献《六经》体系中,就保留了当时的中道思想。到了春秋战国的轴心文明时期,原始儒家又通过整理上古文献以及私人讲学的方式,确立了中庸之道的核心地位。由于早期儒家学者的思想提炼和理论升华,中庸之道开始成为古代中国的道德观念、政治理念、哲学智慧,并且渗透到中华民族的价值观念、思维方式、民族性格之中。

  

   关于先秦中道思想的论述已经不少,本文希望以文献体例为视角对此问题作进一步清理:《六经》原典蕴含着什么中道观念?儒家子学如何继承发展中道思想?在先秦儒家经、传、子的文献体系里,中庸之道体现出什么思想特点?

  

   一、《六经》原典的尚中思想

  

   我们习惯于将中庸之道看作是儒家传统的思想,其实,中华文明是一个崇尚中道的文明,其尚中思想并不是儒家形成后才有的,而在此之前就有一个悠久历史渊源,经历了一个漫长的形成过程。我们可以追溯到远古文明时期,在那些不断出现的考古材料和文化遗迹中,找到先民崇尚中道的踪迹。但是,真正直接影响原始儒家中道思想的形成,则主要是前轴心文明时代的《六经》原典文献。由于《六经》原典对早期儒家中庸思想产生直接影响,导致儒家中庸之道一系列显著的思想特点。

  

   不像世界其它文明的经典总是具有神启的宗教特点,三代时期留下的《六经》原典,主要体现为政典化的文献类型与伦理化的思想特点。《六经》原典源于三代皇室文献档案的“典”、“则”,正如《尚书·五子之歌》中所记载的:“明明我祖,万邦之君。有典有则,贻厥子孙。”【1】三代王朝治理天下而留下了大量典章制度、政治经验、宗教观念的文献典籍,它们既是历代王朝政治的文献档案,又是王室成员、贵族子弟必须学习的文化教材。春秋战国以前的中国文明形成期称之为“前轴心文明”时期。作为一个崇尚中道的文明体系,中华民族的中道观念大量保存在那时留下的历史文献之中。孔子及其儒家学派整理《六经》作为私人讲学的教材,故而这些文献对儒家思想的形成产生了及其深刻的影响。儒家的中道思想即源于《六经》,《六经》原典包含的宗教信仰与实践理性一体的中道思想,恰恰直接影响了儒家中道思想的形成和发展。

  

   《六经》的中道思想体现在什么地方?究竟具有什么特点?我们首先需要明确的是,《六经》具有“中”的思想观念,其实是与“礼”的宗教禁忌往往是联系在一起的。许多学者发现并指出,《六经》是以礼为本的。司马迁特别肯定孔子是为复兴三代礼乐而编《六经》的,他说:“孔子之时,周室微而礼乐废,《诗》《书》缺。追迹三代之礼,序《书传》,上纪唐虞之际,下至秦缪,编次其事。”【2】司马迁认为孔子整理《诗》《书》《礼》《乐》并作《传》《记》,完全是为了整理、保存这些代表了“三代之礼”的经典,肯定了《六经》就是上古的礼学大典。所以清学者曹元弼说:“六经同归,其指在礼。《易》之象,《书》之政,皆礼也。”【3】其实,《六经》是以礼为本是历史上诸多儒家学者的共识。

  

   但是值得注意的是,孔子之前的三代之礼与孔子以后的儒家之礼已经发生了很大的变化。孔子之前的三代之礼,主要是一种以鬼神信仰为依据、以巫术禁忌为形式、以宗法政治为内容的规范体系。李泽厚先生《中国古代思想史论》中简称之为“巫术礼仪”。而孔子以后的礼乐文化,则是一种以人文信仰为依据、以道德政治为形式、以仁义中正为内核的规范体系。由于《六经》是以礼为本,那么,《六经》中出现的“中行”“设中”“执中”等等,其实也是与三代时期的礼文化密切相关。正因为三代时期的“礼”是一种集宗教禁忌与实践理性为一体的文化体系,使得《六经》的“中”也具有这一思想特点。

  

   我们首先以群经之首的《周易》为例,来考察其独特的中道思想观念。上古先民相信、崇拜自然神、祖宗神等各种神灵力量,认为各种神灵能够主宰人间吉凶祸福。《周易》作为上古先民的卜筮之书,记载了上古时期的部落首领、王室贵族在面临对国之大事与人生选择时卜问神灵的筮占记录。一方面,《周易》的作者对未来的吉凶悔吝充满忧患,他们希望通过筮占的形式预测未来,故而表现出来的主导思想是一种鬼神崇拜和巫术禁忌。另一方面,《周易》作者在实践中逐渐发现、总结出了一些历史经验和理性法则,他们发现和认同这些历史经验和理性法则可以指导未来的社会政治实践。这样,《周易》就成为一种包含巫术禁忌与实践理性为一体的典籍。早期儒家为《周易》作传而重新解释其筮占内容和形式时,形成一种独特的学术形态和思想体系。因此,《周易》可以看作是一部保存了中国先民有关中道思想萌芽、形成、发展的活化石。我们通过对《周易》八卦、六十四卦的卦象与卦爻辞的原始文本分析,可以看到远古先民的中道思想内容和特点。

  

   我们先从《周易》的独特形式来作考察其中道思想。《周易》在形式上是一部卜筮之书,包括本为占筮而用的阴爻(--)、阳爻(—)、八卦、六十四重卦、三百八十四爻而组成的象数体系;同时,《易经》还包括与六十四卦、三百八十四爻相对应的卦名、卦辞、爻辞。从《周易》的独特形式来看,这部卜筮之书同时也包含着上古先民的历史经验和理性萌芽,集中体现在里面的尚中观念。《易经》由卦爻所组合成的象数符号体系与卦爻辞文字体系,是《易经》的最早思想形态。一方面,《易经》的象数符号、卦辞爻辞总是与某种神秘的天神意志有着密切的关联,体现了他们有大事一定卜问神灵的鬼神崇拜和巫术禁忌;另一方面,《易经》的卦爻象数、卦辞爻辞所表达的吉凶悔吝之结果,又总是与社会经验、客观事理有密切关系,依赖于实践理性的把握。所以,《周易》卦爻辞对吉凶下的断语均可分为不同等次,依次是元吉、大吉、吉、无咎、悔、吝、厉、咎、凶,这些结果从形式上看似乎是取决于鬼神意志与巫术禁忌,但是从实质上来考察往往又依赖于历史经验和实用理性。《周易》表现出一个明显的思想:“中”是鬼神意志与实践理性的结合。卦爻中出现的中正之位是“当位”或“得位”,也就是说,六爻中二爻是下卦中位,即地位;五爻是上卦中位,即天位,任何占据二位或五位都可称“得中”或“得正”。一个人要如何让自己能够“得中”或“得正”?从形式上看取决于鬼神的神秘意志,其实又离不开历史经验和实践理性。在六十四卦中凡是处在“位登九五”“九五之尊”的中正之位,往往与元吉、大吉、吉联系在一起。每一卦的卦主之所以能够在不同情境中取得吉利的结果,总是离不开卦主的经验总结和实践理性。

  

   我们可以进一步从《周易》的经文考察其中道思想的特点。《易经》经文部分共有十多处有“中”字,除了其中多处与中道思想无关之外,其它经文部分出现与中道思想有关的“中”字大多以“中行”出现,其实,这些“中行”正是我们要讨论的中道思想。譬如:

  

   《泰·九二》:包荒,用冯河,不遐遗,朋亡。得尚于中行。【4】

  

   《复·六四》:中行独复。【5】

  

   《益·六三》:益之,用凶事,无咎。有孚中行,告公用圭。【6】

  

   《益·六四》:中行,告公从,利用为依迁国。【7】

  

   《夬·九五》:苋陆夬夬,中行无咎。【8】

  

   《易经》这五处“中行”是什么涵义?陈梦家先生《周易的构成时代书后》认为“: 所谓‘中行’,见于《易》的五条,都当作行道的行。‘中行’犹在道。中为副词,或是《诗》中逵即逵中之例,中行即行中。”【9】“中行即行中”的观点,应该说比较准确地反映了《易经》“中行”的涵义。也就是说,所谓“中行”,就是指合乎“中”的要求、达到“中”的目标的那一类行动和实践。因为《易经》本来就是一部依据吉凶悔吝后果而决定行动选择的卜筮记录,尽管从形式上看吉凶悔吝取决于天神意志的主宰力量,但是作者特别强调合乎中道的理性实践会带来元吉、大吉、吉、无咎的结果。可见,体现在《易经》卦爻辞的“尚中”思想,具有宗教禁忌与实践理性一体化的思想特点。

  

   《周易》的卦爻辞虽然是卜筮记录,其实包含着大量殷周之际有关政治和社会生活的“典礼”内容。正如《系辞传》云:“圣人有以见天下之动,而观其会通,以行其典礼,系辞焉以断其吉凶,是故谓之爻。”【10】所以,《周易》的卦爻辞记载了典礼与吉凶之间存在某种必然联系,爻能够“断其吉凶”而具有巫术的特点,其维护的是“以行其典礼”的礼教精神。《周易》卜筮与当时的礼制之间的关系问题,违礼则凶,守礼则吉,正是体现了巫术与礼仪的前后联系。也就是说,遵循、合乎典礼的行为,会取得吉利的结果;悖逆、违反典礼的行为,则会导致凶险的后果。【11】这就说明,《易经》“尚中”思想体现出宗教信仰与实践理性一体化,其实是与礼仪巫术紧密联系在一起的。

  

   另外,《尚书》原典也包含大量中道思想。《尚书》是一部记载和保留了唐、虞、夏、商、周时期的档案文献,特别是那些能够体现、代表三代先王王道思想的诰言、誓辞和大事记等,这些文献记录了先王的政治实践和历史经验。孔子及其儒家学者整理《尚书》时,保留了不少上古时期的中道思想,能够让我们能够了解三代中道思想的内容和特点。譬如《商书·盘庚中》记载盘庚迁殷之事,以及盘庚对其臣民发布的命令,他说:

  

   呜呼!今予告汝不易。永敬大恤,无胥绝远。汝分猷念以相从,各设中于乃心。【12】

  

从盘庚之语中可以看到,“中”确实是上古君王特别崇奉的思想理念。从盘庚迁殷说的“各设中于乃心”就可以发现:“中”不仅能够体现出一种德性与智慧,同时还表达出相关的巫术与信仰。从字面上看,盘庚要求臣民服从他的命令迁殷,应该在自己的内心确立“中”的意识,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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