杨沈龙 胡小勇 郭永玉:社会阶层的心理学研究

选择字号:   本文共阅读 444 次 更新时间:2022-03-22 15:12:31

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低阶层有着更低水平的系统合理化信念。特别是近几年,不同地域不同文化的很多研究反复支持了与系统合理化理论相反的结论。

   但是不论怎样,毕竟还是有一部分研究存在相反的结果。那么为何会存在这种相反的结论?为了破解研究的分歧,进一步明确地位和系统合理化的关系,有学者提出并梳理了三个方面的研究思路和实证研究数据。第一方面是从概念入手,杨等提出这一问题之所以存在争议,是因为过往不同研究使用了不同的社会阶层与系统合理化的操作化定义。因此,有必要对这两个核心概念进行细致的分类与界定。第二方面是从调节变量入手,之所以过往研究多有争议,可能是因为社会阶层与系统合理化的关系受到了某些调节变量的影响。第三方面则是基于社会阶层预测系统合理化的心理机制,认为系统合理化理论不足以完全解释弱势群体支持系统的心理根源,需要通过发掘其他的心理过程,来厘清这一问题长期存在的争议。近来有国内学者即通过揭示客观阶层与主观阶层预测系统合理化的不同效应与不同机制,对于该问题做出了更为细致的区分和探讨。总之,相对于社会认知,一个人的社会态度是更为复杂的问题,有时也很难单纯做出非此即彼、或支持与不支持的两级判定,因此社会阶层与社会态度的关系比之上述问题必然需要更深入而细化的研究探索。

   5. 阶层与社会问题

   除了关注社会阶层对于个体健康、自我、社会认知及社会态度的影响之外,近年来社会阶层心理学的研究视野逐渐走向多元,一些更为现实且宏观的社会问题进入了这一领域的探讨范围。通过对于这些问题的研讨探索,社会阶层心理学不仅在理论上有了更好的扩展,并且在实践层面也有了更丰富的积累,这一领域的研究价值得到了更好的凸显。下文将从三个方面切入来展现这些代表性的研究主题。

   5.1 不平等会造成阶层固化吗?

   关于社会分层或不平等对社会阶层固化的影响,过往的政治学和社会学研究更多关注制度层面的机制。但是除此之外,不同阶层心理层面的因素是否也会起作用?对此,近年来的社会阶层心理学做出了重要的补充解释。从心理学的视角来看,之所以高低阶层间存在着难以跨越的鸿沟,其中一个很重要的原因恰恰是分层本身——高低阶层本身具有的心理和行为的差异,让低阶层难以向上流动。

   探讨社会分层引发不公平问题的学者一般强调社会结构和环境方面的机制作用,但除了环境的不利,低阶层心理特征(如特质、能力等)也是不利于低阶层向上流动的重要因素。社会阶层心理学最主要的贡献就是揭示了阶层属性给高低阶层者分别打下的不同的心理烙印,也即高低阶层者在心理和行为特征上具有很显著的差异,而这些差异也在一定程度上会加剧阶层之间的固化和不平等。例如,高阶层的个体通常具有较高的自我调节能力、自我效能感和阅读能力,而低阶层个体通常缺乏这些能力。许多研究者认为,低阶层学生就是因为缺乏这些能力,所以学业成就较差。另外还有研究关注低阶层者在控制感、控制策略和成就归因等方面与高阶层的差异,这些心理基础都与学业、事业的成功有着密切的关系,而研究恰恰表明低阶层在上述素质上均不及高阶层。

   除了对于个体层面心理因素的揭示,社会阶层心理学还强调文化因素在此问题中扮演的中介机制。文化因素既不单纯属于客观结构因素,也不单单是主观个体因素,而是在人与环境交互作用下形成的,为一个阶层内部所共享的一种具有泛化意义的文化心理,如自我、规则、价值观念和习惯系统等等。例如在美国社会中,展现自我的独特性是一种为主流价值观所高度认同的美德——这恰恰是高阶层者的优势,而在低阶层者的文化价值观念中,他们更强调人与人之间的和谐互助,更少地强调自我独特性。又因为高阶层在社会中掌握更多的权力与资源,所以他们会更加标榜自己信奉的文化价值观;而低阶层则很难在这种文化冲突中处于优势,也很难融入高阶层的文化体系中。因此研究者认为,结构因素和个体因素虽然都很重要,但高低阶层在文化上的差异才是最重要的制约着低阶层向上流动的关键。

   更严重的是,这些因素不仅仅是只影响某一代的低阶层者,而是会一代一代地在低阶层群体中传递。正是这种代际传递将阶层分化变成了阶层固化,使得不平等得到了发展和延续。例如被社会阶层心理学高度强调的文化因素,这种高低阶层文化上的差异虽然不一定会被人清晰地意识到,但它却会以一种潜移默化的方式深刻地影响人的一生。可以设想有两个孩子,一个出生于低阶层家庭,父母都是体力劳动者,也未接受过高等教育;而另一个孩子的父母都有高学历、丰厚的收入和令人尊敬的职业。两个孩子一出生就面临着不同的家庭教养环境,高阶层家庭因为弥漫着崇尚自由、个性与创新的文化价值,他们会鼓励孩子独立地探索世界、展现自我;而低阶层家庭受限于资源,感受着来自于经济和环境的压力,他们必须减少生活中的不确定性,强调与周围和谐相处,因此他们会严格地约束孩子,限制孩子自由地发展,而强调孩子在同伴交往中要更多考虑他人的感受。这种文化心理的差异会一直延续到两个孩子进入学校、选择专业和走向职场的整个过程,最终很可能高阶层家庭出身的孩子会拥有良好的受教育水平,他善于表达,个性突出,充满创意;而低阶层出生的孩子,即使拥有很多不错的素质,也更多的是善于合作、严谨认真、遵守规则等方面。基于这样的素质,前者更可能会继续父辈的白领体面工作,而后者则多半会继承父辈的体力工人的职业。由此,高低阶层的文化差异在代际之间得以传递。在此案例中可以明显看到,阶层的固化绝不仅仅是社会制度问题,文化心理在其中也起到了很重要的作用。总之,通过揭示心理和行为方面的中介机制,社会阶层心理学对于过往宏观的研究视角提出了理论补充,更明晰地阐述了社会不平等得以延续的微观过程。

   5.2 为富者一定不仁吗?

   社会阶层心理学在探讨社会分层引发不公平的问题之中还有一个很重要的研究角度,即社会阶层与亲社会行为的关系。不少研究发现,个体的社会阶层越高,越不支持与再分配有关的社会政策。那么进一步推导,是不是高阶层的个体相对而言亲社会行为倾向更低呢?在社会不平等的背景下,如果这一结论成立,无疑更是与社会公平的理想背道而驰。因此这一问题引发了社会阶层心理学领域很多学者的长期关注。

   许多研究发现,低阶层的人比高阶层的人有更高的亲社会倾向。例如,在一项代表性研究中,研究结果发现低阶层的人比高阶层的人更为慷慨,并且更倾向于拿出收入中的更高比例用于慈善事业。上层人士则相对而言被发现更自私,在不同情况下更容易展示出贪婪和欺骗的倾向。许多其他研究也发现了类似的结果。社会阶层心理学的社会认知视角可以为上述结果提供解释。因为该理论强调,高阶层的个体拥有丰富的资源和较少的社会限制,这使他们更加注重个人自由。而相比之下,由于资源有限,低阶层个体生活在压力和威胁的环境中,因此更加依赖他人或社会关系来实现自己的目标。这导致他们更加关注他人的需求,并形成情境主义的社会认知取向,而这直接使得他们有更强的倾向表现出利他行为。

   但是,也有许多研究不支持上述观点。这些研究结果共同认为,社会阶层可以正向预测亲社会行为,即高阶层总体而言比低阶层有着更高的亲社会行为倾向。例如,一项代表性研究通过8个子研究,发现高阶层个体比低阶层的个体表现出更多的亲社会行为,如更多的慈善捐赠,更多的志愿服务行为,更多的助人倾向以及对陌生人更高水平的信任。运用资源和成本的角度可以很好地解释这些研究结果,由于亲社会行为是一种消耗个人经济与时间成本的事件,所以随着成本的增加,亲社会行为的可能性将降低。而由于高阶层的人处于相对丰富的资源条件下,因此他们在同样的情境中做出亲社会行为所消耗的相对成本相对而言比低阶层者更低。因此,这些学者更倾向于认为高阶层者更有可能从事亲社会行为。

   随着研究的发展,现在已经有越来越多的学者认为不能简单地概括哪个阶层群体比另一群体更为亲社会,而应该考察亲社会行为产生的具体条件。也就是说,社会阶层和亲社会行为的关系,很可能会受到其他因素的调节。研究者总结了可能在此问题中起到调节作用的因素,既包括微观层面的互惠信念、感恩、相对剥夺感等,也包括中观层面的互动双方的利他水平、慈善呼吁类型、情境公开性等因素,还有宏观层面的收入不平等和社会文化也会在其中起到调节作用。因此,阶层和亲社会行为的关系是复杂的,也许在此问题中不可忽视个人与情境的多重交互因素。

   5.3 低阶层者能够做到人穷志不短吗?

   除了关注高阶层群体的亲社会倾向和再分配偏好,研究者还关注了促进社会公平的另一个角度即低阶层者的个人提升。这一问题当然也有着很强的现实意义。当前,我国脱贫攻坚面临新的挑战,贫困群体与非贫困群体的收入差距在急剧扩大,使得贫困群体的弱势地位更为凸显;并且,脱贫效果的可持续性较差,返贫的现象突出。对此,国家提出了精准扶贫战略。那么,低阶层者能够做到人穷志不短吗?

   研究显示,这一问题并不乐观。近年来很多关注低阶层个体的实证数据均指向一个相似的结论:长期物质贫困产生特殊的心理后果即心理贫困(mental poverty)。这种心理贫困一旦形成后就有独立于外部环境的效应,使贫困者难以摆脱物质贫困。可以说,心理贫困导致物质贫困,但又肇始于物质贫困。

   2012年,一篇发表于《Science》的文章指出,贫困阶层有着显著不同于其他阶层的心理行为特征。在这些特征中有较大一部分是不利于他们适应社会,进而不利于其实现自身发展和向上流动的。例如,贫困阶层的情境主义社会认知倾向容易使其对贫富差距做出外归因,认为财富主要是运气、出身等外在因素决定的,自己努力带来的收益微乎其微,以致抱负水平较低,而且长久的贫困状态甚至使其失去脱贫动力。2014年,另一篇刊于《Science》上的研究进一步发现,贫穷者不仅仅是缺少金钱,对于他们而言,贫穷更是一种生活中无时无刻不在面对的生存环境,这种高压的稀缺环境,使其形成了一种稀缺心态,该心态使得其非常容易局限于眼前利益,忽略长远利益,如只在意眼前收入的多少而不愿做出长远的人生规划,相对较少地为子女未来发展进行投资等,长此以往形成“贫穷—特定心理与行为模式—继续贫穷”的恶性循环。

   国外已有一系列研究都证实了“人穷志短”也即贫困阶层的“抱负失灵”现象,特别是来自不同学科(心理学、社会学、经济学)的不同研究结果均得出了穷人在教育上的抱负水平更低这一结论。此外,一项采用美国全国代表性样本的调查研究同样发现,父母的社会阶层能够正向预测子女的职业抱负水平。这些研究显示,要解决社会不平等与贫困问题,也许除了经济方面的政策之外,贫困者本身的心理因素改善也是不容忽略的重要课题。

  

   杨沈龙,胡小勇,郭永玉. (2022). 社会阶层. 载于许燕(主编). 社会心理研究,上海:华东师范大学出版社,397-427.

  

  

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