乔新生:元宇宙是科技噱头还是科技发展方向

选择字号:   本文共阅读 253 次 更新时间:2022-01-20 15:22:18

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乔新生  

  

   2021年是所谓元宇宙元年,新闻媒体充斥着元宇宙的概念。据说这一概念最早来自于1992年的科幻小说《雪崩》,经过美国一家著名的网络平台企业肆意渲染,居然成为科技界讨论的热门话题。一些学者认为,元宇宙是未来世界发展的方向。

   所谓元宇宙,学术界有不同的解释。概括起来,大概意思是,元宇宙是对现实世界的数字化改造。也就是说,利用现代数字技术,对现实世界虚拟化,并在此基础之上,建立一种现实与梦幻相互交织在一起,能给消费者和经营者提供特殊体验和财富的社会经济形态。清华大学一位著名教授的定义,充分显示出这个概念的模糊性。在这位著名学者看来,元宇宙就是整合多种技术而产生的虚实结合、互联网络应用形态。它基于现实的技术,通过沉浸化体验,在数字化的改造中,搭建一个经济系统、社交系统、身分系统密切融合,并且允许每个用户进行内容生产和编辑的特殊形态。

   人们日常生活中,存在着现实的世界。这种现实世界可以是平面的,也可以是立体的。当人们利用生产要素创造财富的时候,人类建立了实实在在的农业、工业和网络文明体系。

   人类最大特点就在于,可以通过自己的幻想,将现实和幻想结合起来,形成一种特殊的体验感受。最典型的例子是,好莱坞的电影工业。电影就是利用现实虚拟技术,让人们沉浸其中,短时间内忘记自我,产生一种特殊的精神快感。这种电影工业技术,在越来越多的行业应用,使人们误以为,元宇宙是人类文明发展的方向。

   西班牙《经济学家报》网站2022年1月14日发表文章,分析土耳其农民借助于元宇宙增加奶牛产量的故事。这篇文章的作者认为,土耳其这个农民把人们在电影院使用的虚拟装备直接用于奶牛,提高牛奶的产量。这可能是一个滑稽的故事。这篇文章作者一本正经,分析了虚拟装备的成本,认为这样做可能会导致成本大幅度增加,而且更重要的是,有可能会消耗更多的资源,该系统也没有考虑到动物自身的需求,有可能会给奶牛带来危害。由于奶牛的眼睛可能无法适应人类的虚拟装备,因此,这项技术的应用,可能没有多少推广价值。

   可以非常坦率地说,这种一本正经地分析,令人哑然失笑。对于土耳其奶农而言,可能是利用这个噱头,提高自己的知名度,增加牛奶的销路。如果大量购买虚拟装备,催生牛奶,那么,投入产出不成比例。更重要的是,从统计学的角度来看,由于缺乏科学的统计数据,因此,这样的新闻报道究竟有多少价值值得考虑。

   电脑制作技术作为在电影工业领域广泛应用的虚拟技术,的确能够给人们带来快感。但是,这项技术的广泛应用,究竟能产生怎样的经济效益,值得人们深入分析。2021年美国网络平台企业提出元宇宙的概念,可能是希望借助于这个概念推销自己的虚拟设备。如果人类文明发展误入歧途,那么,将会带来灾难性的后果。

   笔者多次指出,人类文明发展出现了一个值得高度关注的现象。农业文明、工业文明都是在生产要素组合的基础之上,实现财富的创造。网络文明,改变了生产要素的组合方式,改变了企业的形式,因而为财富的创造提供了新的路径。但是,网络文明的发展,必须脚踏实地,必须有利于传统文明的改造升级。如果在网络文明和数字文明发展的过程中,不断的虚拟化,那么,人类将会陷入万劫不复的深渊。

   事实证明,当一个国家忽视了农业、工业发展的时候,这个国家的经济就会出现严重问题。美国就是一个非常典型的例子。美国高度重视金融服务业,大力发展华尔街资本市场,美国企业通过资本市场获得大量资金,将工厂搬迁到其他国家,从而导致美国国内的就业岗位减少,美国经济发展遇到严重困难,美国财政赤字不断增加,美国经济实际上已经“挂在墙上”。如果这种现象持续下去,那么,美国经济增长将不得不依靠美国联邦政府扩大财政赤字,而美国联邦政府不断扩大财政赤字,刺激美国经济增长特别是美国资本市场价格上涨,最终必然会导致美国资本主义变成国家资本主义。美国的国家资本主义尽头必然是军国主义,对外侵略。

   利用虚拟技术,拓展传统产业,是一个大趋势。虚拟技术可以解决许多问题,譬如,采用虚拟技术,利用人工智能和大数据,可以减少能源开采难度,可以加快数字化发展的步伐。但是,虚拟技术必须与传统产业相结合,如果在虚拟技术发展的过程中,脱离了传统实体经济,那么,所谓元宇宙,最终必然会成为泡影。

   中国高度重视人类文明发展的趋势,采取一切可能采取的措施,发展数字经济。中国领导人提醒各界高度关注数字经济发展的一般规律,采取切实有效的措施,为中国数字经济发展打下良好的基础。

   中国之所以高度重视数字经济,根本原因就在于,数字经济是建立在对数据的挖掘和应用基础之上的新型经济业态。数据挖掘的过程中,当然会采用虚拟化技术。数据的挖掘,实际上是计算能力的提高;数据的使用,同样需要计算能力。虚拟技术是数字经济的重要组成部分,元宇宙强调的是虚拟经济和实际经济的结合,强调的是人类利用现代数字技术,营造一个新的海市蜃楼。这种虚幻的世界,可以给人们带来精神愉悦,也可以让一些传统产业升级改造,提高生产效率。但是,万万不可把技术工具当作生产力。技术工具要想转化为生产力,还有许多工作要做。

   首先,中国必须充分意识到,数字技术的开发应用,需要一系列基础科学理论支撑。中国在一些技术领域之所以出现短板,就是因为基础理论储备不足。

   正如人们所知道的那样,人们使用的移动终端设备中的照相机之所以能够取代单独的照相机,就是因为使用了数字计算技术,也就是说,消费者的移动终端设备将各种复杂的元素,通过虚拟化的计算,合成新的图像。这种数字化的照相技术,为移动终端设备的使用者带来了空前的便利。人们可以借助于这项技术,合成新的图像。一些虚拟技术软件,可以满足人们成为电影明星的愿望。

   但是,在数字计算基础理论方面,中国应当快马加鞭。除了少数企业譬如中国华为公司聘请世界上最优秀的数学家从事科学计算,为虚拟照相技术发展提供坚实的理论基础之外,中国绝大多数企业缺乏技术敏感,或者说,他们根本没有意识到应当进行基础研究,如果没有理论支撑,那么,中国虚拟技术发展或者说中国数字经济发展必然会受制于人。

   其次,虚拟技术的应用是为了创造财富,更好地满足人民对美好生活的需求。如果建立一个虚幻的世界,让人们沉浸其中,不能自拔,无心创造财富,无力改变世界,那么,这样的虚拟技术对于人类的发展可能会产生灾难性的后果。

   随着科学技术的发展,应当改变人们的价值观念,改变人们消费方式和生产方式。如果沉浸在虚拟或者虚幻的场景中自娱自乐,那么,整个国家将会沉沦下去。从这个角度来说,中国发展虚拟技术或者数字技术,必须牢牢把握正确的方向,任何情况下都不能本末倒置,不能在所谓的元宇宙发展过程中逐渐迷失方向。

   第三,元宇宙概念的提出,可能是为了满足一些网络平台企业开发应用虚拟设备的需要。网络经济发展正面临前所未有的挑战。一些网络平台企业依靠人口红利,实现快速发展;一些网络平台企业利用技术红利,实现跨越式的发展。可是,无论是人口红利还是技术红利,都存在边际效益越来越小的问题。一些网络平台企业迫切需要改造传统的经营模式,制造噱头,吸引更多的消费者。

   现在美国一些大型网络社交平台企业,已经成为众矢之的。他们在广告开发和用户服务方面所出现的问题,已经引起众怒。在这种情况下,他们提出新的概念,试图以元宇宙转移视线,这是他们的经营策略,也是他们走出困境的必要之举。但是,如果中国东施效颦,盲目地邯郸学步,在中国数字经济发展的过程中,迅速“虚拟化”,那么,中国未来经济发展可能会面临极大的危险。

   我们认为未来经济发展方向是太空经济。通过开发太空资源,发展新的太空交通运输工具,走出地球这个摇篮,走向浩瀚的宇宙空间,充分利用宇宙资源,更好地为人类服务。中国正采取切实有效的措施,利用人工智能技术,加快中国新的太空交通运输工具研发工作。中国在渤海发射的运载工具,是中国发展太空经济的重要尝试。中国将会沿着正确的发展道路,脚踏实地,发展中国太空经济。对于美国一些网络平台企业使用的元宇宙概念,应当具体情况具体分析,绝对不能听风就是雨,不能在虚拟现实发展之中,陷入类似于“星球大战”那样的虚幻陷阱之中。

  

  

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文章来源:中评社

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