陶涛:美国贫富分化形势、根源与走向

选择字号:   本文共阅读 273 次 更新时间:2021-12-27 23:38:48

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陶涛  
物价上涨、消费支出增加,将令所有人、尤其是低收入者的实际收入下降。企业应对国内高工资和生产成本的方式是不断增强技术进步、提高生产的自动化和智能化水平,这将导致资本对劳动的进一步替代,使得反全球化的就业效应在中长期内失去作用。

   虽然收入不平等有所缓和,但是财富高度集中、中产被掏空的状况并没有改善,民众对美国中产阶级境遇的失望、对不平等民主的愤怒不断积累,推动了民粹主义、民族主义等保守主义浪潮的兴起。特朗普总统执政期间,在加大反全球化的同时,实施了一系列反移民措施,激化了种族矛盾,加剧了社会不平等,侵蚀了美国经济复苏以来经济不平等方面的改善,造成了更大的社会和政治动荡。

   机会不平等背后的价值观和经济理念日益成为反思、辩论的焦点

   新冠肺炎疫情带来的严峻社会经济形势令美国不平等和财富分化的形势更加严峻,而反全球化措施未能根本解决问题,越来越多的民众认识到必须对不平等采取新的行动,转向有效率且更公平的经济增长被广泛讨论。2016年《美国总统经济报告》将推动倡导机会平等、寻求社会和经济协调发展的可持续经济增长即包容性经济增长确立为政策目标,体现了政府层面经济发展理念的转变。政策清单包括利用货币财政政策刺激总需求,以增加就业和收入;扩大对低收入家庭的支出来促进机会平等;减少寻租行为,寻求公平的市场竞争;通过累进税等分配制度改革提高向上的社会流动性,这也表明政府层面对机会不平等和市场不公平竞争这一内在根源的认识及解决方向的针对性。

   2021年11月,价值1.2万亿美元的基础设施建设法案终于出台,显示了政府在提振美国经济增长、增加就业方面的信心和努力。大力促进基础设施建设作为化解疫情之下的经济萧条、促进经济增长的措施,如前所述,一定时期内确实能增加就业和提高收入,但既难以推动美国经济持续增长,也不能从根本上缓解贫富分化。因为美国严重的贫富分化已经对经济增长潜力造成几方面不利影响。首先,中产群体萎缩、底层群体巨大,抑制了消费的增长,导致总需求不足。其次,收入和财富不平等造成的教育、培训、营养、医疗等机会不平等,削弱了劳动者的质量,对促进经济长期增长的投入具有负面效应。最后,由于底层群体庞大,社会对基础设置、公共交通、教育、医疗等公共投资的动力不足,造成公共投资规模有限,削弱生产率提高和长期经济增长的潜力。加大基础设施投资可以改善公共投资不足,不能解决影响长期增长的其他问题,与推进包容性增长的政策清单更是相距甚远。

   美国自20世纪80年代起不断加剧的不平等是“镀金时代”的再现。不平等和财富分化形势严峻亟待采取行动在美国已经达成共识,作为根源的机会不平等正在不断被揭示——不平等不是经济增长的自然结果,是向上层倾斜的政治经济体制、是机会不平等造成的不公正的结果。机会不平等背后的价值观和经济理念正在反思、辩论与碰撞中,在回归机会平等的价值观和经济社会协调发展理念成为主流思潮之前,即便包容性经济增长的蓝图已然绘制,政策制度清单也只会停留在纸上。无论如何,在不触动制度根源的前提下,反全球化措施只能治标。走向包容性经济增长,美国还有一段长路要走,不平等和贫富分化的严峻形势还将持续。

  

   (作者为北京大学经济学院教授、博导)

  

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文章来源:人民论坛

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