盖菲:道教外丹长生理论的内核探讨

选择字号:   本文共阅读 273 次 更新时间:2020-12-01 08:57:04

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盖菲  

   摘 要:“外丹何以长生”是外丹理论的核心问题,随着历史的发展,这个回答几易其说,从汉代的通过祭祀、封禅召唤仙人以成仙,至葛洪提出的“假求於外物以自坚固”,至其后的外丹是矿物之精华、是天地之元气,最终的演化为外丹是“道”的显化,故服之可长生。炼制外丹的材料也从五金八石发展为唯铅汞论,乃至真铅真汞。真铅真汞并非现实中的金属,而是阴阳二炁、先天一炁,传统的外丹炼制方法对此已无处下手,而内丹术则从人体自身找到了办法。唐宋内丹兴起的原因很可能是因为外丹理论已经走向终点,而内丹理论承接转向,开创出了新的局面。

   关键词:外丹;五金八石;铅汞;天地造化

   作者简介:盖菲,哲学博士,云南大学哲学系讲师。

   道教核心的两大方术即外丹术与内丹术。学界近一个世纪对外丹术的研究多集中在中国古代化学成就、外丹文献考据与研究等方面,对于外丹术本身的理论与结构少有涉猎,换句话说,至今为止的研究多是“现象研究”,而缺乏“本体研究”,本文梳理了部分外丹文献,试图回答这样一个问题:“外丹何以长生?”并以这个问题为线索,探讨历史上外丹本体理论的演变。最后提出这样一个假说,唐宋时期道教方术从外丹向内丹的转移,除了外丹的毒性,心性学的兴起等原因之外,更是因为外丹理论在唐代已走向尽头,无处下手,故内丹始兴。

  

   一、何以长生?——祭祀以长生

   《史记·孝武本纪》载:“少君言于上曰:‘祠灶则致物,致物而丹沙可化为黄金,黄金成以为饮食器则益寿,益寿而海中蓬莱仙者可见,见之以封禅则不死,黄帝是也。臣尝游海上,见安期生,食臣枣,大如瓜。安期生仙者,通蓬莱中,合则见人,不合则隐。’于是天子始亲祠灶,而遣方士入海求蓬莱安期生之属,而事化丹沙诸药齐为黄金矣。”1李少君这段话被众多学者所引用,多被认为是外丹最早出现的正式记载,但仔细推敲后,此处的炼金过程,更似是招致神仙的一种仪式。少君云:“祠灶则致物”,即祭祀过灶神后,则会招致某物、或者得到某物,有了此物,或以此物为引,丹砂方能化为黄金,这是何物却不得而知,若从神秘方向考虑,或是通神鬼之物,如《汉书·刘向传》载:“淮南有《枕中鸿宝苑秘书》,书言神仙使鬼物为金之术。”2如容志毅云:“外丹术在汉代兴起之初,就是通过召神致鬼以提升丹砂的功效、进而求得长生不死的。……祭祀灶神就会使鬼物(‘物’)下降。”3或为神仙加持之物,如《上清九真中经内诀》载:“欲延年养性,求神仙之法,当祭太一君。不祭者,作药皆不成。纵成,服之无益,不能使人得仙,不能延年益寿,长生不死。故言祭太一者,太一下临之,或遣玉女下,神气所加,合药成,服之有验。”4祭祀在这里显示了其重要性,甚至有学者认为“一般都认为高度仪式化地参与炼制过程比服食炼得的丹药更重要。”5观诸外丹文献,炼丹前必有所祭,若没有正确的祭祀,则炼丹不成。李约瑟对此评价云:“为了考虑化学的起源,炼丹家的炼炉与冶金匠师的敞炉和熔炉(或陶工的窑)的关系已被进行过充分的研究,但是在中国文化中至少有另一项成分,即祭典学的而非冶金学的成分,几乎完全被忽视了。换言之,应当把香炉看做炼丹炉的原型或祖先之一。”6

   此时李少君只言用人造黄金制作盘子等器具,却并未言吞食这种黄金,而使用这种盘子饮食可增寿,却未言不死,如何可不死?还是要见蓬莱的仙人,由仙人通过仪式——封禅,方才不死。封禅,即祭祀天地的大典。在泰山上筑土为坛,报天之功,称“封”;在泰山下的梁父山辟场祭地,报地之德,称“禅”。这是第二次祭祀,第一次祭祀灶神,在于使炼金能成,第二次祭祀天地,方才达到最终目标——长生不死。封禅上达天听之后,若天上的神仙同意,即可不死,乃至飞升。少君此处举黄帝为例,《史记》载:“黄帝采首山铜,铸鼎于荆山下。鼎既成,有龙垂胡髯下迎黄帝。黄帝上骑,群臣后宫从上者七十余人,龙乃上去。”7黄帝采铜铸鼎与少君此处丹砂化黄金制饮食器颇有异曲同工之效。故此人造黄金的用处有二:一在于使用其盛物而食则长寿,二则是有召唤仙人的作用。汉魏时期的外丹经中多有类似的记载,外丹成则仙人下界予炼丹人以仙草、仙丹,仿佛炼外丹只是一种召唤神仙的仪式。如汉代《黄帝九鼎神丹经诀》卷一载:“(寒丹)吞一丸,令人身轻,百日百病除愈,玉女来侍,司命消除死籍,名著仙录。”8服丹后,玉女到来,使其名著仙录后,方飞升。《上清九真中经内诀》载服药两年后,“神人持紫案食之,上有紫芝。问而食芝,无敢惊恐,定心自安,方物自来。”9《神仙服饵丹石行药法》载服药三年后,“当有妇人衣紫罗衣,持案食来,受而食之”10,为何服用外丹后,神人会下凡?《九转流珠神仙九丹经》对此曾有解释,玉女下凡曾云:“见子食神药,精光见乎天上,故令吾来,为子妻者。”11可见服丹确有呼唤仙人的作用,玉女到来为妻子,之后飞升成仙,也不知是服用金丹之功,还是因为与玉女双修之效。钱穆先生曾考证云:“方士者,最先本讲礼乐,求以感召鬼神,以希接引。……近人只知服食、修炼为求仙之两道,各有秘方;不悟求仙求神最捷、最古之一径,厥爲礼祠鬼神,期感召而得接引。而祭祀之方,在秦皇、汉武时,其重要犹远在讲服食、修炼两方之上。”12可见两汉时期,外丹的炼制更注重其仪式性,与上天的沟通性,而非所得的产物“金丹”。

  

   二、何以长生?——凝精华于己身

   西汉昭帝时(公元前80年)的《盐铁论·散不足》载:“当此之时,燕、齐之士,释锄耒,争言神仙。方士于是趣咸阳者以千数,言仙人食金饮珠,然后寿与天地相保。”13汉哀帝时(公元前6年)官方资助炼金,史子心,傅太后有“闻金成可作延年药。”14此约是最早提出服食金的记载了,大约在此段时间内,金丹正式登上了历史舞台。

   曹植《赠白马王彪诗》云:“自顾非金石,咄唶令人悲。”15此时的人们期冀长生,顾盼周围,唯有金石长久于世,故企图用各种方法将金玉的不朽性融于己身,第一个正规论证“外丹何以长生”问题的有道之士是葛洪,其云:“金玉在九窍,则死人为之不朽。盐滷沾於肌髓,则脯腊为之不烂,况於以宜身益命之物,纳之於己,何怪其令人长生乎?”16“此盖假求於外物以自坚固,有如脂之养火而不可灭,铜青涂脚,入水不腐,此是借铜之劲以扞其肉也。金丹入身中,沾洽荣卫,非但铜青之外傅矣。”17葛洪从尸体防腐等事例中得出了朴素且形象的解释,此后的不少外丹经皆以成为“金人”作为得道的标志,如《抱朴子神仙金汋经》载:“向日饮之,立为金人。”18《太清金液神丹经》载:“金主为肌肉,还丹主为血脈。”19而金人也常常作为神仙的形象出现在道教典籍中,如陈抟得道之时,“见金人持剑,呼曰:子道成矣!”20《西升经》形容圣人(老君)的样子为“其状金人,存亡恍惚,老少无常”。21

   葛洪的理论很快得到了进一步的完善,既然要融金属于己身,那为什么要经过炼丹呢?道士们认为,炼丹的过程就是提取五金八石中精华的步骤,如《黄帝九鼎神丹经》载:“黄帝曰:欲作神丹,皆先作玄黄。玄黄法:取水银十斤,铅二十斤,纳铁器中,猛其下火,铅与水银吐其精华,华紫色,或如黄金色。”22可见外丹烧炼的过程是提炼矿石中的精华,这就涉及到另外的问题,即:同种矿物中精华含量相同吗?所有矿物中的精华是一样的吗?

   不同的矿物中的精华必然是不一样的,甚至是同一种矿物,因为品相不同,所含精华也不同。如丹砂因为产地不同以至于“受气不同”,故所含“精气”不同,故有品级之分,所谓“光明砂者,受太阳清通澄朗正真之精气降结,而红光曜曜,名曰光明砂。白马牙砂者,受太阳平和柔顺之精气降结,而白光璨璨,如云母色者,名曰白马牙砂。紫灵砂者,半受山泽之灵气,结而色红紫,名曰紫灵砂。如溪土杂类之砂,俱受浊滞不真之气,结而成砂,即混沌无精光,故不中入至药所用。”13不同的矿物,自然也拥有不同的精华,如《太清石壁记》载:“五石者,是五星之精。丹砂,太阳荧惑之精。磁石,太阴辰星之精。曾青,少阳岁星之精。雄黄,后土镇星之精。誉石,少阴太白之精。(右以此五星之精,其药能令人长生不死。)”23

   提取金石精华成金丹以求长生可谓是汉魏流行的外丹理论,对不同的矿物配以不同的精华,这是外丹理论的一大进步。有趣的是提取五金八石中的精华的方法并非只有炼丹一途,如《种芝草法》载:“丹砂之上,黄金之上,曾青之上,雄黄之上,皆生芝。此芝非至德感神者,逢而不见,见而不得食也。此芝之所以能使人立仙者,受此四物之至精,含天地阴阳之和气,药熏蒸之津液,以符生成,其味乃神于此四物之本体 也。”24将 丹砂、黄金、曾青、雄黄四者之精华凝聚在芝草上,服之可立即成仙,可见至长生的原因在于精华而非形态,丹可、芝草亦可。

   但正是因为炼丹材料的多样性,使众丹家在炼丹矿物的选择问题上,掀起了一场又一场的大战,铅汞派与硫汞派的争斗持续了数百年。铅汞派最后达到排他的大胜,原因除了《参同契》的影响之外,恐怕更得力于中国传统的思维模式。

外丹“义理化”倾向的第一步即摒弃五金八石,认为炼丹材料唯铅汞二物合法,这点几乎已成主流理论,屡见于外丹经:“一切万物之内,唯有铅汞可造还丹,余皆非法”25、“真诀云:只恐铅不真,丹成药自灵。只恐汞不正,丹成药自圣。古仙惟论铅汞二宗,不言四黄八石”26、“即知大丹之妙,唯铅汞二物为至药也,非用四黄八石”27、“古仙唯论铅汞二字,不云四黄八石”28,“外丹莫不以铅汞为宗”29等等,数不胜数。由五金八石到唯铅汞论是按照中国传统思维所必然而然出现的理论转变。炼丹者观物取象,从部分具体的化学变化中归纳出了的支离的外丹理论,再以此为基础取象比类,演绎出了“唯铅汞论”的整套理论体系。这是从经验归纳到理性演绎,而演绎的原则就是遵循中国传统的思维体系,太极、阴阳、五行、八卦、天干、地支等范畴,几乎可以适用于任何传统领域。“义理化”的道教外丹术,是从对现象的诠释转向对了对本体的诠释,是中国传统的思想体系与道教实践技术的结合。当炼丹一事脱离了实际操作而上升到思辨时,中国古典的阴阳观念自然而然地脱颖而出了。自此铅汞二物牢牢地站在了内外丹二者的核心领域,并非如有些学者所言,铅汞的脱颖而出是因为内丹对外丹词汇的吸收,是内丹理论选择的结果,实际上,在外丹理论中,铅汞派也是胜利者。虽也有部分丹经坚持“硫汞论”,如《太清玉碑子》云:“夫大丹两物共成,不入杂药。若用五金八石,各别有用处。并不入大还丹。缘世人不会,错用合炼丹药,以充点化。此是小术,不得为大丹。良有所以,其硫黄是太阳之精,水银是太阴之精,一阴一阳,合为天地。”30此处理论之不用“五金八石”说,硫汞一阴一阳说,完全与“铅汞论”的大部分经文一模一样,只是将常见的“铅”字换成了“硫”字罢了。不论“铅汞”还是“硫汞”重点皆是阴阳二者相互交合反应而已,选“铅”而弃“硫”之原因,不说实际操作问题,仅就表面而言,铅汞皆为金属,且颜色黑白相对,更为对称。而其最有力的竞争者“硫”却为黄色粉末,在这个看表面的世界里被嫌弃是理所当然的事,所谓即使是“郎情妾意”也要讲究“门当户对”,铅汞更像是相反又相成的一对,并在矛盾对立中得到了统一。如《稚川真人校证术》载:“真奥奥伟哉妙法,来自校证。不离二味,一雄一雌。雄曰真铅,雌曰真汞。配合中宫,自然交应。”31此类说法数不胜数。李约瑟对此有评论:“冲突的本质在‘合和的秘密’中被超越了,人格化的对立面(王与后、亚当和夏娃、水与火、铅与汞、上与下)在‘化学婚配’中被统一了。这一切都是非常自然的,其原因不仅在于化学观察的事实,而且在于总是多少带有点神秘色彩的炼金术士在寻求一种辩证的综合,即常新和更完美平衡的‘个体化’,实际上就是一种清除了一切对立、因而不朽的统一。”32从化学的结合到阴阳的结合,这是由象取意的一个过程。(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《世界宗教研究》

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