赵鼎新:论机制解释在社会学中的地位及其局限

选择字号:   本文共阅读 682 次 更新时间:2020-10-10 23:20:06

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   2.重要性多变难题

   机制在生物学中的重要性不以人的意志为转移。例如,不管我们是否懂得跑步出汗这一现象背后的机制,跑步时我们都会出汗。社会学就复杂了,人不但能设计机制,还能够有意识或无意识地改变某些机制的重要性。市场机制在现代社会变得如此重要,是早期现代欧洲的国家精英与中产阶级共同推动的结果(Polanyi,1957)。计划经济下干多干少一个样,因此搭便车就成了制约生产效率的重要机制。此外,一旦当人们认识到某机制的作用后,该机制在社会上的重要性和作用方式就会产生变化。马克思分析了资本主义经济危机的产生机制及其后果,并且强调经济危机将随着资本主义经济的发展愈演愈烈,但事实上经济危机的规模并没有随着资本主义的发展而不断扩大。这并不是马克思的理论在机制层面上错了,而是因为20世纪初的世界性经济危机使得西方的统治精英和经济学家都看到了经济危机的可怕,于是就出现了国家对经济的调控,使得经济危机的产生机制不再具有20世纪初的巨大破坏力。

   走笔至此,笔者愿意援引老子的“道可道,非常道”这句名言。这句话可以从多方面来理解,就本文来说,我们可以这样理解:任何我们能够总结出来的结构/机制性规律都是可道的道,因此它们都不可能是不随时空而变的常道。总的来说,笔者对以机制解释为中心的社会学方法深表同情。社会生活中存在着大量的规律性机制,这一点不容否认。此外,社会学的叙事一旦不以机制为依托,它与一般性的故事就没什么根本性的区别。社会学这门学科也就不复存在。但是,由于人类的某些特点,社会学的机制解释的确不得不面对非常难以解决的问题。

   本文试图达成三个目的:一是强调机制解释是社会学最为关键的分析方法;二是指出社会学家对机制概念和机制解释的一些常见的误解,讨论社会机制的一些主要性质和基本类型;三是讨论机制解释在诠释学意义上的一些主要缺陷。当然,面对机制解释的这些缺陷,社会科学家并不是完全无能为力。优秀的社会科学家不但会对机制解释的某些缺陷有所认识,并且一直在努力弥补这些缺陷。在下一篇文章中,笔者将专门介绍社会科学家在这方面的努力。

   本文作者感谢孙砚菲以及审稿人的宝贵意见。

   参考文献:

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[29]Rostow,Walt Whitman 1960,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《社会学研究》(京)2020年第2期

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