朱嘉明:新冠肺炎疫情如何改变社会成本观念和结构

选择字号:   本文共阅读 154 次 更新时间:2020-09-02 09:14:25

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朱嘉明 (进入专栏)  

   在经济思维主要是以市场为准的领域里,就将神圣性从生活中抽离, 因为标了价码的东西就没有甚么神圣性了。

   —— 舒马赫(E. F. Schumacher):《小的是美好的》(Small Is Beautiful: Economics as if People Mattered)

  

   2020 年6 月29 日,不仅是新型冠状病毒肺炎(COVID-19,新冠肺炎)疫情爆发以来的标志性日子,也将是人类疫情历史的重要日子:据美国约翰斯· 霍普金斯大学(Johns Hopkins University)发布的实时统计数据显示,截至北京时间6 月29 日6 时左右,全球累计确诊病例超过1,000 万,达到10,070,339 例; 累计死亡病例超过50 万例,达到500,306 例。世界几乎没有任何国家幸免。这一天距离2020 年1 月12 日世界卫生组织(WHO)命名“2019-nCoV”(新型冠状病毒),不足170 天【1】。如果以4 月3 日全球新冠肺炎累计确诊100 万例作为参照系,到6 月28 日突破1,000 万,仅用时不到三个月。其间,从确诊600 万到700 万再到800 万例,均只耗时八天;而从900 万到1,000 万例,仅用时六天。世界卫生专家认为,现在是最初疫情爆发之延续,仍处于第一波。但是,在世界范围内,人们已经开始谈论疫情第二波浪潮。

  

   新冠肺炎疫情不仅带来了对人类健康与生命的伤害,而且打破世界经济和国际关系体系的平衡,从而改变人们工作、就业、生活,甚至思想模式。本文所探讨的是新冠肺炎疫情如何改变社会成本观念和结构,进而提出具有长程意义的若干思考。

  

   一、病毒:人类生存与发展的微观基础

  

   传统经济学包括微观经济学(Microeconomics),后者被定义为以单个生产者、消费者和单一市场的经济行为作为对象的经济学学科。微观经济学的「微观」与现代物理学和生物学的「微观」没有任何关联性。

   2020 年新年不久,全球民众的生活节奏被来自微观世界的新冠病毒按下暂停键,并有效地搅动和改变了宏观世界。现在人们不得不重新审视一个认知人类生存与发展的微观基础问题。经济学作为一门实证科学,需要突破社会科学的微观思维,不是将微观作为观察世界的抽象概念,而是作为洞察和度量真实世界的出发点。

   依据现代物理学,微观世界一般所指的是用纳米衡量的物质系统,其线度小于10-9 米。在微观世界中,其基本粒子包括原子、电子、原子核、质子、中子和夸克。病毒无疑属于微观世界。例如乙型肝炎病毒直径42 纳米,噬菌体病毒68 纳米,甲型流感病毒80 纳米,SARS 病毒90 纳米,新冠病毒90 纳米。人类对于微观世界的直接观察和认识,需要通过电子显微镜和扫描显微镜。电子显微镜的分辨极限远超光学显微镜,最大可以实现300 万倍的放大倍率, 可以分辨病毒、线粒体、DNA 等微小物体,并具有图像采集、数据处理和数据储存等功能。扫描显微镜的发明,推动形成了以0.1 纳米至100 纳米尺度为研究对象的纳米科技学科的诞生。

   病毒主要存在于自然界的植物、动物和细菌之中。寄生在植物体细胞中的是植物病毒,寄生在动物细胞中的是动物病毒,寄生在细菌中的是细菌病毒(即噬菌体)。病毒与动植物的主要区别是:(1)结构不同。动植物有细胞膜、核膜,病毒没有类似结构;动植物有各种细胞器,病毒没有,病毒衣壳里只有遗传物质。(2)成份不同。动植物含有核酸、蛋白、脂类、水分、碳水化合物、无机盐等很多类型的成份,病毒只含有核酸、蛋白质、脂类和糖。(3)复制方式不同。动植物自身有酶系统进行DNA 复制和细胞分裂,病毒则需要借助宿主的酶和翻译体系进行复制和增殖。(4)能量代谢不同。动植物有能量代谢系统,在线粒体中生成ATP(腺嘌呤核苷三磷酸),病毒没有自己的能量代谢。

   对于病毒世界,人类长期认知不足。病毒是一种非细胞生命形态,它由一个核酸长链和蛋白质外壳构成,没有自己的代谢机构,也没有酶系统。病毒依所含核酸种类不同可分为DNA 病毒(脱氧核苷酸病毒)和RNA 病毒(核糖核酸病毒)【2】。

   在地球上,病毒是数量最大的生命实体。首先,病毒有多少类型?假设已知的62,305 种脊椎动物每种携带58 种病毒,那么未知病毒的数量将上升至3,613,690 种,为流行病学家穆尔斯(Stephen Morse)所估计数量(100 万种)的三倍还多。如果考虑脊椎动物、无脊椎动物、植物、苔藓、蘑菇和褐藻等目前已知的大约174 万个物种,病毒种类会上升至1 亿以上,这个数量中还不包括细菌、古生菌和其他单细胞生物中的病毒。如果再考虑到有1031 种病毒粒子(主要是噬菌体)存在于海洋中,其数量还会大幅度提高。其次,病毒的数  量有多少?科学家通过检测病毒DNA   的方法推断,地球上病毒的总数大约为1031个。这个数量大约是整个宇宙恒星总数的一千万倍。如果把每个病毒一个一个地连接起来,那么产生的病毒链条将跨过月球、跨过太阳、跨过比邻  星、跨过银河系边缘、跨过仙女座星系,一直延伸到2 亿光年之外。如果加上RNA 病毒(流感病毒就是一个典型代表),那么地球上病毒的总数,可能是 1031 加上1031,产生的病毒链条将长达4亿光年【3】。不仅如此,病毒是无所不在的,可以伴随地球上的每一个生态系统并入侵每一种生物体。病毒可以穿  越地球各大洲,每天有数万亿的病毒会从天而降,地球上每一平方米就有多达8 亿个病毒。

   关于病毒的历史,科学家的推断是与地球生命几乎同步。有可能在四十亿年前地球上演化出第一个细胞的时候,病毒就同时存在。病毒并不会形成化石,也不存在任何参照物可以估算病毒出现的时间。病毒存在三类起源学说: 原始生物后裔说、退化说,以及病毒和细胞共同进化说。不论哪种起源说, 地球初始期的生命分化,最终朝着两种截然不同的方向发展:一个方向是从细胞进化到生命有机体;另一个方向是病毒,保持简单构造,利用宿主细胞中的物质和能量,按照本身核酸所包含的遗传信息,复制、转录和转译,产生和它一样的新一代病毒。

   美国生物学家魏泰克(Robert H. Whittaker)提出生物五界系统学说,分别是:原核生物界(Monera)、原生生物界(Protista)、植物界(Plantae)、真菌界(Fungi)和动物界(Animalia)。五界系统按复杂性增加的三个层次排列生命:原核单细胞(原核生物界);真核单细胞(原生生物界);真核多细胞(植物界、真菌界和动物界)。病毒属于寄生生活的介于生命体和非生命体之间的有机物种,既不是生物亦不是非生物,目前不把它归于五界之中。但是,没有病毒,就不可能构成微生物系统,而没有微生物系统,就不存在魏泰克所提出的生物五界。病毒的特定化学构成(核酸、蛋白质、脂类和糖)决定其功能是不可替代的。所以,人类依存于生物五界系统,而支持生物五界系统的微观基础是微生物,是病毒。病毒的演变、其与生物界和与人类的关系,最终成为了人类生命群体的前提性条件,其地位绝对不亚于空气、水、阳光和土地。

   在人类形成与进化的过程中,病毒所具有的终极性微观地位已经形成。假设人类生存于一个不存在病毒的地球,那只是人类中心主义的一种偏见。因为地球自有生命现象开始,就有了病毒。借用「嵌入理论」的说法,可以说是人类后来「嵌入」到了已经存在病毒和微生物,甚至生物五界的系统。所以, 病毒系统已经构成了现实经济的真实微观基础。甚至可以说,没有对病毒的整体认知,就不可以理解未来人类生存环境的演变。

  

   二、病毒影响人类经济生活的基本模式

  

   事实上,人类身体本身也寄存着巨量的病毒。一个普通的健康人体内就含有约3×1012 个病毒,如果将全世界所有人身上的病毒聚集到一起,可以填满大约十个原油桶(一桶大约159 升)。如果一个人得了流感,呼吸道里每一个被感染的细胞会产生大约1 万个新的流感病毒。几天下来,身体里产生的流感病毒数量将高达100 万亿。这个数量是地球上所有人类总和的一万倍以上 【4】。

   病毒一旦离开了宿主细胞,就变成了没有任何生命活动、也不能独立自我繁殖的化学物质。所以,病毒对人类的影响主要是以植物、动物和细菌作为媒介的。引发传染病的病原体种类很多,包括细菌、病毒、立克次氏体、寄生虫、真菌等多种微生物,也包括微生物重组体(杂交体或突变体)。就植物病毒病而言,在伤害植物系统本身的同时,还可以通过植物传染给人类。至今,人类的免疫系统对从植物传染给人类的耐药疾病毫无准备。至于动物病毒,则寄生在人体和动物体内,引起人和动物的疾病。动物病毒的复制和噬菌体复制的过程相似,包括吸附、注入、复制、装配、释放五个基本阶段,只是有些细节不同。

   对人类致命的病毒更多首先出现在动物身上,在发生变异后传染给人类。当代人经历过的与动物病毒有关的疫情包括:(1)禽流感(AIV),由甲型流感病毒所导致,病毒寄生于鸡、绿头鸭等野生鸟类,H7N9 型禽流感就是一种新型禽流感。(2)口蹄疫(FMD),病毒存活于牛、羊、猪等偶蹄动物,引发急性、热性、高度接触性传染病,易感染动物如黄牛、水牛、猪、骆驼、羊、鹿等。(3)中东呼吸综合症(MERS),该病毒的主要宿主是人类驯养的单峰骆驼。(4)沙门氏菌病(salmonellosis),沙门氏菌是食源性病菌,属于人与家畜共患的感染性疾病。(5)甲型H1N1 流感(又称猪流感[swine influenza, SI]),属于正黏病毒科(orthomyxoviridae),甲型流感病毒属(influenza virus A)。(6)马秋波病毒感染(Machupo virus infection,又称玻利维亚出血热[BHF]),该病毒由老鼠携带。(7)猴B 病毒(monkey  B  virus,又称猴疱疹病毒1 型 [Cercopithecine herpesvirus 1]),亚洲地区的猕猴是这种病毒的天然宿主,为人畜共通传染病。(8)尼帕病毒感染(Nipah virus infection),这种人兽共患的病毒病的宿主是马来大狐蝠,导致成千上万头猪死亡,并传染给人。除了猪以外,狗、猫、羊和马都可能是尼帕病毒的宿体。(9)西尼罗河病毒感染(West Nile virus inflection),病毒宿主包括鸟、马、猫、臭鼬、灰鼠、家兔,最终传染给人。(10)拉沙热(Lassa fever),病毒宿主主要是家鼠、田鼠、蝙蝠。(11)狂犬病(rabies),通过狗和其他动物传播给人的一种致命传染病。(12)严重急性呼吸系统综合症(SARS,又称「非典」、「沙士」),其冠状病毒存活在大量不同种类的蝙蝠身上。

   作为病毒的动物宿主,几乎包括了从飞禽、走兽、家畜到水产品,从鹦鹉、蝙蝠、其他鸟类,到猪马牛羊、家庭宠物、鱼类,其中还有野生动物。野生动物体内含有大量上百万年积累下来的病毒,人类则几乎没有接触过, 因而是更大的威胁。病毒在自然界、动物和人类之间,存在着相当稳定的传播关系(图1):

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《二十一世纪》杂志

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