杨兰:恩格斯《论原始基督教的历史》对宗教研究的方法论启示

选择字号:   本文共阅读 150 次 更新时间:2020-08-12 22:25:07

进入专题: 论原始基督教的历史   恩格斯  

杨兰  

   摘    要:《论原始基督教的历史》是恩格斯运用唯物史观研究和阐述宗教问题的重要著作,蕴含着丰富的宗教研究方法。恩格斯运用历史分析法把原始基督教作为一种特定的社会现象和社会事实,将其放在人类历史的过程中考察其产生的历史根源及演变过程;运用阶级分析法将宗教视为一种带有阶级属性的特殊社会现象,揭示原始基督教的社会阶级属性及其本质;运用比较分析法指出原始基督教同现代工人运动二者之间既有值得注意的共同点又存在本质区别;运用实证分析法阐明马克思主义理论的抽象逻辑建构是以具体案例分析为基础的。这些方法在其宗教研究的过程中并不是割裂独立的,而是综合运用、交叉并存的。

   关键词:恩格斯;《论原始基督教的历史》;宗教研究

   作者简介: 杨兰,南方医科大学马克思主义学院副教授。

   习近平总书记在2016年全国宗教工作会议上明确指出:“新形势下,我们要坚持和发展中国特色社会主义宗教理论,全面贯彻党的宗教工作基本方针,分析我国宗教工作形势,研究我国宗教工作面临的新情况新问题,全面提高宗教工作水平,更好组织和凝聚广大信教群众同全国人民一道,为实现‘两个一百年’奋斗目标、实现中华民族伟大复兴的中国梦而奋斗。”这就是说,宗教是一种重要的社会现象,开展对宗教的研究是非常必要的,但宗教研究需要有正确的世界观和方法论为指导。在这方面,马克思主义经典作家对宗教的研究为我们做出了榜样。本文着重阐述恩格斯《论原始基督教的历史》一文的方法论意义。

   该文是恩格斯为《新时代》杂志所写,发表在该杂志1894年至1895年第13卷第1册第1、2期,后由马克思的女儿劳·拉法格翻译成法文,发表在1895年4、5月《社会发展》杂志第1、2期;是恩格斯运用历史唯物主义观点研究和阐述宗教问题的重要著作。恩格斯在文章中对原始基督教产生的历史原因、演变过程和社会本质作了科学的解释,还把原始基督教同现代工人运动作了比较,从方法论上看,该文蕴含着马克思主义宗教研究的基本方法,对我们今天开展宗教研究具有重要的方法论启示意义。

   一、历史分析法:考察原始基督教产生的历史原因及其演变过程

   历史分析法要求人们把历史事件、历史人物置于当时具体的历史条件、历史背景和历史发展进程中去分析、评价和把握。恩格斯在《论原始基督教的历史》一文中充分运用此方法对原始基督教展开研究。

   首先,把原始基督教作为一种特定的社会现象和社会事实,将其放在人类历史的过程中,考察其产生的历史原因及演变过程。恩格斯认为,原始基督教得以产生并迅速发展的一个重要原因是其所处的时代经济尚不发达,迷信与神秘思想占据主导地位。当时的罗马、希腊,特别是小亚细亚、叙利亚和埃及,都存在着各种不同民族的迷信观念,且处处充斥着蒙蔽和欺骗,人们对超自然事物的玄想极易接受。加之,当时一些新兴的基督教派别会巧妙地运用各种狂想、胡说或骗术去吸引热心的听众和热诚的信徒。这些说教对刚刚从旧世界解体的革命过程中解放出来的民众具有强大的吸引力。因此,基督教很快就轻易地找到了一大群信奉者,从而获得迅速发展。

   其次,将所有素材及其创作者视为特定历史的产物和人,在特定的时代中考察素材的真实性和创作者的历史局限性。例如,恩格斯通过分析新约每篇文章的语言习惯和内容,找出其所体现的社会时代的特征,并以此推论出新约不同版本的写作时间。他发现新约中只有一篇是写于基督教最初期,即写于公元67年6月和公元68年1月或4月之间的《启示录》,并认为只有这篇文章才是了解原始基督教初期时最真实的材料。而新约中的其他篇章要比这篇文章写成的时间晚太多,以致参考性和重要性要低很多。此外,恩格斯将素材创作者视为具体历史时代中的特定个体,主张客观地看待其历史局限性。例如:恩格斯通过对《启示录》一文的表达方式、具体内容、阐发观点等进行细致地研究后发现,《启示录》的创作者并未意识到当时自己所代表的宗教发展的崭新阶段和其中所蕴含的革命性因素。

   最后,坚决反对随意歪曲、篡改史实,轻率地对待历史的错误做法。恩格斯严厉批判了鲍威尔随意篡改历史的做法。他指出,鲍威尔完全无视新约中耶稣及其门徒的故事所产生的历史背景,把基督教团体最初时其内在发展阶段和内部所具有的斗争都忽视掉了,而将之归于虚构出来的人物,把历史事件变成了虚构的传说;还将历史记叙中的一切奇迹和矛盾都作为无法接受的东西自行忽略掉,并企图把许多其他关于殉道者的传说,当作历史上可资信考的资料硬塞给读者。这些做法是极其荒谬的。

   这启示我们:首先,宗教作为一种客观历史现象,只有在历史发展进程中才能掌握其全貌。列宁指出:“在社会科学问题上有一种最可靠的方法,它是真正养成正确分析这个问题的本领而不致淹没在一大堆细节或大量争执意见之中所必需的,对于用科学眼光分析这个问题来说是最重要的,那就是不要忘记基本的历史联系,考察每个问题都要看某种现象历史上怎样产生、在发展中经过了哪些主要阶段,并根据它的这种发展去考察这一事物现在是怎样的。”1因此,我们必须将具体的宗教现象纳入到人类社会历史发展的进程中去把握它的整个发展动态。人们对宗教现象的认识和掌握是一个渐进的历史过程。不同时期的人们,了解和掌握宗教的本质也是一个逐渐深入的自然认知过程。不能忽略人们所处的社会历史阶段和思想的认识发展阶段,企图让人们一举掌握全部的马克思主义宗教观的科学理论,这并不符合人们思想的认识发展规律,也不符合历史分析法的认知原则。因此,我们在展开宗教问题研究的过程中,要始终保持高度的理论自觉,运用历史的、发展的、开放的视角去观察现实生活中的宗教现象和宗教问题,善于发现并客观对待其历史局限性,透过现象和问题抓住其本质。

   二、比较分析法:阐明原始基督教同现代工人运动之间的异同

   比较分析法在不同的学科中有不同的内涵。在《论原始基督教的历史》一文中是以历史唯物主义为基础和指导,通过找出同类的或近于同类的社会现象或社会事实的异同点,并做出评价和阐释的一种科学方法。马克思指出:“极为相似的事变发生在不同的历史环境中就引起了完全不同的结果。如果把这些演变中的每一个都分别加以研究,然后再把它们加以比较,我们就会很容易地找到理解这种现象的钥匙;但是,使用一般历史哲学理论这一把万能钥匙,那是永远达不到这种目的的,这种历史哲学理论的最大长处就在于它是超历史的。”2在文中,恩格斯将原始基督教同早期社会主义工人运动进行跨越时空的比较,指出二者之间的异同,找到了理解原始基督教运动的钥匙。

   首先,通过比较原始基督教与早期社会主义工人运动的状况发现,二者都是群众性的运动。恩格斯指出,这两个伟大的运动都不是由某个领袖或者先知引导的,而是群众自发的。最初基督徒所处的社会阶级地位使其身上天然具有革命斗争精神,但这种革命斗争精神仅处于自发阶段,具有盲目性,缺乏先进思想引导,因此尚未形成变革社会的实践力量。这与早期社会主义工人运动极其相似。

   其次,通过比较原始基督教与早期社会主义工人运动的社会地位和革命愿望发现,二者都是被压迫者的运动,有着美好的未来愿景设计。恩格斯指出,原始基督教最初是奴隶和被释奴隶、穷人、无权者、被罗马征服或驱散的人们的宗教。信众处于社会底层,深受统治阶级的剥削和压迫,反抗意识强烈。这与早期社会主义工人运动具有相似之处。从革命愿望上看,二者都鼓动人们从当时被奴役、被压迫的状态中解放出来,实现自我救赎,并给人们预设革命胜利的前景,即最终都会从奴役和贫困中得救。

   最后,通过对比原始基督教与早期工人运动的革命途径和最终目标,发现二者有着本质区别。恩格斯指出,原始基督教把对自我的救赎寄托在彼岸的天国之中,这是注定要失败的。而社会主义者则完全不同,他们把对自我的救赎立足于现世,强调在社会实践中寻求解救。现代工人运动在马克思主义理论的指导下从自发走向自觉,在对社会现实的变革中找到了自我解放和自我救赎的正确道路。

   这启示我们:宗教现象作为一种特殊的社会现象,它与社会、政治、经济、文化、教育等领域密切相连,形成复杂且敏感的关系网。因此,在宗教研究过程中,我们需要运用比较分析法把握不同宗教现象以及宗教与其他社会现象之间的联系,预测宗教事态的发展趋势;掌握宗教在不同领域内的不同表现形式,以及它们之间的相互联系。同时,还要运用比较分析法研究宗教领域内部不同宗教现象之间的关系,透过最丰富的具体现象把握其背后最抽象的本质。在现实生活中,很多宗教现象打着文化传播、慈善事业活动的外衣,与正常的文化传播和慈善活动有相似的外在表现形式,但其背后的目的和实质却不一样,我们在考察这些现象时需要对其进行对比分析研究。

   值得一提的是,比较分析法既有相似事物之间的比较也有不同事物之间的比较,甚至可以将看似并不相关的两个现象通过发掘其背后的深层关联性,而发现他们的内在联系,这一点对于宗教研究极为重要。因为,宗教现象自身的表现形式极为多元化,且渗透领域较为广泛,这就需要运用比较分析法发现各个纷繁复杂的社会现象背后所具有的深层的、隐秘的联系。这是深入推进宗教研究的重要方法。

   三、阶级分析法:揭示原始基督教的社会阶级属性及其本质

   阶级分析法是运用马克思主义阶级和阶级斗争的理论去分析各阶级的经济地位、政治立场和思想意识,进而全面把握一定阶级社会活动和特定社会现象本质的研究方法。在《论原始基督教的历史》一文中恩格斯充分地运用了阶级分析法来研究原始基督教问题,而它本身也是运用阶级分析法进行宗教研究所呈现的一个成果。

   首先,将宗教视为一种带有阶级属性的特殊社会现象,通过重点考察原始基督教产生时的社会经济状况揭示原始基督徒的阶级地位。恩格斯指出,在纯自然经济地区或以自然经济为主的地区,沉重的赋税使农民陷入极深的被高利贷者奴役的境地,进而造成贫富悬殊,富者越富,穷者越穷。被压迫农民、城市平民处于社会底层,只有利用宗教来发动革命。因此,宗教运动在很大程度上也就反映了底层民众的阶级利益和阶级立场。

   其次,通过考察最初基督徒所处的社会地位揭示其所蕴含的阶级矛盾。恩格斯认为,最初的基督徒来自于人民中最底层的受苦受难的民众。他们处于社会最底层,没有任何别的出路,只有反抗。宗教运动是在贫困落后地区进行反抗最具号召力和吸引力的方式。那些被奴役、被压迫,日益沦为底层的民众急切地需要寻找一个共同的出路,将彼此利益各不相同的人群统一起来。那么,在当时的这种境况下,最可能的就是宗教。

最后,通过分析原始基督教所蕴含的阶级矛盾揭示了原始基督教的本质。恩格斯认为, 所有披着宗教外衣所展开的运动都是由经济原因引起的,每一个宗教狂热的背后都隐藏着实实在在的现实利益。恩格斯进一步指出:“当时的还不曾有自我意识的基督教,同后来在尼西亚宗教会议上用教条固定下来的那种世界宗教,是有天渊之别的;二者如此不同,以致从后者很难认出前者。它既没有后世基督教的教义,也没有后世基督教的伦理,但是却有正在进行一场对整个尘世的斗争以及这一斗争必将胜利的感觉,有斗争的渴望和胜利的信心,这种渴望和信心在现代的基督徒身上已经完全丧失,在我们这个时代里,只存在于社会的另一极——社会主义者方面。”3在此基础上,恩格斯进一步阐述道:“事实上,对起初极其强大的尘世作斗争,同时又在革新者自己之间作斗争,这既是原始基督教教徒的特点,也是社会主义者的特点。”4这就是说,原始基督教在当时只是一种反抗罗马统治阶级的自发的群众运动,和早期社会主义运动一样有着对斗争的渴望和对胜利的信心,但是后来成为国教之后,基督教作为将希望寄托在彼岸世界的宗教,必然被统治阶级所利用,成为国家的官方宗教,(点击此处阅读下一页)

    进入专题: 论原始基督教的历史   恩格斯  

本文责编:陈冬冬
发信站:爱思想(http://www.aisixiang.com),栏目:天益学术 > 哲学 > 宗教学
本文链接:http://www.aisixiang.com/data/122445.html
文章来源:《科学与无神论》

0 推荐

在方框中输入电子邮件地址,多个邮件之间用半角逗号(,)分隔。

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
Powered by aisixiang.com Copyright © 2020 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号 京公网安备11010602120014号.
工业和信息化部备案管理系统