北大教授:我国应加大对网络教育的投入

选择字号:   本文共阅读 2966 次 更新时间:2002-09-23 08:56:00

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林敏  

  

  原编者按:信息网络的发展掀起了教育手段和教育管理模式变革的新浪潮,网络教育在世界各国得到了迅猛的发展。我国近年来在网络教育上也获得一定的进展,但仍远远滞后于国外一些先进国家。那么,相比传统教育模式,网络教育究竟有何优势?我国网络教育发展的瓶颈在哪儿?近日,本报记者就此话题采访了我国网络教育著名专家、北京大学计算机科学技术系陈向群教授。  

  

  网络教育的四大特点  

  

  记者:信息时代,网络带来了一种全新的模式,给教学手段和教育管理体系带来了更科学的变革?中国网上教育受到了人们的普遍关注。您认为网上教育有哪些优势?您能否谈谈我国网络教育目前的状况?  

  陈向群:网络教育的优势是很明显的。因为工作性质的关系,我从一位高等学校教师的角度谈一些个人的看法。  

  首先,从高等学校基本功能这方面来看,网络教育非常有利于高等学校执行其基本功能。一般而言,高等学校有三项重要的功能,第一项是教育的功能,第二项是科研的功能,第三项是提供社会服务的功能。国家拿出了大量的资金办学,无非是希望学校能够多出人才,多出成果,能够为我们的社会提供教育领域方面的更多的服务。  

  但是,高等学校的这些功能在进行过程中,往往会发生一些冲突,冲突的一个重要原因就是,学校的功能任务与有限的学校资源之间存在着比较严重的矛盾。而且在我们国家中,由于种种原因,这个矛盾会长期存在。培养人才,出科研成果,为社会提供必要的服务,每一个方面都需要投入大量的人力资源、物力资源和资金。国家和社会给予学校的各项任务都是光荣而重大的,但是国家提供的资金却又是非常有限的,结果必然造成学校心有余而力不足。在我们国家存在的每年一次“千军万马过独木桥”的高考现象,就是这个矛盾的直接反映。实际上,即使是世界上资金最充沛的学校,它的人力资源、物质资源和资金也是有限的,也存在着这个矛盾,只是表现的程度不同罢了。  

  当代的网络技术的发展,为高等学校发挥大学的上述三项功能提供了一个非常好的机会。网络是一种新的、可以充分发挥学校教育资源的载体,它可以使学校有限的资源,发挥出比以往大得多的效果。从某种角度上看,通过网络,高等学校有限的资源可以发挥近乎无限的作用。我这里之所以要用“近乎无限”这个词组,其含义就是,任何有限的教学资源,只要能够通过网络媒体加以传播,那么它发挥的作用和影响可以不受时间、地理空间和人力的限制。它在某个阶段的作用和影响只是受到具体技术的限制,而这种限制随着技术的演进,将会越来越淡化、越来越微弱。  

  所以,网络教育最明显的优势,就是超越时空限制的教育。网络教育可以一天24小时不间断进行,超越了时间,同时也超越了办学物理空间的限制,突破了高等教育本身所受的人力资源、物质资源和资金上的限制。让有限的高等教育资源成为近乎无限的、不受时空和资金限制的、人人可以享受的全民教育资源。  

  由网络教育的上述主要特点,派生了网络教育的第二个特点,即网络教育能产生一个人们所意想不到的规模效应。在中国,社会对高等教育的需求日益增长,但是高等学校与教师们的精力总是有限的。即使国家一下子决定立即建立1000所新的大学,也不可能立即准备出那么多合格的教学人员和管理人员。网络教育的作用就像电子线路中的运算放大器一样,具有几百倍、几千倍甚至上万倍的放大能力,把高等学校的资源和教师们有限的精力以及时间放大,使更多的人能够不受时间、空间和资金方面的限制,接受到高水平的教育。  

  在招生工作中遇到的报名人数多、录取人数有限的矛盾,可以通过网络教育解决。网络教育可以让所有想接受高等教育的人都得到高等教育。  

  一般在职人员工作繁忙,经常出差、加班,家庭负担也比较重。许多人虽然有接受高等教育的良好愿望,但是由于种种实际困难,不能接受这种传统式的、在学校按时上课的高等教育。网络教育以网络平台为主进行多媒体教学,解决了时间上、地理上的问题,为广大在职人员提供了更多的学习和进修机会。  

  在北京大学,几乎每一天都有来自国内外的知名专家学者的讲座、演讲和讨论。按照传统的讲座、演讲和讨论方式,人们如果不在当时当地就很难分享这种机会,而且错过就将永远错过。但是,有了网络之后,这些宝贵的机会就能够为更多想参与的人共享。  

  网络教育的第三个特点是,交互式、互动式、主动式。传统的教学模式,以课堂教学为主。按班级组织教学,基本上采取教师传授,学生以被动接受者的角色参与。这种传统教学模式,不利于学生独立思考、不利于培养学生自主的学习能力。而网络教育采取的是一种互动的方式,学生在某种程度上既是一个教学接受者,同时也是一个参与教学的主体。交互式、互动式的教学,更有助于学生知识的掌握,能力的培养,有助于学生更主动地思考问题、理解问题并解决问题。  

  网络是这样的一种技术手段,它可以传播纵深化和广博化的网络课件,实现教学方法上的优化,改变传统地单纯提供知识和理论的形式。学习可从问题入手,学生通过对问题的分析,转化到新知识和理论的学习;网络课件可以鼓励学生进行不受时间和空间限制的讨论;教师和学生都可以针对问题,提出一些可行的解决方案,并且就各种解决方案的优劣进行探讨。这样一种教学形式更加适合培养适应实际的人才,更有利于学生能力的提高。除此以外,网络教学可以通过各种网上手段为学生提供各种参考资料、各种看法、各种思路、各种方法和各种解决问题方案。这一切将大大开拓学生的思路,真正培养学生具有分析问题、解决问题的实际能力。  

  网络教育的另一个特点,从社会意义上来看,网络教育使得人人有权接受教育这样一种理想有可能真正实现。一个学校,特别是北京大学这样一所著名的大学,许多人都希望能够成为它的学生。传统的教学方式是不可能让想进北大的人都得到这个机会。但是,网络教育就有可能使得更多的人能够接受到优秀学校的教育。网络教育极大地扩大了社会受教育的范围,也使得更多人有机会享受到优秀的教育资源。  

  

  我国网络教育刚刚起步  

  

  记者:网络教育在我国虽说已粗具规模,但我国网络教育刚起步,仍存在着不少差距,主要表现在哪些方面?  

  陈向群:就我个人的观点,与世界其他一些网络教育发展迅速的国家相比,网络教育在我国还不能说是粗具规模,只能说是刚刚开始起步。  

  据中国互联网络信息中心(CNNIC)的调查显示,目前中国网民的数量达到了3370万左右,其中54.7%的网民认为网上学校是明年最有希望的网上事业。但是,在全国近千所拥有最全面、最优秀高等教育资源的正规大学中,正在进行现代远程教育试点的学校只有区区67所。截至2000年底,中国只有2万多名“网上大学生”。  

  看看美国,提供网上学习课程的美国高等学校目前达到了54%的比例,其中882所两年制院校提供网上学习课程,1197所四年制大学提供网上学习课程。而美国一所凤凰大学2000年的网上学生已达到16000人。  

  再看墨西哥,这是美洲国家中高等教育比较落后的国家,但是墨西哥政府积极发展网络教学,努力扩大高等教育规模,以提高墨西哥经济的国际竞争力。墨西哥蒙特雷理工学院是墨西哥积极发展网络教学的一个典型。据2000年8月的统计资料,该校开办的虚拟大学拥有81043名学生!  

  从这几个简单的数字比较中,我们就已经可以看到,在网络教育领域,我们与世界领先国家的差距有多大!甚至和一些经济落后国家的差距也很大!  

  

  投入不足是我国网络教育发展的瓶颈  

  

  记者:你认为目前网上教育存在的哪些问题?在国内开展真正意义上的网络教育还存在着哪些障碍?如何才能让更多的人在任何时间、任何地点都能通过网络获得学习的优越性到发挥?  

  陈向群:开展网络教育,并不是把教案电子化之后,放到一个网站上就能实现的。提供网络教育需要投入大量资金。建设网站、网络需要经费,租用通信线路需要经费,制作高质量的教学课件需要经费,而维护网站的正常运行还需要继续投入经费。因此网上教育需要投入大量资金。目前,即使北大、清华这样的国家重点大学,学校从政府得到的教育经费用于在校生仍不太足够。校长们每年的工作重点之一就是到处筹措经费,哪里还有开办多层次的、多学科的网络教育的经费呢?

  网络教育的核心是资源。目前在我们的大学里,真正称得上网络课件的资源太少。缺乏大量优秀的网络课件资源,是影响网络教育发展的关键之一。  

  在一个大学里,知名的教授专家、丰富的图书资料等等都是极为重要的教育资源。但是在网络教育里,单有知名的教授专家、丰富的图书资料是远远不够的。课程、教案、资料以及教授们的教学经验等等,都必须变成各种形式的网络教学课件,才能为网络教育所使用。换句话说,传统教育的资源必须经过再设计、再处理、再加工才能被网络教育所利用,才能成为网络教育的宝贵资源。而这个资源的再设计、再处理和再加工过程,不可能是自动完成的,也不可能通过简单的加工处理就成为网络教育上的优秀资源。  

  传统资源转变为网络资源的过程,需要课件的设计人员对原有的传统教学资源有深刻的认识和了解,有丰富的教学经验,掌握网络课件设计的各种工具,包括对文字、语音、图象、动画和影像等多媒体设计手段的掌握和运用,同时还要对网络教育的特点有具体的认识,能够把传统教育方法、资料与网络多媒体手段和网络上的丰富资源结合起来。  

  可见,要想得到优秀的网络教育课件资源,需要有优秀教学人员拿出时间与课件设计人员密切结合,进行课件的设计,并在使用中不断修改、提高。这样一个过程是教学过程的一种设计和创造,需要高水平人力资源的投入、计算机软硬件资源的投入和资金的投入。  

  同网络教育发展迅速的国家相比,我国在网络教育上人力资源的投入、计算机软硬件资源的投入和资金的投入等方面,都是相当薄弱的,与我们对网络教育的认识程度之间存在较大的反差。这个问题如同我们天天在说“科教兴国”,但是整个国家对科教的投入比例仍旧太小一样,是一个长期得不到解决的问题。科教投入不足的问题不解决,我们的网络教育就不能够得到大的发展。

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文章来源:通信信息报

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