李利安:民间佛教的学理诠释与中国佛教史的再认识

选择字号:   本文共阅读 296 次 更新时间:2020-05-27 23:51:51

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李利安  

  

  

   摘要:长期以来,我们对中国佛教史的认识一直受制于精英阶层对经典的学理诠释,而忽视了民间阶层对经典的实践运用。在这两种不同社会阶层的不同经典对待中,经典意趣呈现出重大分野,并开启出不同的发展路径。随着权威的退场与信仰的浸入,民间社会完全颠覆了经典诠释的本有体系,形成与精英佛教彼此呼应的民间佛教,从而塑成中国佛教雅俗共存的内在结构。我们不但可以从经典诠释及其实践变异角度对这种现象进行解释,更可以借鉴经典诠释的理路对这种信仰型佛教进行学理性诠释,并藉此获得对中国佛教史的重新认识。

   关键词:经典诠释;民间佛教;雅俗关系;信仰哲学

   作者简介:李利安,西北大学玄奘研究院教授,博士生导师。

   基金:国家社科基金重点项目“宋元明清时期中国汉地观音信仰研究”(项目编号:14AZJ002)。

  

   一、中国佛教雅俗共存格局呼唤义学诠释的创新思维

   佛教传入中国之后,适应中国社会与文化而不断发生中国化的转型,其存在形态逐渐具有强烈的中国特色,并由此决定了中国佛教的发展进程。我们可以从不同的维度来观察中国佛教的存在形态,如结构的把握与要素的分析,类型的划分与时空的落实,关系的梳理与轨迹的厘清等等。从关系的维度来看,时空关系、中印关系、夷夏关系、僧俗关系、政教关系、三教关系、显密关系、大小乘关系等等1,都可以成为阐释中国佛教的重要路径,而这些关系又深刻地影响着中国佛教经典的翻译与诠释、义理的建构与传承以及信仰的结构与实践等很多内在要素与存在形态。在各种关系当中,以“理”主导的雅与以“事”主导的俗,形成精英与民间之间的上下呼应关系,这种关系决定了信仰传播的阶层分布以及佛教思想在现实社会中的核心结构,所以应该成为诠释中国佛教的一种重要进路。

   所谓雅佛教,就是由精英阶层支撑的、建立在经典阐释基础上的、以义理辨析和领悟为主的佛教,一般称为精英佛教或义理型佛教,也有人称之为高僧佛教;所谓俗佛教,就是由底层民众支撑的、淡化甚至回避或超越经典、无视义理阐释而热衷信仰实践的佛教,一般称之为民间佛教或信仰型佛教,也有称之为庶民佛教或民俗佛教2。这是两种不同的佛教存在形态,在长期的彼此依存和相互呼应中形成密不可分的关系,并支撑和引领着中国佛教的其他各种关系,共同成就了中国佛教的真实存在形态和核心发展轨迹。

   对佛教理论和信仰以及佛教存在形态与发展走向的阐释历来是佛教义学的核心任务。正是因为这种阐释的源源不断才使佛教内在理论体系获得不断的完善,所以,佛教义学被视为佛教存在的基础与发展的动力,也是佛教保持魅力和不衰的关键。如果从纵向的角度来看,中国佛教的义学来自佛教经典的翻译以及随后相继展开的经典阐释和宗派创立,并伴之以经典各种途径的传播和义理的多途运用。从横向的角度来看,中国佛教义学由不同经典支撑的不同理论构成,并通过判教而有机地整合在一起,后世的诠释则在此基础上走向不同的路径,其中既有哲学范畴视角的体系化诠释,也有类型视角下的分类诠释,形成后世学者所谓的宇宙论、本体论、心性论、认识论、解脱论等等。从现实影响来看,历史上佛教义学曲高和寡的现象一直存在,印度如此,中国更是如此。这种现象对佛教产生致命的影响,甚至印度佛教的衰亡和中国佛教宋以后理论情趣的衰退都和义学的高端化、精英化以及缺乏有效的通俗化有重要关系。因为在佛教存在与发展的实际过程中,经典的义理诠释既不可能在所有的信众中展开,也不可能为所有的信众所接受。在底层社会中,佛教信众无视经典义理诠释的权威,以自己的情感方式对经典中的信仰进行热情的拥抱,摸索出自己的信仰体系,甚至突破经典的约束,走向离经叛道之路。经典在实践运用中的这种变异性发展走向本质上也是对经典的一种诠释。

   如果说佛教义学的存在依赖于经典诠释,那么佛教义学的拓展则有赖于对历史上各种突破经典的信仰实践进行冷静的观察。在中国佛教的信仰建构中,超越经典的义学发展趋向及由此而来的生活化落地生根,促成佛教发生不断的民间化转型,虽然远离经典诠释的义理形态,但在生活运用中的实践诠释却为经典的价值实现寻找到更加宽广深厚的文化土壤,并因此为中国佛教开出一条不同于印度的存在形态和发展进程。

   从义学所要面对的问题来说,尽管佛教经典诠释具有揭示真理与建构体系之后的相对稳定性,但在所面临的问题与传达理论的方式等方面,每一个时代,都有每一个时代的诠释之道,从而每个时代都有每个时代的义学。正是佛教义学的这种及时调整,佛教才可望获得健康的发展。今天,佛教发展已经进入一个新的历史时期,出现了很多新的问题,如佛教信仰的生活化开展必然带来佛教的通俗化,精深艰涩的理论在自成体系的同时也很容易阻塞通向现实生活的路径,传统义学注重“理”而轻视“事”、注重“繁”而忽视“简”的习性在今天可能面临更大的挑战。与此同时,佛教信仰的实践性日益强烈,很多信仰在强烈的功利化特色中呈现出非义学化的倾向,义学与信仰之间自古以来就存在的张力继续延伸甚至有进一步扩大的可能,尤其是游离于学理性诠释之外的信仰在民间毫无约束的发展趋势可能会成为佛教信仰在现代社会的负资产,使佛教信仰在与理性的对峙中逐渐走向浅薄与衰退,不但给佛教的生命力造成直接的危害,而且也会给社会带来消极的影响。佛教实践方式所激发的这种变革呼唤佛教诠释的及时跟进,同时也使佛教历史的重新解读逐渐成为新时期佛教义学的重要使命。也就是说,今天的佛教义学既要面对佛教民间化发展趋势的挑战,也要走进历史,重新解读佛教的历史形态与发展轨迹,特别是重新拾起那些被忽视的民间佛教元素,并在传统义学的原则下,重建民间佛教的诠释体系。

  

   二、民间佛教基本体系的学理诠释

   从雅俗关系的角度清理中国佛教的完整体系,我们会很自然地发现,与雅佛教相对的俗佛教主要呈现为以下特点:符合经典说教,未逾越正统佛法的界限,但因为义理的高度简化和信仰实践的强化而主要流行于底层社会的民众佛教;不对抗政治,也基本不危害社会,但因为不符合经典说教而超越了正统佛教范畴、同样主要流传于底层社会的民俗佛教;既不符合经典说教从而逾越了正统佛教的界限、也对抗政治或危害社会、同样主要流传在底层社会的佛教异端。我们可以将以上几类佛教文化现象统称为民间佛教。这几类佛教文化现象都不重视学理,显示出浓厚的信仰色彩,但都值得从义学的角度进行内涵的阐释与外延的界定。

   (一)民间佛教的表现形态

   目前学术界在讨论底层非义理型佛教时使用了互不相同的概念。在本文将这种具有非精英、非正统、非官方特点的佛教统称为民间佛教。从非精英的角度看就是民众佛教,从非正统的角度看就是民俗佛教,从非官方的角度看就是异端佛教,或称佛教异端。

   所谓民众佛教,是指符合佛教经典的说教,它淡化或回避经典义理而专注信仰实践特别是生活运用,对佛教进行了大胆的简易化和通俗化改造,主要流行于下层佛教信徒当中。这是佛教最深厚、最广泛、最持久也最可靠的信仰基础,是佛教赖以生存和发展的基本因素。佛教的理论创新和理论传承虽然依赖精英阶层的经典翻译和诠释,但佛教对民众的影响却需要经过底层信众对佛教理论的重新筛选与转型,所以,与精英佛教所不同的是,民众佛教思想直面现实的生活、适应普通百姓的文化水平,满足广大民众的心理诉求,在保持佛教正统性的同时,呈现出生活化、通俗化的特性。如果说精英佛教更多挖掘和体验佛教经典的哲理性,那么低层佛教则更多呈现出冷淡经典义理之后的信仰性。这种信仰性和哲理性总是密切联系,相互激发,成为佛教发展演变的主要推动力。

   所谓民俗佛教,是指既非正统佛教、也非对抗政治并危害社会的佛教异端,而是以佛教为内在依据或外在表现形式但又脱离正统经典束缚的宗教文化现象。正统佛教一般把这种思想称为邪见,但对其中很多文化因素又给予适当的包容。这种文化现象自从佛教传入中国后一直大面积存在,直到今天依然十分盛行,对民间文学、民间艺术、民间伦理、民间习俗、民众心理等民间文化以及中国的低层社会秩序、社会风气、社会生活等具有非常重要的影响,从影响人口的数量来看很可能要超过正统文化。历代官方对这种文化现象多采取引导的方式,正统佛教对其则多采取劝化的方式,精英文化界采取宽容与批判并存的态度。民俗佛教一般没有直接背离佛教或攻击佛教,也一般没有反抗主流社会的心态与行动,甚至在主观上还力图符合正统佛教,并自觉遵守国家法律,维护社会秩序,促进社会正常运转。所以,这种文化现象虽然杂乱肤浅,但具有民众的亲和性、义理的通俗性、实践的生活性,是适合文化欠发达、经济生活贫困的低层社会的一种文化现象。对这种文化进行研究是我们理解民间文化、民间社会、乃至整个中国文化与中国社会的一个重要途径。学术界近年来开始重视对这类文化的研究,但还很不充分,很不成熟,尤其是在佛教学术领域,对此感兴趣的学者太少,而社会学、民俗学、文学等领域的研究,因为学科视角与方法的限制,往往偏离主题,难以完成对这种文化现象的深刻把握。

   所谓佛教异端,被正统佛教称为附佛外道(而把其他非佛教或不依据佛教理论而建立的思想体系称为外道),被官方称为邪教、妖道。佛教异端就是依靠或仿照佛教理论与实践体系建立起来但又大量曲解佛教从而为正统佛教所排斥且受到官方打击的一种宗教文化现象。中国历史上这种文化现象一直十分盛行,它一方面同正统佛教相互斗争、相互呼应,另一方面又同中国传统文化相互激荡,密切联系,同时它和官方存在尖锐矛盾,在政治挤压中顽强生存,具有继承传统又反传统、依靠佛教又歪曲佛教、惧怕官方又反抗官方的生存发展特征,所以,这种佛教异端涉及与正统佛教、传统文化、官方统治、低层民众生活等多重关系,代表了相当多的低层民众的心理,无论在思想方式、思想内涵、实践形态方面,还是在生存状态、发展轨迹方面,都具有强烈的个性,是理解中国古代社会特别是低层社会与低层文化的一个不可或缺的领域。

   (二)民间佛教的信仰结构

   民间佛教以超人间信仰为根本特质,这种信仰虽然缺乏理论建构,但这并不意味着这种信仰本身没有理论诠释的空间。借助传统义学的理路,我们对中国民间佛教信仰提出一种全新的诠释体系,即“1+5”信仰体系。

   所谓“1”,就是民间佛教信仰首先体现在看待人的生命时,都承认肉体生命背后还有一种灵性生命或灵性生命元素。如《四十二章经》所说:“要心垢尽,乃知魂灵所从来,生死所趣向。”3南朝张缅曾批驳神灭论观点:“以为形谢神灭,骸亡识朽,此外道之邪见,岂可御瞿昙之正法。”4杜继文先生认为,中国佛教“几乎从未把‘无我’论和‘业报’说的矛盾当成问题考虑过。‘业报’必有主体,似乎是天经地义的。”5正是由于坚信灵性生命的存在,佛教信仰方面的其他所有诉求才能得以实现,佛教对宇宙、对世界、对人类、对命运的解释才得以成立。这本质上是构建了一个肉体与灵魂的关系,属于物质与精神这一基本问题的神圣化拓展。这是民间佛教全部信仰的基础,尽管并非民间佛教信仰的全部价值所在。这个基本前提完成之后,民间佛教一般还会有五个方面的信仰体现:

第一个方面的信仰就是生命可以延续到永恒的未来。民间佛教中的弥勒未来成佛信仰就是娑婆世界众生未来共享人间净土的信仰。《佛说弥勒下生成佛经》中说:“若有善男子、善女人,闻此法已,受持读诵、为他演说、如说修行、香花供养、书写经卷,是诸人等当来之世,必得值遇慈氏下生,于三会中咸蒙救度。”6按佛经的时间来算,这个非常遥远的时代要在几十亿年以后。与大同社会或共产主义信仰不同,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《华东师范大学学报(哲学社会科学版)》

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