荣伟杰:论恩格斯发展观的无限问题

————也谈其与黑格尔辩证法的差异
选择字号:   本文共阅读 178 次 更新时间:2020-04-23 17:35:19

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荣伟杰  

论恩格斯发展观的无限问题

——也谈其与黑格尔辩证法的差异


荣伟杰[1]

  

   【摘要】:发展的观点在恩格斯多篇著作中有详细论述。根据恩格斯,发展的永恒性在于其无限性。这种无限首先是一种潜无限,即无限的连续性与可分性;同时又是一种存在于未来的实无限,作为完成了的终结支撑起历史的完满性。它们异质而不融贯。恩格斯援引黑格尔的辩证法以求解无限问题,而前种无限是黑格尔批判的,后种无限是黑格尔不承诺的。

  

   【关键词】:恩格斯;发展;无限;黑格尔;辩证法;

  

   发展理论在马克思主义中占据重要地位,马克思和恩格斯均有过专题论述。前者的论述常带经验性,如社会发展之诸形态论等;后者的论述则具原理性,适合哲学分析。简而言之,恩格斯发展观的典型特征是一方面承诺无限进步,进而拒绝任何形式的终结;另一方面又以历史的完满形态作为终极支撑:如此带来一种关乎无限的悖论。就此,本文深入有关文本,批判考察无限运用的一致性问题,且特以黑格尔哲学为参照,尝试揭示其中说理的内在局限。

  

   一、对两种无限的说明

  

   探究恩格斯的观点之前,我们先借康德的理论阐明两种无限,以提供必要的分析工具。无限议题是哲学的常客,并非康德专属,但借引康德可高效地帮助我们理解两种无限。《纯粹理性批判》中第一个背反的正题证明是:“让我们假定世界在时间上没有开端,那么直到每一个被给予的时间点为止都有一个永恒 XE "永恒" 流过了,因而有一个在世界中诸事物前后相继状态的无限 XE "无限" 序列流逝了。但既然一个序列的无限性正好在于它永远不可能通过相继的综合来完成 XE "完成" ,所以一个无限流逝的世界序列是不可能的。” [2]由于使用反证法,康德首先假设世界在时间上无端。进而如此,他说直到每个时间点为止都有永恒流过了。为何会有永恒?因为若时间无端,则从每个既定的点向前追溯便都有无限多的时间,此之谓永恒。同样,追溯过程中出现于世的诸事物也前后相继地排列,此之谓无限序列。这种序列般永恒延续的无限,就是潜无限。可是,永恒为何流过了?无限序列为何流逝了?因为,自每个时间点向前的追溯,都是向过去追溯。无限多事物亦是在过去被发现。已经过去恰预示着已经完成和终结。这种作为一个整体已然完成的无限,就是实无限。

   显然,此处存在悖谬——序列的无限性即在其不可能通过相继的综合来完成。因而,潜无限序列在本质上排斥完成。可以向前追溯,但不可找到开端,进而下判断说前方再无。追溯要永在过程中,从不完结。在此,潜无限的本质规定就是没有边界或开端以及永恒延续。这与实无限对应的判断和完成是异质而不融贯的,无法互相等同。

   类比于空间,倘若世界在空间上无限,“这样世界将是一个无限 XE "无限" 的被给予了的、具有同时实存着的诸事物的整体 XE "整体" ”[3],如此,“就必须把一个无限世界各部分的相继综合看做完成 XE "完成" 了的,……而这是不可能的” [4]。问题关键也在永续与完成的矛盾,故假设不成立。但若想深入其中,还需补充一个新的解释,即对空间本身而言,康德便主张它是潜无限的。在“先验要素论”对空间的形而上学阐明中,康德说到:“空间被表像为一个无限 XE "无限" 的被给予的量。” [5]倘若不加反思,容易认为此说法与背反论的讲法矛盾。因为康德的意思似乎是空间不能被设想为无限被给予的诸事物同时实存的整体。这需要解释,解释的同时也会帮我们完成对两种无限的理解。它包括两个方面。

   第一,形而上学阐明中所讲的无限(空间被表像为一个无限的被给予的量)是潜无限;而背反论中,(空间不能被设想为无限的)则是实无限。对于前者,康德明言空间无限连续且永恒延展。如此不带有完成含义,至于此延展的尽头或边界,并非其延展性能断定。如此,无法下判断说空间确有或确无边界。而若把这种潜无限运用在“世界是否有开端”的问题上,便遭遇了实无限。这里有一个文字上甚小而含义上甚大的差别——在形而上学阐明中,空间是作为“无限的被给予的量”,而运用到世界上,则变为“无限的被给予了的”[6]。多了一个“了”字,但“过去”正是完成的含义——由于在后者论域中,要对世界整体把握,故而仿佛要站于其外,以整全视角统观。因而无限世界各部分的相继综合就被当做完成了的——这是实无限。这样的后果,便是造成一个不可理解的悖论。

   第二,就直观与概念的区分,也可理解这个问题。概念按其本身规定,是有边界的。进而如果把握一个概念,就能将其整体打包,仿佛装袋给它一个定义。此番定义作为内涵,跑遍外延,使其具有规定。正因如此,康德才在形而上学阐明中说,“我们必须把每一个概念都设想为一个被包含在无限 XE "无限" 数量的各种可能表像中(作为其共同性标志)、因而将这些表像都包含于其下的表像;但没有任何概念本身能够被设想为仿佛把无限数量的表像都包含于其中的”[7]。这也提示我们,概念不能做到既有边界又收编无限的外延。因为,前者意谓完成,后者则是永不完成。正如实无限遭遇潜无限,二者无法和解。所以,背反论也谈到,我们“只有通过各部分的综合,才能设想一个并未在任何直观 XE "直观" 的某个边界内部被给予的量的大小,并且只有通过完全的综合或者单位自身反复相加才能设想这样一个量的总体”。[8]因此,形而上学阐明中所言“空间正是这样被设想的(因为空间的所有无限的部分都是同时存在的)”[9],并非指空间同时具备两种无限性质,从而矛盾;而是说惟有把空间当概念之时,才会矛盾,且在二律背反中就是如此——正是把空间当概念,把世界当对象,才致使认识僭越。实际的情况则是,“空间的原始表像是先天直观 XE "直观" ” [10]。

   解释之后,重回二律背反中对空间的论述,康德说“为了把充实一切空间的这个世界设想为一个整体,就必须把一个无限世界各部分的相继综合看做完成 XE "完成" 了的,亦即一个无限的时间就必须通过历数一切并存之物而被看做流逝了的” [11],就是在说,若把世界想为空间上无限,就要将其各部分的总量与整体都进行相继综合才能达到。但这种完成的整体把握又毕竟无法遍历各个部分。因此,康德下结论说,此乃一个永不完成的序列,我们不能以这种综合来思考总体性。总而言之,空间和时间一样,基于两种无限的内在冲突,无限的记账不可能在总计的综合中完成。

   综上所述,借助康德的理论,我们对两种无限有了基本的理解。概括而言,潜无限是排斥完成和无限延伸的序列,是无穷无尽的同质连续体,排序个体之间亦无差异,无法断言其中某个位置就是终结;它不具认知意义,不是概念,只是潜在经验的延伸和畅想。实无限则是完成和概念把握式的无限,它承诺异质性,包含边界与终结;同上,作为有机整体,也意谓经验可达,意谓理解、认知与判断。它是整全视角下的全盘统观,而非潜在延伸的沉默经验。

  

   二、对恩格斯发展观的分析

  

   前已提到,恩格斯的多篇著作中都有对发展原理的论述。例如,《自然辩证法》说:“此外,诸天体在无限 XE "无限" 时间内永恒 XE "永恒" 重复的先后相继,不过是无数天体在无限空间内同时并存的逻辑补充……这是物质运动 XE "运动" 的一个永恒 XE "永恒" 循环 XE "循环" ,这个循环完成 XE "完成" 其轨道所经历的时间用我们地球年是无法量度的,……在这个循环中,物质的每一有限 XE "有限" 的存在方式,不论是太阳或星云,个别动物或动物种属,化学的化合或分解,都同样是暂时的,而且除了永恒变化 XE "变化" 着的、永恒运动着的物质及其运动和变化的规律 XE "规律" 以外,再也没有什么永恒的东西了。”[12]

   在这里,恩格斯首先说,诸天体的存在或运动在时空上都是无限的。这个讲法易于使我们想起康德第一个二律背反的正题表述——世界在时空上均无限。因而,接续的问题是,恩格斯此处所谈乃实无限或是潜无限?答案显而易见,它是潜无限。原因包括三点:第一,不论是重复、相继和无数,还是无法量度和循环,都暗示了潜无限非完成的核心含义。第二,恩格斯的观点和康德论及时空作为潜无限样式时的表述如出一辙。恩格斯所言“诸天体在无限时间内永恒重复的前后相继”,就是康德所谓“世界中诸事物前后相继状态的无限序列”;恩格斯所说“在无限空间内同时并存的逻辑补充”,就是康德所讲“具有同时实存着的诸事物”(背反论)和“所有无限的部分是同时存在的”(形而上学阐明)。第三,就主旨而论,所谈乃潜无限。恩格斯说,永恒循环若想完成,需要的时间以地球年无法量度。言下之意是它不能完成——这是潜无限最核心的含义。故而,这段话中“永恒”首先与潜无限相伴而出场。它们的运用都在强调永不完成的含义,其共同观点都是永续发展且一切事物在其中都只是暂时的。

   但是,这种运用不是绝对的。例如,最后一句“除了永恒变化着的、永恒运动着的物质及其运动和变化的规律以外,再没有什么永恒的东西了”就值得仔细分析。它共包含三个“永恒”。其中,前两个“永恒” (永恒变化和永恒运动)都属潜无限;但最后一个“永恒”(没有什么永恒的东西了)是指实无限——永恒不变。但在这里,由于前乃否定前缀,意在说明没有永恒不变之物。因此,这是空名——唯有变化是不变的,故暂且不会导致矛盾。

   在自然物质维度,《自然辩证法》的诸多文本都体现了潜无限。但是,恩格斯的想法未曾停止。有关表述很快就超越自然的范围,趟进人类认识发展和绝对真理发现的社会历史维度。对此,恩格斯在《路德维希·费尔巴哈和德国古典哲学的终结》中,这样说到:“真理是在认识过程本身中,在科学的长期的历史发展中,而科学从认识的较低阶段向越来越高的阶段上升,但是永远不能通过所谓绝对真理的发现而达到这样一点,在这一点上它再也不能前进一步,除了袖手一旁惊愕地望着这个已经获得的绝对真理,就再也无事可做了。……一切依次更替的历史状态都只是人类社会由低级到高级的无穷发展进程中的暂时阶段。……不存在任何最终的东西、绝对的东西、神圣的东西;它指出所有一切事物的暂时性;在它面前,除了生成和灭亡的不断过程、无止境地由低级上升到高级的不断过程,什么都不存在。它的革命性质是绝对的——这就是辩证哲学所承认的唯一绝对的东西。”[13]

后半段的讨论我们并不陌生,其表述与《自然辩证法》非常接近。这里所讲人类认识的发展机制和前此所言自然物质的运动规律一样,都是潜无限。因此,它们将永不停止,不会取得完满或完成的形式,不会在完美理想中结束。同样,人类历史长河中一切事物都是暂时的,唯有永续生成和无尽灭亡才能常驻。这一点,被恩格斯称为辩证哲学(旧译辩证法)唯一承认的“绝对之物”。(点击此处阅读下一页)

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