保罗·克鲁格曼:美国民主可能正在消亡

选择字号:   本文共阅读 3685 次 更新时间:2020-04-13 11:11:29

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保罗·克鲁格曼  

  

   作者:保罗·克鲁格曼,诺贝尔奖得主、美国经济学家

   原载:《纽约时报》2020年4月10日

   翻译:川Sir

  

  

   *保罗·克鲁格曼

  

   如果你既不对Covid-19感到恐惧,也不对它所引发的经济后果感到恐惧,那你就不会注意到一些正在发生的事情。

  

   尽管社会隔离(social distancing)可能减缓了疾病的传播,但在未来的几个月里,肯定还会有成千上万的美国人死亡(官方数据肯定低估了真实的死亡人数)。而实现社会隔离所必需的经济封锁——正如我一直说的那样,经济状况相当于医疗引发的昏迷——在过去3周中,已导致将新增近1700万人申请失业保险,几乎可以肯定这完全低估了真正的失业人数。

  

  

   *威斯康辛州共和党领导人周二给了市民一个选择:放弃投票或冒着他们和邻居健康的风险去投票。Tannen Maury/EPA, via Shutterstock

  

   然而,过去一周最可怕的消息既不涉及流行病学也不涉及经济学。这是威斯康星州选举的荒唐之举:许多要求缺席投票的人从未拿到选票,最高法院枉顾这个事实,同时无视健康风险要求选民必须到现场亲自投票。

  

   为什么如此可拍?因为这表明我们所知道的美国可能生存不了多久。冠状病毒大流行终将结束,经济终将复。然而一旦失去民主,就永远回不来了。比起很多人,我们已经意识到更接近失去民主。

  

   想知道现代民主制度将如何消亡,那就看看过去十年的欧洲,特别是匈牙利的事件。

  

   从2011年开始,匈牙利发生的事情是,该国的白人民族主义执政党菲德斯(Fidesz)充分利用其地位来操纵选举制度,实际上使其统治永久化。然后,它进一步巩固了其控制权,利用政治权力在惩罚批评者的同时奖励(与自己)友好的企业,并开始压制独立的新闻媒体。

  

   直到最近,匈牙利事实上的独裁者维克多·奥尔班似乎可能会转向柔和的威权主义,并保留了某些外在民主形式,同时在不使批评成为非法的情况下压制和惩罚反对派。但是现在,他的政府以冠状病毒为借口,甚至放弃了立宪政府的幌子,赋予了奥班以法令统治的权力。

  

  

   *匈牙利总理奥尔班·维克多

  

   如果你认为类似的事情不可能发生在美国,那就太天真了。实际上,它已经在这里发生,尤其是在州一级的层面。特别是威斯康星州,正朝着成为密歇根湖上的匈牙利迈进——共和党正在寻求永久性掌权。

  

   到目前为止的情况是:早在2018年,威斯康星州的选民就强烈投票支持民主党,选民们选出了一位民主党的州长,并将53%的支持率给予了州议会民主党候选人。但是该州举足轻重,以至于尽管获得了如此多的民意支持,民主党人只获得了36%的议会席位。共和党人并没有试图与当选州长达成某种妥协,反而采取行动,大幅削减了他的权力。

  

   然后是星期二选举。在正常情况下,大多数注意力会集中在民主党初选上——尽管伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)暂停竞选时,这成了一个未知数。但州最高法院的席位已岌岌可危。

  

   然而,威斯康星州和全国大部分地区一样,都是在家办公。那么,为什么最终得到共和党任命的美国最高法院,其所支持的共和党议员坚持要举行选举,就好像情况是正常的呢?

  

   答案是,与多数农村地区或郊区相比,国家停摆对有民主倾向的城市地区的投票产生的影响要严重得多,那里(城市地区)绝大多数投票站都关闭了。因此,该州共和党赤裸裸地利用冠状病毒大流行剥夺了那些可能投反对票的人的选举权。

  

   简而言之,我们在威斯康星州看到的是,一个州政党不惜一切代价执掌政权,即使大多数选民希望它下台,但最高法院的一个党派集团支持其努力。唐纳德·特朗普一如既往地大声说出沉默的部分:如果我们扩大提前投票和邮寄投票的范围,“你就再也不会有一个共和党人在这个国家当选了。”

  

   有没有人真的怀疑类似的事情会很快在国家一级层面发生?

  

   今年11月,由于选民普遍受到压制,特朗普很有可能继续维持获得选举人团的胜利。如果他这样做了——或者即使他赢得了清白的胜利——我们所看到的一切都表明,他将用第二个任期来惩罚被他视为国内敌人每个人,而他的政党将一路支持他。也就是说,美国将完全变成另一个匈牙利。

  

  

  

   如果特朗普输了怎么办?你知道他会做什么:他会声称乔·拜登(Joe Biden)的胜利是基于选民的欺诈行为,数百万的非法移民投了票,等等类似的事情。共和党,或许更重要的是福克斯新闻,会支持他拒绝接受现实吗?你怎么认为?

  

   因此,这就是为什么威斯康星州刚刚发生的事情比疾病或抑郁症更令我恐惧的原因。因为这表明我们两个主要政党中有一个根本不相信民主。威权统治似乎指日可待。


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