高一飞 陈恋:美国《无辜者保护法》十五年:回顾与反思

选择字号:   本文共阅读 367 次 更新时间:2019-12-13 20:04:30

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高一飞 (进入专栏)   陈恋  
柯克仍然被判有罪,并被判了两项无期徒刑。柯克在监禁中一直坚持要求进行DNA检测,最后法院基于多方面的考虑同意了他的要求。检测报告显示,该案实际犯罪人与他的DNA并不符。在他正式被释放之前,他已经度过了将近9年的牢狱生涯。在柯克被释放10年之后,他写道:“我永远无法收回从我身上拿走的东西。在我被错误监禁的时候,我的母亲和我的叔叔去世了。他们一直坚信我是无辜的,但他们没见到我走出监狱,也没看到我被证明是一个清白无辜的人。”[16]2003年9月,因通过DNA检测能证明谁是犯罪人谁是无辜者,国会提议制定《无辜者保护法》,柯克成为这部法律的狂热支持者。该法案第412条特别以他的名字命名为“柯克条款”,该条要求建立一个DNA技术检测的拨款项目,帮助各州支付对定罪后的囚犯进行DNA检测相关的费用。

   与柯克案件相似,厄尔·华盛顿(Earl Washington)因涉嫌强奸和杀害一名白人妇女而被判处死刑。在侦查讯问过程中,厄尔同意带警察到案发现场,但实际上他将警察带至的地方并不是真正的案犯现场,因为他根本不是实际犯罪人,不可能知道案发现场,但他最后仍然被判有罪。通过DNA技术检测,发现厄尔不可能是在犯罪现场发现收集的精液和体液的来源,他被无罪释放,至此他已经在监狱度过了11年。[17]同样,因两次强奸罪和强奸未遂罪被判有罪的丹尼斯·马赫(Dennis Maher)在监狱度过了19年之后,通过DNA检测被无罪释放了。[18]利用DNA检测技术来确保无辜的人不被错误监禁,像柯克、厄尔和丹尼斯一样的无辜者有机会证明自己的清白,这一点对已经被定罪的无辜者而言十分重要。1999年,前美国总检察长珍妮特·雷诺(Janet Reno)建议对定罪后的囚犯使用DNA技术测试,这一提法比《无辜者保护法》通过的时间早了5年。[19]在定罪后进行DNA检测,是司法机关确保案件程序公正和实体公正的重要手段。

   (三)对被错误关押的罪犯缺乏赔偿

   二十一世纪初,美国只有少数州有对被错误监禁的人进行赔偿的法律。1999年,美国只有14个州和哥伦比亚特区有这样的赔偿法,到2003年,也只扩展到了17个州和哥伦比亚特区。[20]然而即使是那些有上述赔偿法的州也只是支付很少的赔偿金,而且支付的总额和年度上限都很低。[21]因此,许多州的无辜民众即使被错误地监禁多年,也得不到任何赔偿。例如,路易斯安那州的居民吉恩·比宾斯(Gene Bibbins)和卡尔文·威利斯(Calvin Willis)在DNA技术测试证明他们没有犯强奸罪之前,分别在监狱里度过了16年和20年。[22]由于路易斯安那州没有为被错误监禁的人提供赔偿的法规,这两个不幸的人没有得到任何赔偿。有人批评说,美国以其司法系统有利于伸张正义和发现真相为荣,但实际上却出现了这样极不公平的冤案。[23]上述事实恐怕是我们中国学者和民众所没有想到的。

   那些被错误监禁的人在情感上、身体上和经济上都受到了不同程度的损伤。例如,失去了工作,名誉受损,失去了挣钱养家的机会,在寻求法律服务上花费了大量金钱,并遭受了严重的心理伤害。[24]为了弥补无辜者的损害,《无辜者保护法》第431条增加了联邦囚犯可以获得的赔偿金额,法案第432条建议各州为那些被错误定罪并被判处死刑的犯人提供合理的补偿。

   (四)《无辜者保护法》的制定过程

   2000年2月,参议员帕特里克·莱希(Patrick Leahy)提出了2000年版本的《无辜者保护法》。[25]2001年和2002年,众议院和参议院提出了该法案的另外几个版本。在此期间,尽管该法案得到了近三分之一参议院议员和250名众议院议员的支持,依然从未被提交众议院进行表决。参众两院只就《无辜者保护法》、死刑改革和定罪后DNA检测举行了听证会。

   2003年版本的《无辜者保护法》作为2003年“通过DNA技术促进司法公正”议案的第二章提交给第108届国会进行审议。2003年11月5日,众议院以357票对67票赞成这项法案,约一年之后,2004年9月21日,参议院司法委员会以11票对7票通过了这项法案。然而,当时参议院并未直接对这些法案进行投票。

   2004年,《DNA技术法》和《无辜者保护法》被纳入更大规模的“全民正义法案”会议中。2004年10月6日,众议院以393票对14票通过了所有法案。2004年10月9日,美国参议院通过了“全民正义法”修正案,该法案已提交给总统签署。“全民正义法案”的其他条款旨在保护犯罪受害者的权利,并通过对已定罪罪犯和犯罪现场收集的大量DNA样本进行检测,从而保证无辜的人不被错误定罪。最终,《无辜者保护法》于2004年10月30日正式通过。该法案得到了两党不同寻常的大力支持,这对通过这项急需的立法非常重要。参议员帕特里克·莱希说:“DNA检测是我们一生中神奇的法医工具。简单地说,这些改革将意味着更好、更快、更公平的刑事司法。”[26]将定罪后的DNA检测机制以法律形式固定下来,是美国重视人权保障与提升司法水平的表现。


二、《无辜者保护法》的主要内容

  

   2004年的《无辜者保护法》主要分为三个部分。第一,确定定罪后罪犯申请DNA检测机制,该法案使被定罪的罪犯在某些情况下更容易获得定罪后的DNA检测。此外,该法案还授权国会在五年内拨款2500万美元,以帮助各州支付定罪后DNA检测的费用。第二,鉴于律师辩护不充分以及检方能力不足是错误定罪的主要原因,该法案将协助各州提高起诉和辩护的质量。第三,《无辜者保护法》要求给予被证明是无罪而被错误监禁的人赔偿,从而体现美国司法的国家担当,保障无辜者的权益。

   (一)确立定罪后DNA申请检测机制

   第一,关于申请条件。在联邦案件中,《无辜者保护法》允许被判处监禁或死刑的囚犯申请定罪后的DNA检测。如果发现囚犯的具体情况满足《无辜者保护法》规定的具体要求,法院将下令启动DNA检测程序。《无辜者保护法》第411条(a)的第2、3、4、8项将这些要求分为五大类。一是申请人必须接受如果检测结果证实他有罪,则应承担伪证罪的惩罚。二是进行检测的证据必须是从申请人涉嫌的案件中收集和保留的。此外,证据必须事先没有经过DNA检测,或者虽然进行了这种检测,但申请人能够提出一种“比以前的DNA检测更具证明力的新方法或新技术”。任何拟进行DNA检测必须范围合理,与公认的法医检测理论相一致。三是拟进行DNA检测的证据必须由政府保留,以确保“证据在任何方面未被污染、更改或替换”。四是申请人提出的申请理由不能与审判中使用的抗辩相矛盾。最后,申请人必须证明拟进行的DNA检测可能产生“新的物证”,以支持申请人的主张,并提出“申请人没有犯罪的合理概率”。

   第二,申请时限。一项定罪后DNA检测的申请必须在《无罪保护法案》颁布后5年内提出,或者在申请人被定罪后的3年内提出,以较晚时间为准。在这段时间之后,如果罪犯能够有理由证明其在规定的时间内不能提出申请,那么他仍然可以在超过期限之后申请DNA检测。

   第三,根据检测结果作出裁定。在死刑案件中,DNA检测必须在政府回应罪犯申请后的60天内完成。在检测完成后的120天内,法院将根据检测结果采取行动。在结果不确定的情况下,法院可以拒绝申请人的主张或命令进一步的测试。[27]如果DNA检测结果显示申请人是在犯罪现场发现的DNA的真正来源,法庭将考虑申请人声称的“实际无罪”是否属实。如果申请人作出虚假陈述,他或她将被判处“不少于三年的监禁”。如果DNA测试结果证实申请人是无辜的,他或她可以提出重新审判或进行新的判决听证会的请求。如果DNA检测结果和所有其他令人信服的证据证明新的审判可能导致对囚犯的无罪开释,或“使申请人有权获得减刑或新的审判程序”,则法院应批准该请求。(《无辜者保护法》第412条g款2项)

   这些具体要求表明,只有特定囚犯能够申请并获得定罪后的DNA检测。这可以打消某些学者认为对定罪后的罪犯进行DNA测试将导致司法系统紊乱的担忧,因为并不是每个监狱里的人都有申请这种测试的特权。[28]相反,这一法案将使有罪的人入狱,给无辜的囚犯证明自己无罪的机会。

   该法案第412条设立了“柯克规则”,用于帮助各州为定罪后的DNA检测支付费用。这个项目授权各州在未来五年内花费2500万美元来实现DNA检测这一目标。这条规则希望各州能建立DNA检测程序,以避免错误的定罪,提高美国司法质量。为了使各州重视美国司法对“实际无罪”的要求,该法第413条将向符合某些要求的州授予“激励赠款”。如果在《无辜者保护法》颁布之前,一些州通过州法规、规章或条例的形式,保存供DNA检测的生物证据,并提供了合理的DNA检测程序,那么这些州就有资格获得这些激励赠款。《无辜者保护法》为定罪后的DNA检测提供资金保障,并激励各州完善DNA检测的相关规定,免除了司法机关对经费不足的担忧。

   (二)增加提高控辩双方能力的措施

   《无辜者保护法》还试图解决无效的刑事辩护和检察官能力低下的问题。第421条授予州“建立、实施和完善一个有效的制度,为贫困的被告提供合格的辩护律师”。各州可以设置公设辩护人程序,也可以建立为被告人提供法律帮助的实体部门。这一制度必须规定这类律师的资格,制作合格的律师名册,执行和批准专门的培训方案,并监测这些律师的业绩。如果一名律师不起作用或不符合某些要求,他应从律师名册上除名。此外,这些律师的报酬应与为检察官办公室工作的律师相同。

   同样,该法授权总检察长颁发赠款,以提高州死刑案件中检察官的控诉能力。这些赠款应用于设计和实施针对担当起诉职能的检察官的培训项目。此外,赠款将用于帮助各州制定检察官的标准和资格认证机制,评估检察官的业绩,确定并实施任何必要的法律改革,以降低审判中出现错误的可能性。

   该法案第426条规定,国会在未来5年每年提供7500万美元,以提高死刑案件的司法质量。每个州在改善起诉和辩护上应平等分配资金。为了确保各州遵守《无辜者保护法》,国会要求各州向司法部长提交年度报告。这些报告应包含确定已实施的提高司法质量的活动,并说明这些活动如何符合赠款条件。

   (三)对被错误监禁的罪犯增加赔偿

   2004年的《无辜者保护法》增加了联邦刑事案件中被错误监禁的罪犯的赔偿金额。该法第431条对联邦案件赔偿金额规定了标准:对被错误监禁的死刑囚犯给予的最大损害赔偿金从每年5000美元增加到10万美元。在监禁刑中,一个被错误定罪的囚犯每12个月监禁可以获得5万美元。此外,该法案第432条规定:各州应向被错误定罪并被判处死刑的人提供合理赔偿。

   《无辜者保护法》承认,错误的定罪会毁掉一个人的正常家庭工作生活。因为错误定罪而被监禁的个人的生活将会永远无法恢复,但给其一个合理的赔偿金额,是司法系统努力做到公平的最后方式。此外,这将促使公权力机关,特别是检察官采取一切必要的预防措施,防止错误起诉。


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