周琼:农业复苏及诚信塑造:清前期官方借贷制度研究

选择字号:   本文共阅读 135 次 更新时间:2019-11-29 07:56:07

进入专题: 清朝     灾赈     借贷制度     农业恢复     诚信塑造  

周琼  

   作者简介:

   周琼,云南大学西南环境史研究所。昆明 650091

  

   内容提要:清前期确立了由官方给灾民借贷钱粮、籽种、耕牛、农具等农本的借贷制度。该制度起源于康熙朝,经雍正初建,乾隆朝完善并确立。规定仓谷借贷据灾情决定是否收息或免息,确立了“春借秋还、秋借春归”借贷期限,重灾时全部或半数免还借贷籽种;兵丁从司库内借支的饷银两年内扣饷还款;向灾民借贷耕牛及草料,禁卖禁宰耕牛,严惩偷盗耕牛者,惩处执行禁令不当的官员及借贷失信者。灾荒借贷保障了灾民的再生产能力,促进灾区农业经济的恢复及发展;借贷免息及豁免制度,凸显了专制统治的温情面纱,有利于统治者获取民心;借贷偿还实践塑造了民众灾害自救、自助的文化心态及诚信行为。

   关 键 词:清前期  灾赈  借贷制度  农业恢复  诚信塑造

  

   中国传统荒赈制度都能对农耕社会的复兴与发展发挥积极作用,不同层面及内容的制度,社会效用往往不同。在传统农业社会中,既能发挥复苏农业、又能塑造民众诚信品行作用的灾赈制度,首推借贷制度。作为清代荒政制度重要组成部分,借贷也是集中国历代制度于一体,成效与弊端毕集。清代灾荒借贷分官方及民间两类,学界对清代民间借贷进行了不同视角的研究,①但官方的借贷尤其制度建设及实践,迄今尚无系统研究的成果。

   清代官方借贷是针对农耕进行的最能促进社会经济恢复、最具社会诚信塑造效应的官赈制度。官府在春耕夏种、青黄不接即民间“乏食”“缺种”之际,向饥民借贷籽种钱粮、耕牛农具等恢复农耕所需的基本物资。是灾后农业生产及传统社会的经济秩序迅速恢复并获得持续发展的基本保障,成效良好,不仅加强了民众对清统治的认可,稳定了地方统治,也塑造了民众的诚信行为,对清代基层社会结构的稳定起到了积极作用。本文对清前期官方借贷制度的建立、完善与社会效应进行初步探讨,以期对清代官赈制度的研究稍有裨益。

  

   一、清前期借贷制度的起源与初建

  

   农耕借贷是钱粮赈济进行到一定阶段,随着灾区农业生产恢复的需要、灾民垦复困难等问题的凸显而提上灾赈议事日程的,是传统农业经济秩序恢复及稳定发展的基本保障,深受灾民欢迎,社会效果良好,被认为是清代官赈中积极影响后显的措施。

   (一)清前期农耕借贷的原因

   清代灾荒中官府实施的急赈、加赈、大赈、粥赈、展赈、以工代赈等措施,使灾民及时得到官府的钱粮救济,度过饥荒。但随后灾区进入生产自救及灾后重建阶段,面临传统社会经济秩序恢复的任务。借贷就成为灾荒官赈的最后步骤,“大抵赈恤之余波,而耕耘之早计也”,也是官民皆便的必然措施。

   清代的农耕借贷别称“农借”“农贷”,“借”指农本拥有者向贫乏者出借物资的行为(借方),“贷”指农本缺乏者向官方借人物资的个人负债行为(贷方)。在中国传统经济活动中,“贷”事实上具有“借”的内涵,“借”与“贷”联称,特指可以生息的经济行为,自秦汉以后,“借贷”就具有了债务的内涵。在灾后的农业生产恢复中,借贷就成为物资掌握者与物资需求者间经常发生的经济行为,“灾后农民,赤手空拳,何来农本?历代论者胥以为有放贷之必要,据此则生放贷之策。放贷之种类颇多,主要者即贷种食牛具等农本,今之所谓农贷者是也”。②灾荒借贷自汉唐以来就不断被官方及民间采用,清代无疑是灾荒借贷制度建设最成熟的朝代,当时虽有不同形式的民间借贷存在,但官府给急需再生产的灾民借贷钱粮、籽种、耕牛、农具,借偿公平,有制度保障,官方借贷一般成为农耕借贷的主要来源,“丰时敛之,凶时散之,其民无者从公贷之。据公家为散,据民往取为贷”。③与其他荒政制度一样,清代灾荒借贷制度也经历了起源、发展与完善的过程。

   恢复灾区经济秩序、稳定统治是农耕借贷的动因。在灾情严重、灾荒持续时间及恢复周期较长的地区,急需补耕补种,但很多灾民无力筹办籽种牛具进行再生产,“迨生机既有延续之可能,为欲维持生计,须恢复农业生产”,“幸而残冬得度,东作方兴,若不预为之所,将来岁计,复何所望”,④“残冬已过,东作方兴,若不急令耕耘,将来困苦必倍于前者,力尽人疲故也”。⑤有的灾民或已下种、庄稼长成后又遇灾害,也陷于钱粮籽种无着、耕牛缺乏、农具不足之困境,“凡歉收之后,方春,民乏籽种,贫不能耕。或旱禾初插,夏遇水旱,及既雨既霁,民贫不能耕种”。⑥给灾民借贷粮食籽种或耕牛农具钱物等,就成为维持农业生产正常进行的必要措施,“倘间有偏灾处所,或应酌量抚恤,或应借给籽种口粮,令其补种晚禾”。⑦灾民因而具备了恢复农业生产、顺利进行灾后重建的能力,“速命州县开常平仓或社仓,出谷贷之,俾耕种有资,以待秋熟”,⑧“或贷口粮,或贷籽种,或贷麦种,或贷牛具”。⑨这是一项促进灾后传统农业生产顺早进行、稳定灾区统治、保证地方赋税收入最重要的措施,“有可耕之民,无可耕之具,饥馁何从得食,租税何从得有也”。⑩

   清代官方农耕借贷物资主要是钱粮、籽种、耕牛、农具等生存及再生产的基础需求,官府往往从仓储、府库、截漕、发帑、邻近区域调集籽种器具耕牛等基本生产资料,分别灾等及灾户的实际需要进行借贷,“以谷贷民,多取给常平、社仓,平时春贷秋还,年荒大资接济,亦有筹款借给,用银折色者”。(11)特殊情况下也动用省府州县捐纳的钱粮借贷,康熙三十年(1691)贷给山西灾民捐米、康熙三十一年贷陕西灾民捐银就来源于捐纳。

   清代官方灾荒借贷与其他官赈最大的差别,是借贷对象不分贫次等级,“不分极、次贫民,俱补给一月口粮。俟水涸,再借给籽种补种”,(12)并据灾情分数决定借贷与否、借贷数额。只要灾情分数达到三至五分灾,在遵守按期偿还、偿付利息等规定后,就可申请借贷;也根据实际情况或是按收成决定还贷日期、是否收取利息等,“该处上年秋成,虽有六七分,而无地贫民,尚或未免拮据。今东作方兴,雨泽未降,或应平粜仓谷以资接济,或应借给籽种以惠耕甿”。(13)故很多“勘不成灾”范畴(14)的灾荒、不同灾等及贫级的灾民也得到官府借贷救济,“附近村庄如猝遇冰雹,例不成灾,农民有缺乏口粮籽种者,准其将谷借给”。(15)这在实质上扩大了清代官赈的范畴。

   (二)康熙朝借贷制度的起源与实践

   清前期的荒政如报灾、勘灾、以工代赈,或粥赈、大赈、蠲免等制度,大多在顺治朝就开始建设实施,但灾荒借贷制度的建设直至康熙朝中期才开始,在实践中边实施边进行制度建设,制度的发展期是在雍正朝,制度与实践同步推行。

   康熙朝的借贷主要在灾后农业播种或复种、补种时进行,主要针对蠲赈后元气尚未完全恢复、灾后无粮维生、缺乏籽种耕牛的灾民,多用仓储粮食或漕粮、捐谷捐银等借贷。制度初建于康熙中期并在实践中实施,借贷制度边建设边实践的特点在康熙朝极为凸显。

   康熙朝最早的确切官方借贷记录发生在康熙三十年,山西发生旱蝗灾害,“五台崞县将储米借给平阳府岳阳等八州县灾民,太原、大同二府属买存的捐米借给平阳府闻喜等十五县灾民”作为度荒的口粮;康熙三十一年,山东省存储的289 000余石捐谷借给穷民“接济春耕”,陕西省州县捐银借给西、凤二府属旱灾灾民,作为“籽种之用”;康熙三十五年,直隶“宝坻等州县被水,今年钱粮业已免征,无可蠲恤,该府责成贤能地方官,确查实系穷民,借支仓米,务令均沾实惠,不致流离失所”。康熙五十九年,陕西、甘肃二省夏秋旱灾,次年春耕时“拨解库银二十万两,借给籽种”;康熙六十年,直隶大名府的长垣等四州县因黄沁水溢,秋禾被淹,“贫民乏食”,谕令各州县“将存仓米谷借给,如有不敷,于截留漕米内动支”,予以赈济。(16)

   纵观康熙朝的借贷措施及制度,借贷物资多是生活及耕种所需钱粮籽种,虽然对灾区农业生产的恢复起到积极的促进作用,但很多极贫户、重灾户缺乏耕牛、农具,制约了农耕借贷的社会成效。因此,康熙朝的借贷制度及其实践,有待进一步的建设及完善。

   (三)雍正朝借贷制度的发展

   雍正朝继续进行制度建设,也是边实践边进行借贷制度的推进建设,首先是明确规定了当面贷给及秋后按户归还的制度,先将仓米借贷给饥民作为口粮。雍正八年(1730),陕西省西安府及直隶省蔚州等地发生旱雹灾害,“居民乏食”,“蔚州并动用存储晋省兵米,酌量借给”。(17)同时强调灾年借贷米谷于秋后征还,每石加息一斗,“出借米谷,务令各州县官按名面给,秋熟之后,按户缴还”。

   其次,制定了严格的借贷腐败惩罚制度,最突出的建设成就,是与雍正朝吏治改革同步的措施,即严肃借贷吏治,惩治了借贷中出现的冒贷、匿贷等腐败行为,整顿借贷吏治,开始规范借贷、归还等制度。按规定,若出现冒贷冒领、匿贷不贷、滥借滥贷的腐败行为,“胥吏蒙混捏名虚领”、诈冒领给,致追欠无著的,就依法处罚官吏,立即将捏领冒贷的胥吏“从重治罪”,逋欠之数由州县官名下追还,并论以失察之罪;若借贷灾户出现有借无还的失信行为,不按合约期限及规定偿还借贷物资,“追欠无着”者,所管官员要受到相应处分,“其所欠米谷,即于该州县官名下追还。并照失察例治罪”。(18)

   雍正朝对借贷吏治腐败惩处及民众失信追责官员的制度,严肃了借贷吏治,规范了借贷法纪。但其借贷物资仅限于钱粮,未在物资类型及制度建设方面取得突破性进展。

   康雍时期的借贷,无论是借贷次数还是钱粮数额,都远不能与乾嘉时期相比。这不仅与制度建设及发展阶段的探索及实践有关,也与当时的政治、经济状况密切相联。清王朝初建时期,传统社会经济秩序处于恢复及重建阶段,国库物资储备尚未充裕,大部分钱粮被用于清初平定天下的战争,统治者忙于巩固政权及稳定、统一疆域的战争,无暇进行与农业生产恢复相关的诸如解决耕牛农具及籽种等细节性问题,制度的建设也需要有个逐步推进的过程,灾荒中先能解决饥民的温饱、保障灾区具备恢复再生产的能力,就已彰显出了初建王朝在荒政建设上的社会成效,以及清初官赈解决饥民温饱、稳定统治、获取民心的救灾观念。

  

   二、乾隆朝借贷制度的完善与实践

  

   经过康雍时期的建设及积累,国力逐渐强盛,府库充裕,赈济物资富裕,借贷经验不断积累,灾荒借贷制度的建设在乾隆时期得到了进一步发展,开始了系统、全面的建设及完善,能更多地根据灾民的实际需求制定政策,但依然继续了边进行制度建设,边在实践中推行并补充、改良,使其臻于完善的制度建设特点,借贷原则及标准也在具体实践中进行微调。故清代灾荒借贷制度的确立及定型完成于乾隆朝,将中国传统灾荒借贷制度推向了新高峰。主要表现在五个方面:

   (一)仓谷借贷的收息、免息制度的完善与实践

   乾隆朝借贷最能体现制度公平性及特殊性互补的措施,是灾荒借贷的收息及免息制度。

首先确立了据年岁丰歉决定收息或免息的制度,平年及丰年执行不同的收息标准。乾隆二年(1737)规定平年借贷是常规借贷,借贷仓谷须加收息谷,“各省出借仓谷,于秋后还仓时,有每石加息谷一斗之例。如地方本非歉岁,循例出陈易新,则应照例加息”。(19)各地收息标准可以不同,有的借贷收息,有的不收息或收部分息,丰年年结的加收利息,“福建省出借谷石,向不收息;广东省止收耗谷三升;河南、山东丰年加息……浙江常平仓谷春间出借,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源: 《清华大学学报(哲学社会科学版)》 2019年01期

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