王昉 徐永辰:从“银为上币”到“银钱两权”

选择字号:   本文共阅读 157 次 更新时间:2019-11-15 07:43:32

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王昉   徐永辰  

   内容提要:晚明白银流通思想是中国古代货币思想的重要组成部分。外银内流后,传统货币思想陷入国家丧失货币发行主导权的理论困境,子母相权理论则失去调控白银流通量的有效性,推动了白银流通思想的形成。本文基于货币国家化理论和竞争性货币理论,将货币思想演变和货币制度变迁置于流通性和稳定性的交换媒介二维属性框架内,探讨晚明白银流通思想的理论内涵和演变过程。文章梳理了晚明社会讨论白银流通的不同观点,为现代货币理论研究提供历史的案例,也为加强管理主权货币通货膨胀、提升货币政策执行效果提供有益的现实启示和建议。

   关 键 词:白银流通  货币思想  晚明  silver circulation  monetary thought  late Ming Dynasty

  

   货币思想和货币制度是研究流通货币的一体两面:货币思想之争往往折射出货币制度的关键属性,货币制度变迁又牵引着货币思想演化。十六世纪到十七世纪间,随着海外白银大量涌入中国,推动白银取代铜钱、纸钞而成为主要流通货币,引发晚明社会的广泛讨论。

   回顾学术史笔者发现,关注晚明货币思想流变并深入探究者较少。第一,现有文献着重考察白银货币化的制度变迁过程,对货币思想演变的来龙去脉不够重视。①货币思想和货币制度相结合是近几年的研究范式,制度变迁过程中的思想分歧逐渐得到学者的关注。②第二,支持白银流通的观点少有详尽梳理,难以展现时人的思想全貌。为数不多的有关晚明货币思想史研究都集中于分析反对白银流通的观点。③第三,划分货币金属主义和货币名目主义的研究方法将赞同用银和赞同铸钱的政策主张归入货币金属主义,将赞同印钞的政策主张归入货币名目主义,模糊了三者起伏消长的互动过程,不易解释不同政策的内在关联。④

   本文借鉴现代货币理论,将货币思想演变和货币制度变迁置于流通性和稳定性的交换媒介二维属性框架内,辨析晚明白银流通思想的理论内涵和政策意义,并进一步考察思想争鸣与经济制度的背反现象,试图揭示晚明白银流通思想逐渐向边缘化演变的原因。白银作为主要流通货币的历史合理性建立在一个兼顾流通性和稳定性的互利均衡基础之上,外银内流彻底打破了宋元时期铜钱和纸钞的循环困局。复合型白银流通制度的设计思想是货币国家化理论和竞争性货币理论的折衷,其政策意义是规避通货膨胀风险和促进商品经济发展。晚明白银流通思想在演变过程中凸显自由放任色彩,认为明末“银荒”是生产力困乏所致,并且因为反对钞法而被主流货币思想边缘化。本文同时有助于认识货币本质、思考货币制度和经济发展的互动,希冀为政府管理通货膨胀、提升货币政策执行效果提供有益的启示和建议。

   深入研究晚明白银流通思想的形成与发展具有重要的理论价值和现实启示。一方面,复合型白银流通制度的折衷特质为现代货币理论的应用提供了历史参考。事实上,政府锚定主权货币供应增长率的货币国家化理论未能长久解决经济增长放缓的问题,时至今日仍罕有长期流通的竞争性货币。国家垄断货币发行权和流通货币价值稳定都是制度变迁的约束条件,现代货币理论发展可从复合型白银流通制度的设计思想中汲取智慧。另一方面,晚明货币思想演变和货币制度变迁为政府管理通货膨胀、提升货币政策宏观调控能力提供了现实启示。金融要为实体经济服务,货币的流通性和稳定性是市场参与者的理性选择,是完善市场经济体制的前提保证。政府应充分考虑物价水平波动和民众通胀预期对货币政策传导机制的影响,这是晚明货币思想演变为当前政府制定货币政策提供的重要镜鉴。

  

   一、晚明白银流通思想的形成动因:外银内流与传统货币思想的困境

  

   明中期以前的流通货币主要是铜钱和纸钞,市面上的白银非常有限,探讨白银流通的言论仅是些零星散语。有关这一问题的大量讨论集中出现则是在十六世纪美洲白银大量涌入中国之后。究其成因,主要有以下三个方面。

   (一)外银内流是晚明白银流通思想形成的客观环境基础

   中国非产银大国,海外白银涌入中国对国内货币流通制度产生了颠覆性影响,“钞久不行,钱亦大壅,益专用银矣”⑤。当时使用白银的盛况是前所未见的:不仅“富商巨贾,操重资而来市者,白银动以数万计,多或数十万两”⑥,而且“民间输官之物皆用银”⑦。全汉升(1968)、梁方仲(1989)、傅衣凌(1993)、刘光临(2011)等人对十六世纪至十七世纪流入中国的白银数量做了诸多研究。由于依据的史料不同,各位学者的结论略有差异,但有一点是毫无争议的:明代涌入中国的海外白银数量大大超过了国内白银存量和每年白银开采量。秦汉以降,货币思想讨论聚焦于铜钱、纸钞的流通弊端,将白银作为主要流通货币的思想则从未有之。如此大量的白银涌入势必引发晚明社会针对白银流通的相关讨论。

   (二)传统货币思想无法接受政府丧失白银的货币发行权

   政府垄断货币发行权是传统货币思想的典型特征。《管子》提出了“人君操谷币金衡,而天下可定也”⑧的观点,此后传统货币思想一直把钱视作“亡用器”、“人主之操柄”⑨。自汉武帝悉禁郡国铸钱,专令上林三官铸造,货币发行权一直由政府垄断,宋元时期的纸钞亦由政府印制。然而晚明流通的大量白银并非由政府开采铸造,政府非但不禁止白银流通,反而改国家赋税征收白银,这意味着政府默认放弃垄断货币发行权。嘉靖后期政府赋税对白银的依赖愈发严重⑩,文官阶层担忧放任白银流通终将导致国用不足。进士靳学颜以此为由强烈反对白银流通:“钱者权也。……军国不足则制之。此经国足用之一大政也,奈何废而不举。”(11)可见国家垄断货币发行权的传统理念与白银流通的现实之间存在着激烈的冲突关系。

   (三)利用子母相权论和轻重论调控白银流通量的货币政策近乎失效

   单旗的子母相权论和《管子》的轻重论奠定了古代调控货币流通量和物价水平的理论框架,宋代管理纸钞还衍生出称提之说。子母相权论和轻重论调节货币流通量的形式是“敛积之以轻,散行之以重”(12),其有效实施需具备一个前提条件,即政府拥有非常雄厚的货币储备。(13)随着朝贡贸易衰落,明穆宗被迫解除海禁,政府欲储备白银也须求诸民间对外贸易的渠道。当时的情形是:“江南富室有积银至数十万两者,今皇上天府之积,亦不过百万两以上……是不过数十里富室之积足以相拟矣。”(14)显然,“子母”“轻重”理论已经不能控制白银敛散。民间白银积累足以和政府相抗衡不利于货币政策的实施,如何调控白银流通量也是传统货币流通思想的一大理论困境。

  

   二、晚明白银流通思想的探索:“银为上币”说的建构

  

   晚明白银流通思想产生于特定的历史背景之下,所以思想的主要内容具有清晰的问题导向性质:首先要解释白银流通的现象,寻找白银流通的合理性;其次要设计白银流通制度,为政府管理白银流通出谋划策。

   (一)白银作为主要流通货币的合理性

   明初政令强制流通大明宝钞,英宗一度“弛用银之禁,朝野率皆用银”(15),但时人未细究用银的合理性。成弘以后,白银流通的合理性逐渐被人提出。论证白银作为主要流通货币的合理性大体有三种途径。

   首先,从市场交换的直观角度横向论证白银优于其他类型货币。王世贞比较了米、钱、钞、银,认为白银是流通货币的最佳选择:“反贸易金太贵而不便小用,日耗曰多而产曰少;米与钱贱而不便大用,钱近实而易伪杂,米不能久;钞太虚亦复有浥烂;是以白金之为币长也。”(16)货币执行流通手段职能的具体形态需与社会经济发展阶段相适应,明朝经历商业革命而建立起全国性市场,贸易需要价值大、易保存的流通货币。相比之下,靳学颜所说的铜钱与银“异质而用神者,犹云南不用钱而用海肥,三者不同而制用则一焉”(17),其认识只是停留在表层。

   其次,纵向探查古代流通货币的演进历史并揭示其逻辑线索。顾炎武分析了流通货币从铜钱经纸钞最后演变为白银的动态过程:“钞法之兴,因于前代未以银为币,而患钱之重,乃立此法。”“今日上下皆银,轻装易致,而楮币自无所用。故洪武初欲行钞法,至禁民间行使金银,以奸恶论,而卒不能行。及乎后代,银日盛而钞日微,势不两行,灼然易见。”(18)货币制度变迁是渐进式的,后期流通货币弥补早期流通货币的某些缺陷方能推动货币制度向前迈进。从铜钱到纸钞的演变过程是铜钱太过笨重而白银供应不足的过渡策略,当白银供应充足后,白银与纸钞高下立判。

   再次,反思货币政策执行绩效,寻找民众认同白银的原因。邱浚认为古代货币政策有名无实、不能善终的根由就是铜钱与纸钞贬值。他指责铸大钱是“徒以用度不足之故,设为罔利之计,以欺天下之人,以收天下之财,而专其利于己”,行钞法是“以虚易实,以假博真……惟欲足吾用而不复顾义之可否,与民之有无”(19)。在古代,强调征税违背儒家轻徭薄赋的教条,隐性的铸币税成为政府惯用的工具。称量形态的白银价值由自身重量而不是法定规制决定,政府很难利用白银向民间征收铸币税。因此,白银易于被民众认同和接受。

   不难看出,白银作为主要流通货币的历史合理性建立在一个兼顾流通性和稳定性的互利均衡基础之上。流通性和稳定性是交换媒介的基本属性。白银货币化之前,古代货币流通制度陷入了一个不稳定的循环困局。铜钱价值低、笨重,稳定性一般而流通性较差;纸钞易携带、易贬值,流通性较好而稳定性较差。从南宋会子、元中统钞、大明宝钞的流通状况来看,每当旧政府出现财政危机而滥发纸钞后,民间财富即急剧贬值,流通货币从稳定性较差的纸钞退回到稳定性一般的铜钱;改朝换代后新政府休养生息,流通性较好的纸钞又会取代流通性较差的铜钱,这也是商品经济发展的必然要求。循环困局表明铜钱和纸钞都不能同时满足流通性和稳定性的要求。白银货币化一举打破循环困局。白银是外生性货币(20),适合远距离交易和大额交易,满足民间商业的利益。隆庆开关以后政府财政中白银收入明显增加,财政紧张的局面得到有效缓解(21)。白银同时满足了流通性和稳定性的要求,最终纸钞弃如敝履,大额交易用白银,小额交易用铜钱。以上所述可参见图1所示:

图1 循环困局的逻辑示意图

资料来源:本文作者自制。

   晚明论证白银流通合理性的言论不再拘泥于先王造币说以及货币“饥不可食、寒不可衣”等看法,这在传统货币思想中是不曾见到的。以往的研究侧重于关注反对使用白银的主张,这些主张意在维护政府主导货币发行而无创见,仅仅是传统货币思想的拥趸。王世贞、顾炎武等人跳出了朝廷垄断货币发行权的话语体系,从市场交换和民众自利的角度寻找白银作为主要流通货币的合理性,这与自下而上的白银货币化过程可以相互印证。

   (二)复合型白银流通制度的设计特征

白银流通制度的设计始自邱浚。邱浚设计了一种包含铜钱与纸钞的复合型白银流通制度——“以银为上币、钞为中币、钱为下币”的“三币之法”。复合型白银流通制度的设计思想主要有以下特征: (点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源: 《复旦学报(社会科学版)》 2018年05期

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