李少军:国际关系研究的创新路径

选择字号:   本文共阅读 260 次 更新时间:2019-09-05 22:49:46

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李少军  
但可作大样本统计的对象却不多。这一点同经济学、社会学研究的情形有很大不同。国际关系学科有许多具有重大意义的概念、问题不能作定量研究。一些可作统计的对象,比如战争,实际上存在差异性。把存在差异的事实作为同等对象看待,进行推论是有不确定性的。由于这种方法只能研究事实的外在现象而不涉及行为体的主观因素,因此单纯的量化分析结果并不一定具有意义。我们可以看一个有趣的事例:有学者用数据证明一个国家消费的巧克力越多,该国人均诺贝尔奖得主便越多,但他没有办法解释为什么会有这样的相关性。显然,对统计结果作出适当的理论解释是定量研究必须解决的难题。

  

   形式模型同样属于科学的方法。这种运用数学、图型和符号的方法,可以把观察到的世界简化为可以推演的模型。如果说定量方法是运用归纳逻辑,那么形式模型则运用的是演绎逻辑。比较常见的“博弈”研究,就是基于理性选择的原理对行为体在互动中的行为进行推论。这种方法完全排除了不可以观察的道德、情感等社会及心理因素,只以行为体都会追求利益最大化作为前提假定。由于这类模型简化掉了很多重要因素,特别是决定人行为的主观因素,因此其推断的结论尽管有参考意义,但局限性也是显而易见的。

  

   与实证研究同等重要的非实证研究,针对的是事实的不可以观察的方面,即国际关系中的心理活动和观念因素。从宏观讲,行为体对周围世界的理解和解释,对他者的认识与态度,会形成各种舆论、价值、思潮和文化,并以不同形式体现在物质层面的国际互动之中。从微观讲,行为体在对外关系中所坚持的理念,决策者在决策中的个人认知偏好等,会使互动事态呈现出特定的倾向和意义。理解这些观念性因素,研究者才能更好的理解国家的对外政策、国际关系事实的成因以及行为体间到底有怎样的关系。

  

   对观念因素进行研究是不能用实证方法的,因为行为体的内在心理不能观察。能够观察的是人的心理活动的外在表现,即文本。例如,川普经常发的推文。研究者通过理解与解释相关文本,可以推论行为体的心理活动。不过,由于行为体心理活动的外在表达与其内在想法在很多时候并不是一回事,因此研究文本需要辨别信息的真伪和价值。事实上,有些文本可能比较接近行为体的真实意图,如谈判达成的文本;也有些可能就是扯淡,如发言人应付记者的提问。

  

   从操作来讲,研究者理解文本必须完整领会作者的原意,解释要注重证据并且要合乎逻辑。运用这种方法,一方面要准确理解文本的字面意思,另一方面则要超越文本,解释出文本作者没有说出来的东西。由于这种研究是一种主观解读的过程,不像实证研究那样有严谨的操作规范,因此要有所创新,提出更好的理解与解释,并不是容易的事。

  

   总之,以上这些方法都有特定的研究范围和功能。人们不应从价值判断上认为某种方法是比其他方法更好的方法。在研究中,究竟应采用何种方式,虽然会受个人偏好影响,但主要决定于研究所要解决的问题。最终的判断标准,不应看方法是否玄妙,而应看创新观点是否得到了充分的论证。如果研究的论证过程和结论令人信服,使人读过之后对国际关系事实的前因后果和未来演进有了更深层次的理解,获得了新的知识,那么研究就达到了创新的目的。

  

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