千万别再吹捧名人了

选择字号:   本文共阅读 4330 次 更新时间:2019-08-25 09:46:23

吴万伟  

大卫·约翰逊 吴万伟

 

在巴黎圣母院大教堂4月大火之后,法国奢侈品大亨弗朗索瓦-亨利·皮诺François-Henri Pinault)因为承诺捐款一亿欧元来重修他所说的“我们遗产中的这颗明珠”并带头开启众多慈善家和公司的捐款而受到称赞。虽然从抽象意义上说,皮诺是个令人印象深刻的人物,但他的承诺只占他家族资产的0.3%。如果他只拥有法国家庭的平均净财富水平,并捐赠0.3%的财富,他的承诺不过是840欧元而已。对于普通法国人来说,这个数额并不是微不足道,但是如果皮诺的捐赠能够一举成名天下知,并赢得众人的称赞,谁会拒绝给出这个数额的钱呢?

我们生活在过度吹捧有钱有势者的时代。社会的上层滋润地生活在荣誉、奖励和名望的海洋中。我们在光鲜亮丽的期刊杂志上看到所谓的创意节,亿万富翁们相互吹捧各自的警句妙语(bons mots)。我们称赞慈善家们慷慨解囊,虽然其慈善最终可能很少能对社会有什么益处,虽然他们攫取财富的过程往往有不可告人之处。我们往往在还没有看到任何结果之前就大肆称赞他们涉猎政治或者推动学校改革,虽然我们有理由怀疑这些举动究竟能带来多大的好处。

批评我们过分吹捧有钱有势者不可避免地引发贤能政治的问题。(请参阅贝淡宁著吴万伟译《贤能政治》北京:中信出版集团2016年)我们在多大程度上生活在贤能政治时代?贤能政治是好事还是坏事?贤能政治是一种建立在称赞和责备基础上的社会组织形式。人们称赞那些配得上所享有的权力和地位者品德高尚,才华横溢,称赞他们成就卓著,功绩非凡;谴责那些配不上所享有的权力和地位的人道德堕落,腐败无能以及种种缺点和不足。如果人们的评价和褒贬准确无误,它们将推动那些贤能之士在权力和地位的等级体系中再上层楼,把那些占据高位的平庸无能之辈刷下来。我们应该给予德才兼备的好人更多权力和地位去做好事。如果这个体制奏效,我们将拥有贵族统治---国家由最优秀的人来治理。从亚里士多德以来的思想家都有这样的想法。

这个制度没有也不可能单靠自己独立发挥作用。称赞和谴责等褒贬评价倾向于反映现有的权力和地位等级体系,因而将该体系具体化。这就是为什么称赞和谴责等褒贬往往与评判者和被评判者密切相关。如果贤能政治中的每个人都渴望向上爬,称赞和谴责等褒贬评价就会受到任何有助于向上爬的东西的影响--也就是说不吝吹捧赞美有权有势者,严厉谴责无权无势者。大部分人都明确反对的那种贤能政治如白人至上主义或者男权政治---即依据种族和性别确定等级地位高低的制度,在这方面就表现得非常明显。这些体系仍然继续存在,虽然其道德判断的基础根本站不住脚,因为那些生活在这种体系中的人仍然认定这些判断是具有合理性而且还受到褒扬。总的来说,贤能政治说服生活在该体系中的人呼应其道德评价,胡说什么这种评价的标准是客观的和有合理性的,但其实这些评价根本不是基于客观标准而是依据当权者的特征而定的。称赞和谴责等褒贬评价是意识形态的精彩表演,它们奠定了贤能政治等级体系的合法性。如果我们用更具批评性的眼光来观察自己和自己的道德评判,就会发现我们还是把这些意识形态玩意儿扔掉为好。

弥漫在社会上层的过分吹捧的迷雾是反常激励的产物。作为个人,我们倾向于称赞他人并争取别人的赞美,因为我们想赢得他人的善意并获得他人善意的确认。更重要的是,我们拥有更强烈的激励诱因去称赞有钱有势者,因为赢得这些人的善意能够获得他们额外的支持,而有钱有势者反过来更容易去争取他人的赞美。一个人越是成为精英,他就越可能享受那些渴望赢得他青睐的平凡人的称赞。只要我们这个贫富差距明显的不平等社会继续创造出有钱有势者,过分吹捧的潮流就不会停止。我们甚至可以预测这种趋势将产生一种负反馈循环的怪圈:吹捧有钱有势者确认了他们是理所应当获得财富和权势的优秀人才,这反过来进一步扩大了他们的财富和影响力,从而吸引到更多的吹捧和赞美。

过分吹捧对人的行为产生的影响也值得人们担忧。称赞他人,甚至称赞那些配得上赞美的人也能在实际上影响他们的行为。有很多心理学研究证明,人们很容易受到道德补偿的影响。也就是说,当人们感觉到他们做了好事时,他们觉得这给了他们许可证让他们在将来的时候可以做坏事。相反的情况同样真实:当人们觉得自己做了坏事时,他们也会觉得他们应该在将来做点好事来弥补自己的过失。如果这些研究站得住脚,它们就好像颠覆了称赞和谴责等褒贬评价的社会后果:过分称赞他人会导致他们行为放肆,而谴责他人将引起他们的警觉并强化他们做好事的动机。既然这种影响更有可能对有钱有势者有效,这些人由于其资源和影响力,往往能做得更多,吹捧他们将过分放大其恶劣行为造成的破坏。

贤能政治试图建立客观的评价标准来论证社会等级差别的合理性。如今,进入精英阶层往往与拥有适当的资历密切相关:牛津剑桥大学或者美国常青藤名校毕业,在顶尖的咨询公司或者投资银行任职,在政界或者政府部门担任高官,出版多本著作或者在TED(指Technology, Entertainment, Design在英语中的缩写,即技术、娱乐、设计)是美国的一家私有非营利机构,该机构以它组织的TED大会著称,这个会议的宗旨是“传播一切值得传播的创意”。---译注)大会上发表过演讲。这些资历应该是证明此人的才华、判断力和品格的标准。拥有这些资历的人将赢得他人的尊重和敬意,虽然他们的成就是他们出生在正确的家庭,结识正确的人和顺应时代潮流的预料之中的结果。对于那些野心勃勃的人来说,贤能政治滋养人的野心和抱负---这些资历就是获得更大权力和地位的主要凭证。公众没有理由接受这些凭证作为称赞他人的客观和合理的标准。

如果我们想创建真正民主的社会---一个相互把对方看作平等者的社会,我们就必须遏制这样过分吹捧有钱有势者和鼓励这种吹捧的反常激励机制。我们应该追求相反的目标,停止吹捧有钱有势者,更加谨慎周密地评判他们,以便恢复平衡。正如亲身经历了镀金时代的大法官

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