别无选择

——记一位了不起的科学家
选择字号:   本文共阅读 800 次 更新时间:2019-07-18 11:21:46

吴万伟  

提姆·帕克斯 吴万伟

   英国人类学家、社会科学家、语言学家、符号学家和控制论学家葛瑞利·贝特森Gregory Bateson)从家人、养的动物以及与土著部落的共同生活中了解到悖论的创造潜力。

   有些时候,就像青少年时期的彷徨和痛苦一样的两难困境不仅能奠定未来令人艳羡的职业成就的基础而且能引发思想世界中影响深远的变化。17岁的葛瑞利·贝特森1922年哥哥自杀后面临的困境,对我们当今仍然具有密切相关的重要意义,因为它最终导致他为人类学研究带来革命性的变化,把交际理论应用到心理分析中(因而支持了弗洛伊德模式),创造了双盲评审概念,提出了首个系统和连贯的科学途径在哲学高度上整体性地应对世界的环境危机。如果将贝特森的著作归纳浓缩成一个核心概念,人们可以说,他提出了我们思考自我的方式的范式转向,我们不再是世界上的有目的的、可做决策的行动者。

   葛瑞利出生于1904年,他的名字源于开辟了理解遗传学基本规律之路的奥地利生物学家和修道院神父格雷戈尔·孟德尔Gregor Mendel)。葛瑞利的父亲威廉·贝特森(William Bateson)在英国支持孟德尔的理论,多年里一直积极参加有关进化过程本质的激烈争论,并在此过程中创造了遗传学genetics这个词。

   因此,这是造就科学家的家族。威廉的父亲也是大学教授,妻子比阿特丽斯Beatrice)和他一起从事科学研究。葛瑞利的大哥约翰在剑桥大学学习生物学,第一次世界大战期间投笔从戎,并在1918年战死。二哥马丁也在剑桥读书,学习动物学。全家人自然期待小五岁的葛瑞利从事科学研究并取得杰出成就,为贝特森家族赢得荣誉似乎是人生的唯一价值所在。

   但是,他父亲坚持认为最伟大的成就是艺术成就。艺术是崇高的事业,而科学不过是可怜的附属角色。他父亲热衷收藏艺术品,尤其是眼光独到的威廉·布莱克(William Blake)的作品,此人的水彩画原作《撒旦为夏娃狂喜》(1795)就挂在客厅的墙壁上。他认为画家的特殊天才与遗传学的飞跃有密切联系,这种进化方面的改变让人类物种迈入发展的更高阶段。相信其家族应该追求高远的目标绝不仅仅是他本人独有的想法。

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