民主岂是人能享受的?

选择字号:   本文共阅读 2766 次 更新时间:2019-07-17 09:18:32

吴万伟  

科斯提卡·布拉达坦 著 吴万伟 译

 

人类无法维持民主,这一点儿都不令人感到吃惊。

“民主为什么会失败?”

过去若干年,我们在书籍、报刊评论和新闻媒体上多次听到过这个问题,这显示出公众对民主的辩论表现出越来越多的焦虑。但是,我几乎总是不知不觉地提出另外一个问题作为对此问题的回答“民主为什么不应该失败?”

在此问题上,历史是唯一真正的指南。历史已经向我们显示,民主十分罕见而且稍纵即逝。它曾在这个或那个幸运之地神秘莫测地昙花一现,接着同样神秘莫测地消失了。真正的民主很难实现,即便实现了也极其脆弱。在人类历史的宏大叙事中,民主是例外,而非法则。

虽然民主的本质神秘莫测,但它的核心观点却简单得令人痴迷:作为共同体的成员,我们在如何共同生活方面应该拥有同等的发言权。在其2006年的书《最初的民主:雅典思想的挑战》中,得克萨斯州大学教授保罗·伍德拉夫Paul Woodruff)写到,“在理想的民主中,所有成年人都可以自由地加入集体讨论,参与到我们应该如何共同生活的对话之中。谁也没有资格享受不受约束的权力,谁也不能傲慢自大、滥用权力。”你听说过比这更通情达理的话吗?不过,谁说我们是通情达理的人呢?  

从根本上说,人类并不是注定要生活在民主社会中的。我们甚至可以提出民主是“不自然的”观点,因为它违背了人的本能和天性冲动。对我们来说,就像对任何生物一样,最自然的本能是谋求生存和繁衍。为此目的,我们坚持自己的观点,冷酷无情地、愚蠢野蛮地与他人对抗。我们把他人推到旁边,挤到他们前面,踩踏他们,甚至在必要时毁灭他们。在人类文明的笑脸背后发挥作用的是,我们在动物世界看到的那种走向自我肯定的盲目冲动。  

只要搅动人类共同体平静的表面,你很快就会发现大群这样的人。动物学家康拉德·劳伦兹Konrad Lorenz)在《论攻击》中写到,正是“缺乏理性的、不可理喻的人性本质”推动了“两大政党或者拥有惊人相似的救赎途径的宗教之间进行你死我活的残酷斗争。”正是这种本质推动“亚历山大或者拿破仑不惜牺牲数百万人的性命也要把全世界纳入他的权杖之下。”在很大程度上,世界历史就是那些过于自以为是的个人追求种种权杖的故事。

一旦这样的个人登上王位,其他人往往急不可耐地臣服于他。这没有关系。在他辉煌杰出的形象面前,他们似乎意识到他们手中有太多的自由,他们突然发现处处受到压迫。在陀思妥耶夫斯基(Dostoevsky)的《卡拉马佐夫兄弟》中,大检察官说,“只要他保持自由之身,就再也没有无尽的、折磨人的关怀他人了,他唯一考虑的就是尽快找到一个可以鞠躬服从的人。”这是多么甜蜜的屈服啊!亚历山大大帝、裘力斯·凯撒、拿破仑、希特勒、墨索里尼都是能言善辩的天才、魅力无穷的领袖、和伟大无比的政治诱惑者。

他们与民众的关系特别亲密无间。在这样的政权中,每当使用或者展示权力时,其效果总是令人兴奋异常。比如,我们在“意志的胜利”(在很大程度上多亏了纳粹导演莱尼·里芬斯塔尔Leni Riefenstahl)变态的天才)中看到的是人们经历了一种集体的狂喜。诱惑者的声明或许空洞无物,甚至是胡说八道,但这并不重要,每个诱惑者都让兴奋的民众体验到快乐的新高度。他能够让痴迷的追随者去做任何他喜欢的事。这些民众已经屈服于主人任何心血来潮和稀奇古怪的幻想。

这大致就是民主观念出现的历史背景。难怪这是一场注定要失败的战斗。真正的民主并不能做出壮丽气派的许诺,没有诱惑力,也没有迷人的魅力,只能竭力追求某种程度的人类尊严。民主一点儿也不性感,与民粹主义政权中发生的事相比,民主还极其脆弱。如果头脑正常,谁会舍弃蛊惑人心的煽动者提供的瞬间满足而愿意选择去承担乏味无聊的民主责任呢?谁会放弃无边的狂喜而追求性冷淡者呢?但是,虽然如此,民主观念在历史上有好几次接近实现,那是上帝造化的时刻,人类的成功令自己都感到吃惊。 

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