郑作彧:生命时间的结构性

选择字号:   本文共阅读 224 次 更新时间:2019-06-26 15:58:07

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郑作彧  

   内容提要:时间结构的形成与变迁是时间社会学的重要主题之一。不同于以往研究仅聚焦在日常时间结构,本文主要聚焦在生命时间结构,并且试图论证两个命题。第一,生命时间结构意指生命时间被社会依照年龄,规划出人生在不同生命阶段当中所需扮演的角色与拥有的权利、义务;同时生命时间结构会随着社会变迁而改变。第二,生命时间结构可以粗略区分为两个变迁阶段,“生命历程的制度化”与“生命历程的去制度化”。通过这两个命题的确立,中国的生命时间结构的描述与分析,势必会是接下来值得、也需要继续进行的工作。

   关 键 词:时间社会学  生命时间结构  生命历程的制度化  sociology of time  structure of life time  institutionalization of the life course

  

   一、引言

  

   在讨论“时间”这个主题时,社会学与其他学科最大的不同之处,也许就在于社会学不总是将时间视作是先验的物理现象或主观的心理认知现象,而是认为时间也有由社会所构成的面向,即认为时间有一种具有社会性质、可以称为“社会时间”的面向[1]。

   社会时间特别意指由社会制度所构成的生活协调机制[2]。这种生活协调机制具有一定程度的强制力。例如,“上午八点上班、下午五点下班”不是临时制订的时间,而是由特定社会机构所颁布、具有广泛且持续有效的制度,同时对必须遵守这个规定的上班族来说具有一定的强制力,否则就算做迟到,并接受相应的惩罚。这两个涵义也许可以用一个命题来涵括:社会时间具有结构性[3]。一旦指出时间具有社会构成的结构性面向,同时也就意味着社会时间会随着不同的社会脉络而有所不同[4]。如此一来,社会时间结构的型态是什么,在社会脉络的变迁当中如何形成与改变,就是值得探究的问题。

   关于时间结构的改变,至今已有不少的研究成果①。然而以往的研究多半集中在日复一日、年复一年的循环性的日常时间结构;但更长时段、长至人的一生的时间结构,讨论却一直相对较少。有鉴于此,笔者旨在尝试探讨时间结构在生命时间这个层次上的构成与变迁。其主要包含两大研究问题:(一)何谓生命时间结构?(二)生命时间结构是如何形成的,至今经历了什么样的变迁过程?在解答这两个问题之后,笔者最后也会试着指出,厘清生命时间的结构性,将为社会学带来什么不同于以往的研究视野与任务。

  

   二、生命时间结构的基本概念

  

   人生是一个成长与老化的过程,但是人的生命不单纯是发育与变老的过程。一个人自出生开始,便开始学习、受到环境影响,以成为一个社会性的存在。在20世纪50年代末以前,对生命时间的研究大多采取儿童发展与社会化研究的路径。埃尔德(Glen Elder)指出,这个路径有两点主要缺失[5]。一是,这些研究仅仅关注了个体在童年时期所经历的事件,没有继续追踪成年之后的发展。许多人成年之后所遭遇的其他重要事件,会使人继续改变,从而与儿童发展时期的社会化过程当中所遭遇的影响和后果大相径庭。但传统的生命时间研究却没有处理这个部分。二是,除了人会不断改变,影响个体生命时间的社会情境也会不断地改变。但儿童发展与社会化研究却忽略了个体外在的社会变迁因素。此问题的反思在20世纪60年代之后,学界开始进一步超越儿童发展与社会化研究的路径,将视野放在整个生命时间中,并开始建立一些社会学式的生命时间基本命题[6]1-18[7][8]。

   第一,生命时间是以“年”作为单位加以累积和计算的。“年”本身是外在于个体的社会时间,所以当人的生命以“年”作为计算单位时,也就意味着人的生命会伴随着社会时间被放置进社会结构。最明显的例子是一个人一生中扮演什么角色,什么事能做,什么不能做,很多情况都是由年龄所规定的。年龄让人在生命时间当中不同的年龄阶段,被指定了各种不同的角色期待与社会位置[9][10][11][12]。

   第二,由于一个人的生命时间会被放置进社会结构,因此生命时间的过程不只是个体的事,在很大程度上也会反映个体所经历的社会变迁过程。人们除了可以探讨在某一社会当中,一个人在生命时间中经历了什么转折点,或在什么阶段被指定什么样的角色规范之外,也可以从生命过程本身去反推个体当时所处的社会情境具有什么样的年龄制度,或是社会背景经历了什么样的变迁。

   第三,每个人的生命时间都会与其他相关的人的生命时间联结在一起,相互影响。个体在童年所受的影响,不仅在于所处的社会背景有什么样的特征,也在于养育他的父母的生活方式。或者当儿子有了小孩,也会让父亲随之变成祖父,造就了父亲的生命时间无可拒绝的转变点。

   第四,虽然生命时间处于一个既定的社会情境当中,但是个体可以在各个生命阶段当中面对不同的社会事件,通过自己的选择,在社会条件下创造自己特殊的生命过程,展现自身的能动性。主体通过反思性的意义行动,对自身生命时间进行规划、决策、实践与简历呈现,即今天一般称之为的“生平”(biography)。有意义的生平建构,通常是个体反思地回溯自己的生命时间,为了未来的生命目标,根据他所设想的社会期待,选择性地呈现出他在生命时间当中自己认为最重要的人生经历与抉择。因此生平建构一方面反映了社会的要求与期待,另一方面也表现了个体在面对社会要求与期待时,所进行的关于生命时间的主体选择和表现能力[13][14]。

   在这四个生命时间的社会学基本原则下,埃尔德所进行的研究对美国的生命时间的研究可说最为经典[15]。他特别强调生命时间当中的“转变”(transition)与“轨迹”(trajectory)。转变意指事件对人生造成的转折点。轨迹则是这个转折点对以后的人生带来的持续影响。通过这些研究,他完整地探讨了幼年时期处于美国经济危机时代,其生命时间的构成会有什么不同于其他时代之处。以此研究,埃尔德特别强调,生命时间不只是个体的成长与老化过程,它是由社会通过社会时间(即年龄)加以界定与分层的模式,并系统地整合各个生命当中的事件、经验、感受等元素。这种蕴藏着丰富社会意涵的生命时间,可以定义为“生命历程”(life course)。生命历程的研究成为社会学在探讨生命时间结构时最主要的研究范畴②。

   今天,生命历程普遍被认为可以分为三个阶段:学习与准备阶段(儿童与青少年阶段),工作与成家阶段(成人阶段),退休(老年)阶段[16]。当然,三分的生命历程不是一个细致的区分,但被广泛认为是生命时间结构最典型的基本形态。因为,原则上现代社会当中所有人都会经历这三个阶段。这三个阶段各自角色有着可以客观区分的差异[17]。生命历程是一种通过阶段的区分,呈现出特定结构的社会时间。

  

   三、生命时间的结构化

  

   若从历史演变的角度观之,三分的生命时间结构是一个近代才出现的现象。从西方社会来看,在中古世纪,虽然不是完全没有“儿童”或“青少年”等词汇,但是它并不是一个有着清楚分界的生命历程阶段[18]。同样地,“老年”也是一个模糊的概念,因为一方面,中古世纪的人平均寿命不高,不是每个人都可以活到今天意义下的“老年”阶段;另一方面,究竟要到什么样的程度一个人才是“老”的,也没有一个确切的依据[19]。在欧陆的生命历程研究领域具有极大影响力的德国社会学家科利(Martin Kohli)指出,三分的生命时间结构是现代化的后果之一。之所以现代化促使生命时间具有三分结构性,与资本主义的发展有关[20][21]。

   今天资本主义市场经济要求要有充分而自由流通的人力资源,这使得一个人的工作不再是通过继承而命定的,而是要放在劳动社会当中自由交易。为使劳动力市场有质与量兼具的自由流动劳动力,社会对生命历程的安排,不只根据年龄指派社会角色及其权利义务,还必须让劳动力在进入劳动力市场之前进行基本的能力培养,减少相应的风险。在现代社会当中,这都需要通过各种社会保障制度来加以明文规定。科利认为到了今天,对生命历程的影响最重要的制度有两个,学校教育系统与退休系统③。学校教育系统划分出“儿童与青少年阶段”和“成人阶段”,退休系统则将“成人阶段”和“老年阶段”划分开来,形成现代社会特有的生命时间结构。生命时间因为学校教育系统和退休系统而形成特殊结构的过程,科利称为“生命历程的制度化”(Institutionalisierung des Lebenslaufs)。

   “制度化”一词在科利的理论当中,意涵比较广泛,意指通过制度而形成标准结构的一个过程。换言之,科利的生命历程的制度化理论指出,学校教育系统和退休系统构筑了标准化的现代三分生命时间结构。但这两个系统究竟是如何构筑出现代的生命时间结构的?

   先来考察学校教育系统④。

   学校教育系统存在已久,并不是现代社会才有的制度。学校教育系统成为让生命时间具有标准结构的制度,是在长久的历史当中经历了四个阶段性转变,才成为构筑标准生命时间结构的社会制度[22]。

   第一个阶段,是学校教育让学生成为一种区别性的受教身份。在中世纪,“学校”并不具有普遍基础教育的功能,而多是神职人员的宗教技能训练机构。因此学校的教育内容没有依照难易程度加以区分,入学的年龄也没有一个严格的规定。以英国为例,在14世纪时,入学的年龄七岁到十七岁都有。在法国,16世纪时在巴黎出现了一种学院,这种学院由神职人员设立,其中老师与学生严格地区分开来。学院同时提供奖学金,让贵族(不久,除了贵族,大学也开放给更多的市民和一般家庭)将小孩送到这里就读。这些小孩住在大学里,并且其住宿、生活受到管制。这个制度改革最引人注意的特征在于,它(至少在法国)首次将教育体系当中的学生与教育体系之外的社会生活区隔离开。学生有一个特殊身份,其任务就是学习。教育系统于是成为确立特殊身份的制度之一。

   第二个阶段,级别区分制度的出现。即便是16世纪学校教育制度出现了改革,但教学内容方面的制度,却没有细致地规划。在当时,学校顶多会因为不同的学科而让学生在不同的地点或时间上课,但学习多被视为一种无差别的持续过程。当时,学校虽然有“分级”的词汇,但这个词汇意指不同的上课地点。一直到16世纪末期,人们开始注意到教育内容不只在学科上要有所区别,教学内容也应该根据难易度进行级别划分。根据难易度进行的分级,到了17世纪,已逐渐成为教育理论当中被普遍认可的基本元素。但是,以教学内容的难易程度进行区分的学校教育系统,与生命历程并没有直接的关系。在17、18世纪,分级制度依据的基本上是学习能力差异。但是后来渐渐有论点认为,年龄太小的儿童没有足够的学习能力,因此学校教育系统的入学和毕业年龄不再是随意的。

   第三个阶段,将分级与年龄联系在一起。到了19世纪,学校教育系统已经普遍将“年龄”视为入学的门槛依据,并根据年龄大小对应不同的学习分级。于是学校教育系统的结构,与生命时间的结构具有了密切的关联性。

第四个阶段,义务教育制度的建立。从新制度主义的观点来看,“制度逻辑”是当代社会的特征之一[23]。特别是在福利国家,制度逻辑在国家政策制订方面,从过去被动反应式转变为预先、主动的角色。在制度逻辑之下,教育系统也成为国家制度之一。(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《华中科技大学学报:社会科学版》(武汉)2018年第5期

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