吕嘉健:论“有分寸的傲慢”与“非理智的虚荣”

———— 从“达西的傲慢”与“伊丽莎白的虚荣”看奥斯丁的文化深意
选择字号:   本文共阅读 712 次 更新时间:2019-04-24 10:39:52

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吕嘉健 (进入专栏)  

  

  

骄傲的确是非常普遍的一种通病,人性特别容易趋向于这方面,简直谁都不免因为自己具有了某种品质,或是自以为具有了某种品质而自命不凡。虚荣与骄傲是截然不同的两件事。一个人可以骄傲而不虚荣。骄傲多半不外乎我们对自己的估价,虚荣却牵涉到我们希望别人对我们的看法。

                                                          ——《傲慢与偏见》第五章

  

  

   “达西的傲慢”是著名小说《傲慢与偏见》中作者别有深意地对一种文化性格之概括,但一向为读者和批评家忽略深究。人们往往心粗气浮地跟随伊丽莎白的偏见,指认达西的毛病是一种“负面的傲慢”性格。然而奥斯丁一直藏在暗处讥笑伊丽莎白和我们对人性自以为是的偏见。

   《傲慢与偏见》历来被评价之高,有名列世界十大小说之一(毛姆)的盛誉。据2007年“世界读书日”英国调查,在网民评选出100部“我们国家必不可缺的”最受欢迎的小说中,《傲慢与偏见》再次高居榜首。

   这个信息表明:《傲慢与偏见》今天依然是人们进行人性自我反思最有价值的“镜子”。世人拿它做镜子,因为共鸣者认知到自己就像聪明的伊丽莎白那样脱不了傲慢与偏见的毛病,而且还陷入虚荣的泥潭而不自知。

   奥斯丁的小说总是会从日常生活的喜剧引申到人性常见问题的研究,“傲慢与偏见”正是人性常态之两种。

   在社会心理学开出的人性负面心理清单上,前几位是:

   自以为是;偏见(刻板印象)和误解;傲慢的轻视或歧视;虚荣;虚伪和谎言;嫉妒 …(戴维‧迈尔斯,乔纳森‧海特)

   我们各人傲慢与偏见的成因来源不一。“傲慢与偏见”可能是一种普遍的基因,固附在每一个人的心理底层,而与其个人社会境遇结合,产生特殊的心理性格和不同表现方式的傲慢与偏见。自以为是者,没有一个人会清醒地认知到自己的傲慢与偏见。

   但是人可以具备“有分寸的傲慢”之风度性格,却不应该有“非理智的虚荣”,——这是奥斯丁在小说里含蓄地暗示我们去领会的一个主题。

  

一. 奥斯丁的反讽叙事:“达西的傲慢”并非负面

  

   在小说中达西是否代表着一种负面的傲慢之性格?作者狡黠地暗藏了很多玄机,其实她通过巧妙的反讽叙事策略,告诉细心的读者,“达西的傲慢”并非是负面的。我们先拈出全书最重要的三处值得推敲的幌子,来揭示作者的用心:

  

   其一,曼丽对“骄傲和虚荣”的定义和区别:

   在第一次与彬格莱兄妹和达西相见的跳舞会之后,班纳特家的几位姐妹和母亲聚在卢卡斯小姐家里议论舞会上的事情。班纳特太太对达西不跟人说话和不和人跳舞之傲慢很有意见,伊丽莎白的妹妹曼丽—— 姐妹中她长得最丑,没有美貌虚荣的资本,于是就拼命在学问和技能上发奋—— 对此发表了一通关于骄傲和虚荣的议论:

   “我以为骄傲是一般人的通病,从我所读过的许多书看来,人性特别容易趋向于这方面,简直谁都不免因为自己具有了某种品质,或是自以为具有某种品质而自命不凡。虚荣与骄傲是截然不同的两件事。一个人可以骄傲而不虚荣。骄傲不外乎我们对自己的估价,虚荣却牵涉到我们希望别人对我们的看法。”(《傲慢与偏见》,P22,王科一译,上海译文出版社,1980-9,以下同)

   这段总结性理论可以看作是奥斯丁对主题概念的定义,而且可以看作是对两个主人公性格心态的间接概括:达西是因为对自我的高尚估价而骄傲,这种骄傲是有力量的、自信的、因为基于理性所以是有分寸的傲慢;伊丽莎白则是弱者虚荣之傲慢与偏见,她天生具有不可弥补的家世弱势的背景,且家人往往会在社交场合有不得体的庸俗表现,这使她感到格外羞耻;偏偏她很要强,不能容忍别人的优越感傲慢,特别不能容忍别人的骄傲对她及家人的侧目,因为牵涉到别人对她的看法(她时常以为是一种蔑视)而产生虚荣的傲慢,因此她时时挺枪出击,向傲慢者挑衅。

  

   其二,达西骄傲的本性源自从小的贵族教育:

   后来伊丽莎白接受了达西的爱情后,达西有过一番自我检讨:“我虽然并不主张自私,可是事实上却自私了一辈子。我从小给父母宠坏了。他们教我,除了自己家里人以外,不要把任何人放在眼里,教我看不起天下人,至少希望我去鄙薄别人的见识,鄙薄别人的长处,把天下人都看得不如我。”(第五十八章,P410)

   达西的自述表明:贵族家庭一定会教导他们的子弟充分认知和意识到自己的尊贵地位和种种优势,保持这种优势感和力量的自信,是作为一个贵族基本的前提。

   你可以讨厌贵族这种自高自大的气质,但是贵族却完全没有在乎别人对自己看法的虚荣心。伊丽莎白与达西最大的区别就在于伊丽莎白对别人对自己的看法非常敏感和在意,只要她认为是对自己的触犯,她就会针锋相对地反击,这表明她的潜意识里隐藏着自卑的防范心理。

   社会心理学家库利深刻地指出:

   “骄傲就是力量;骄傲显示出骄傲者有能够依赖的始终如一的个性;因为有信奉的准则,它使人忠诚坦然,在处理事务上也很正直;它总是伴随着狭隘、但却充满活力的理智。”(《人类本性与社会秩序》,P164,包凡一、王源译,华夏出版社,1999-1)

   库利同时精辟地指出:虚荣者则依赖别人对自己的评价而维持虚假的自信,他们生活在别人的舆论之下,过度敏感而软弱,虚荣者很容易误解别人。

   之前达西对自己还有一段精辟的反思:

   “至于我的性格,我可不敢自夸。我认为我的性格太不能委曲求全,这当然是说我在处世方面太不能委曲求全地随和别人。别人的愚蠢和过错我本应该赶快忘掉,却偏偏忘不掉;人家得罪了我,我也忘不掉。说到我的一些情绪,也不是我一打算把它们去除掉,它们就会烟消云散。我的脾气可以说是够叫人厌恶的。我对于某个人一旦没有了好感,就永远没有好感。”(第十一章,P68)

   达西这些所谓的自我“傲慢”不是锋芒毕露进攻性的,而是自我内心感受性的。他最多是用沉默含蓄来保留自己的这些厌恶,不和光同尘罢了。简单而言,他有足够的骄傲资本不与自己不喜欢的人打交道。

   在讨论时,达西表达了自己对于虚荣和傲慢的中肯观点:

   “虚荣的确是个弱点。可是傲慢——只要你果真聪明过人——你就会傲慢得比较有分寸。”(P68)

  

   其三,伊丽莎白最终对达西心平气和的评价:

   当伊丽莎白告诉父亲她接受了达西的求婚时,父亲告誡她:达西是个傲慢而不易亲近的人,伊丽莎白含泪回答道:

   “我实在喜欢他,我爱他。他并不是傲慢得没有道理。他可爱极了。你不了解他真正的为人,因此,我求你不要这样编派他,免得我痛苦。”(第五十九章,P419)

   之后伊丽莎白和达西一起甜蜜地回顾和分析两人怎样一步一步发生冲突而转变为爱情的,伊丽莎白善解人意地为达西解释他的性格本色:

   “尽管你想尽办法来遮掩你自己,你的情感毕竟是高贵的、正确的,你心目中根本看不起那些拼命向你献媚的人。”(第六十章,P424)

   “遮掩”的意思就是说:达西从来没有丝毫要表现自己优势的企图——真正有力量的人不屑于张扬自己的荣耀。对于势利的巴结者他不屑一顾,所以人们就认为他傲慢。

由曾经“故意去误解别人”的女主人公最后客观地说出对曾经的“憎恶者”客观的评价,这是作者要完成主要人物真实性格定性的有力手段。(点击此处阅读下一页)

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