风笑天 沈晖:应该调查谁?生育意愿调查的对象选择及其影响

选择字号:   本文共阅读 127 次 更新时间:2019-01-10 00:27:50

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风笑天   沈晖  

   内容提要:文献梳理表明,国内生育意愿调查主要涉及三类对象,即普通城乡居民、育龄人口以及青年。论文认为,生育意愿调查中,对象的年龄是最重要因素,只有育龄人口、特别是35岁以下的青年育龄人口才是最恰当的调查对象。同时,由于生育是由夫妻共同决策并实施的行为,因此,仅以女性作为生育意愿调查对象的做法也不够恰当。而且调查对象所具有的计划生育政策属性也会对调查结果产生影响。生育意愿调查与生育观念调查是两种不同目的的调查,后者的对象范围可以不受年龄等条件的限制。各种不恰当的调查对象选择都会导致生育意愿调查结果形成偏差,并对我们的认识以及生育政策制定产生误导。

   关 键 词:生育意愿  调查对象  育龄妇女  调查目的

  

   生育意愿是人们对于自身生育行为和生育结果的一种主观期望和意愿。或者说,是人们对于生不生孩子、生几个孩子、生男孩还是生女孩、什么时间生等问题的主观期望和意愿。在人口学、社会学研究中,生育意愿是一个十分重要的议题。同时,对于国家相关部门来说,及时准确地了解不同时期人们的生育意愿状况,也是其制定或调整人口政策的一项重要参考。

   在我国改革开放以来的30多年中,学术界和政府部门在全国范围内开展了数以百计的生育意愿调查。这些调查结果在帮助人们了解和认识我国社会不同时期、不同群体生育意愿的特点及其趋势,帮助政府相关部门制订和调整现行计划生育政策等方面,发挥了重要作用。然而,在最近几年中,围绕着“单独二孩”“全面二孩”生育政策的制定与出台,特别是在2013年底“单独二孩”政策正式实施以后,围绕着二孩申请比例是否偏低、“单独二孩”政策是否“遇冷”等问题,国家政府部门和学术界进行了热烈的探讨和争论。①在这场探讨和争论中,常常涉及对现有的生育意愿调查结果的认识、评价和质疑。特别是,由于我国各个时期的实际生育水平往往与现有的生育意愿调查结果之间存在差距,这种差距揭示出作为人们生育行为预测指标的生育意愿调查结果并没有很好地反映人们真实的生育意愿。造成这一现象的原因,既可能与研究者对生育意愿概念的操作化、特别是研究者所采用的生育意愿测量指标有关(笔者将在另一篇论文中对这方面的问题进行专门探讨),同时还可能与生育意愿调查对象的选择有关。换句话说,现有的生育意愿调查除了有可能存在着由生育意愿的概念不清或测量不恰当所造成的偏差外,还有可能存在着由调查对象选择的不合适所带来的偏差。所有这些偏差都会对我们关于人们生育意愿的认识产生错误的影响。因此,梳理30多年来各种生育意愿调查的对象类型、探讨选择不同调查对象参与生育意愿调查的实际效果、分析调查对象选择的不恰当对认识人们生育意愿真实水平的影响等等,无疑具有十分重要的意义。

   生育意愿调查应该针对哪些人群进行?这似乎是一个显而易见、并不难回答的问题。因此,在现有的生育意愿调查和相关研究中,研究者并没有对这一问题给予足够的注意。学界也没有对这一问题展开过探讨。但实际上,对于了解人们的生育意愿这一特定目标来说,“调查哪些人”却是一个十分关键的问题。特别是对于那些为生育政策的制定和调整提供基本事实的生育意愿调查来说,就更是如此。那么,30多年来的生育意愿调查都是以哪些人群为调查对象的?以不同的人群为对象进行生育意愿调查时,会存在什么样的问题?对哪些对象进行生育意愿调查有可能造成结果上的偏差?在我国社会的现实背景下,比较合适的生育意愿调查对象是哪些人?探讨和回答这些问题就是本文的主要目标。

  

   一、现有的生育意愿调查都在调查谁?

  

   为了更好地描述现有的生育意愿调查对调查对象的选择状况,更好地回答“现有生育意愿调查都在调查谁”的问题,我们需要收集系统的经验证据。即需要选择能够反映30年来国内生育意愿调查对象基本状况的调查项目。据有学者统计,改革开放以来的30多年中,国内学术界发表的大大小小的生育意愿调查结果大约有两三百个。②该研究者按照一定的标准,通过筛选,对其中227项研究的结果进行了统计,纵向地描述和分析了我国居民生育意愿的总体状况和变迁趋势。这是目前描述国内生育意愿调查结果数量最多的一项研究。只是由于该研究的目标主要在于分析人们生育意愿的数量结果及其变迁方面,并没有涉及对调查对象的选择及其影响,因而该研究的结果无法回答本研究关注的主要问题。

   本研究为了选择对总体有代表性的生育意愿调查项目,采取了与该研究者不同的思路和选择策略。该研究者所选取的是现有文献中“全部可得的”生育意愿调查结果,即从CNKI上所能查到的、有生育意愿测量结果的所有调查项目。他们采取这种方法选取个案,主要是出于纵向描述与进行定量统计分析的需要。但他们这种选取方式的一个客观后果,就是样本中会包括许多一般性的、小范围的、小规模的、低质量的以及未公开发表研究结果的调查项目。这样,虽然227项研究中的每一项都会有一个生育意愿的调查数字,但这个数字的价值究竟有多大却是值得探讨的。

   为了避免该研究者的选取方法所造成的原始文献质量不高、调查结果代表性不足等缺陷,笔者采取了与他们不同的文献选取标准和方法:笔者的标准是选取那些相对“重要”的生育意愿调查文献来进行分析。笔者对于“重要”的界定(以及采用的衡量标准)是:(1)调查范围大(调查范围在县、市级范围以上);(2)样本规模大(有效样本规模在500人以上);(3)学术品质高(调查结果公开发表在核心刊物上)。在这三条标准的基础上,笔者又从可行性方面考虑,增加了第4条标准,即通过中国知网(CNKI)可以被搜索到。笔者具体的选择方式和过程如下:

   首先,于2016年3月14日,在中国知网的“全国期刊全文数据库(CNKI)”上,选取“核心期刊”,并以篇名包含“生育意愿”为检索词进行搜索,共得到115篇论文。

   其次,逐一阅读这115篇论文,排除掉:(1)非经验研究的论文(包括纯理论探讨的论文、文献综述类论文、介绍国外研究状况的论文等);(2)调查范围为县、市以下区域(如村、镇、街道、社区等)的论文;(3)调查的样本规模小于500的研究论文;(4)采用个案研究等定性研究方法的论文;(5)没有报告(从文中也查不到、辨别不出)生育意愿测量指标的经验研究论文;(6)没有报告调查项目相关信息(如调查时间、地点、总体、样本等)的论文;(7)仅调查二胎生育意愿(即询问是否会再生育)的论文。

   这样,最终得到符合要求的经验研究论文56篇,这些论文的经验数据来自于41项调查项目。可以说,这41项调查项目构成了目前国内在生育意愿方面的最重要的经验调查。③通过对这41项调查结果的解析,可以在最大程度上揭示出国内目前生育意愿调查的主要现状。下面是这41项调查项目的相关情况,特别是调查对象的统计。④

   表1的结果表明,国内现有的这41项最重要的生育意愿调查项目,在调查对象的选择上主要可以归结为以下几大类人群:(1)普通城乡居民(包括农村居民、城市居民、成年人、妇女、已婚妇女等),共14项;(2)育龄人口(包括育龄夫妇、育龄妇女、育龄人群等),共15项;(3)各类青年(年龄在35岁以下),共7项;(4)某些特定群体(如流动人口、农民工、独生子女等),共5项。如果把属于青年年龄范围的独生子女归为青年一类,把没有具体年龄限制的农民工、流动人口归为普通城乡居民一类,那么41项调查的对象就主要为三大类:普通城乡居民、育龄人口以及青年。三者的比例分别为41%、37%、22%。

   在上述三类调查对象中,哪些应该是生育意愿调查的重点对象,哪些是并不重要的对象?哪些是有可能引起我们对生育意愿结果认识的偏差而不应该包括在调查之中的对象,还有哪些是应该包含在调查对象之中但却没有被包含的对象呢?笔者认为,这可以从以下三个方面来进行分析。

  

   二、调查对象的年龄

  

   生育是一种与人的年龄、特别是与女性的年龄紧密相关的现象。因此,对于生育意愿调查来说,被调查对象身份中最重要的特征是年龄。虽然不同调查的具体目的各不相同,不能一概而论。但是笔者认为,生育意愿调查中最恰当、同时也最重要的调查对象应该是那些“具有生育能力和生育行为的人”。

   生育意愿的本质特征是人们对于自己将来的生育行为和生育结果的主观愿望。这一特征同时也意味着进行生育意愿调查的一个重要前提:这就是首先要保证被调查对象具有实践生育行为、产生生育结果的能力。这样,调查所得到的被调查者的回答结果才具有意义。特别是对于那些以预测生育水平、制定生育政策为主要目标的生育意愿调查来说,最重要、最恰当的调查对象应该是育龄人口(育龄夫妇)。因为只有这些人口才是将生育意愿转变为生育行为的潜在人群。而对其他超出生育年龄的人口进行生育意愿调查所得的结果,并不具有对未来生育状况和生育水平的预测力,因而也不具有相应的政策意义。

   正是从这一点出发,不难明白,在现有的三大类调查对象中,比较合适的调查对象类型是育龄人口(其年龄范围通常为15-49岁),以及属于育龄人口中生育力最强的青年人口(其年龄范围最小,通常为15-35岁)。而普通城乡居民一类则是不太合适的调查对象。因为普通城乡居民的年龄范围通常为18-70岁甚至更高,因此,这些调查对象中会包含许多超出生育年龄的人。比如,那些50岁以上的中年人和60岁以上的老年人等等。所以,那些以普通城乡居民为调查对象的生育意愿调查,由于其包含了所有年龄的成年人,调查对象中就不可避免地包含了许多与“生育意愿”不太相关的人员。因而,其调查得到的结果并不能很好反映真正能对生育行为产生影响的生育意愿,同时,这种结果还会误导我们的认识。

   例如,在有名的“中国居民营养和健康调查”,即CHNS调查中,研究者选择的调查对象是:“18-52岁已婚、再婚及丧偶的中国育龄妇女”。这当然是该项调查的研究者考虑到其主要的研究目标所做出的决定。由于其样本中“拥有农业户口的育龄妇女占比例为63.3%”。因而这两个因素的叠加会使得调查对象中的一部分人并不适合进行生育意愿调查,或者说,她们并不适合作为生育意愿调查的对象。为什么呢?看看该调查中所询问的问题吧:“你是否还想生育”“你还想再生育几个孩子”。⑦设身处地地想一下,一个50岁左右的农村妇女,或许早已经都当上奶奶、姥姥了,可你还问她:“想不想再生孩子”?“还想再生育几个孩子?”这是一种多么不可思议的情景!这样的问题对于这样的被调查者究竟有什么意义?这样的询问又会有什么样的结果?答案或许是会有的,这些答案或许也还会作为调查数据的一部分进行各种统计和计算,但这样得到的数据又有什么价值?这样的统计结果又在怎样反映着现实?实际上,这样的问题对于绝大多数40岁以上的妇女来说,都没有什么意义。因此,她们的回答并不应该作为调查结果中所计算的百分比、平均值的一部分。而更重要的是,她们根本就不应该进入被调查对象的样本中。因为一旦将她们作为调查对象加入样本中,调查的结果就会出现偏差,并误导人们的认识。

又比如,在2002年国家计生委宣教司进行的“城乡居民生育意愿调查”中,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《人文杂志》2016年 第9期

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