罗教讲 张东驰:大数据时代的计算社会科学与学术话语体系重构

选择字号:   本文共阅读 208 次 更新时间:2018-12-11 01:13:49

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罗教讲   张东驰  

   内容提要:社会科学的发展经历了从分析到综合再到复杂性科学三个阶段,与之相伴,科学方法论从还原论到整体论再到复杂适应论持续演进。复杂适应系统理论把被经典科学理性所简化、排除的多样性、无序性、个体性因素重新带回科学的视野,加深了社会科学家对研究对象的本质的认识,指明了社会科学方法体系创新和突破的方向。但由于缺乏能够满足复杂适应系统研究要求的数据条件和技术手段,使其实际取得的成果远未达到人们的期待。大数据时代带来的空前丰富的数据资源与先进的数据处理技术,为社会科学实证研究开辟出新的路径,计算社会科学已经形成大数据的获取与分析、多主体社会模拟、互联网社会科学实验三大方法体系,为社会调查、统计分析、社会实验等研究方法增添了全新的内容。复杂适应系统研究的技术实现正在成为可能,社会科学正处在一次突破性进展的前夜。在新一轮的信息技术革命浪潮中,中国已经跻身于世界先进行列,这为中国社会科学实现“弯道超车”准备了极为有利的条件。中国社会科学界应当敏锐地觉察和把握这一重大机遇,积极推动计算社会科学的发展,使之在实现国际学术话语体系重构上发挥重要作用。

   关 键 词:计算社会科学  复杂适应系统  大数据  科学方法论  学术话语权  computational social sciences  complex adaptive system  big data  scientific methodology  power of academic discourse

  

   引用本文:罗教讲,张东驰.大数据时代的计算社会科学与学术话语体系重构[J].吉首大学学报(社会科学版),2018,39(2):08-16.

   虽然对人类社会的思考自古有之,但严格意义上的社会科学却是在19世纪才真正建立起来。社会科学之所以能成为科学,主要是基于这样一种信念,即在研究社会普遍规律的过程中,严格的科学方法不仅是必需的,而且是可能的。例如,可以通过理论思辨与/或经验归纳提出假设,然后以严格的实证方法进行验证。然而,与自然科学家对物理世界——无论是微观领域还是宏观领域——的研究所取得的辉煌成就相比,社会科学家对人类行为与人类社会的认识与解释能力相形见绌。

  

一、历时性考察:社会科学发展历程与科学方法论的演进

  

   社会科学的发展经历了三个阶段:分析阶段—综合阶段—复杂科学阶段。与此相伴随的是科学方法论从还原论到一般系统论再到复杂适应系统理论的不断演进。

   (一)分析阶段:社会科学的产生与发展

   真正意义上的社会科学发轫于19世纪的欧洲。历史学、政治学、经济学、社会学、人类学成为最先建立的五个社会科学学科(此后逐步开枝散叶),各个学科均划定了自己的领域,从研究主题和方法论上把自身与其他学科加以区分。随着这种学科结构和制度的建立,形成了一些相对独立的知识生产机制,并在各自领域内取得了大量成就。

   采用分学科研究来认识社会是基于当时对科学方法论产生普遍影响的还原论(Reductionism)假设:复杂的事物、现象总是可以分解为各个部分的组合,人们可以通过对各部分及其相互作用关系的理解和描述,来认识其总体[1]。因此,不同科学分支描述的是实在的不同层次,但最终都可建立在关于实在的最基本的科学——物理学之上[2]。

   (二)综合阶段:社会科学的交叉与融合

   二战后,学科分立、领域分明的知识生产机制在诸多现实问题面前,其研究方式的弱点和局限逐步暴露出来。例如,随着美国国际地位的上升,它力图在全球范围内更有效地发挥政治作用,所以亟须了解不同地理区域的情况和形势。而要达到这一目的,被研究区域的政治、经济、社会、历史等因素必须都在研究视域之内,学科壁垒必须突破。于是有了一项引人注目的学术创新——地区研究,地区研究以文化、历史、语言方面具有某种一致性的大地理区域为研究对象(如东亚、中东等),把各个领域的研究整合在一起。

   以区域研究为开端,20世纪下半叶,社会科学的学科界线开始逐渐模糊。随着社会的现代化,以及世界各国、各民族的互动越来越频繁,新的政治、经济、社会等方面的问题层出不穷,原来产生于各个学科领域之内的知识越来越无法满足全面、深入认识社会,客观、合理解释社会现象,科学、准确预测社会发展的需要。单一的学科理论和方法难以应对一系列迫在眉睫的重大挑战,研究者的知识结构也越来越难以支撑他们完成符合时代要求的研究课题,于是学科交叉和学科融合越来越普遍。

   在这一阶段,一般系统论在科学方法论层面对还原论产生了巨大的冲击。系统论的核心观点是,系统是若干相互联系、相互作用、相互依赖的要素以一定结构形式结合而成的,具有某些功能的,处在一定环境之中的有机整体;系统论特别强调要素、结构、功能、环境四个概念,以及要素与要素、要素与系统、系统与环境的相互作用关系。系统可分为物理系统、生物系统和社会系统;系统思维视角下的人类社会,是一个由各个要素组合而成的,具有整体性、动态性和目的性的复杂系统。尤为重要的是,它会呈现出组成要素/子系统所不具备的某些属性和特征。这实际上是对还原论的否定——“我们自己处在一个可逆性和决定论只适用于有限的简单情况,而不可逆性和随机性却占统治地位的世界之中。”[3]40一般系统论揭示了还原论假设只能适用于简单系统,而一般系统有着不同于简单系统的规律,提出以整体论替代还原论。社会科学也从分析阶段进入综合阶段,有物理学家如此反思:“过去的三个世纪以来,西方科学思想的主要倾向是还原论。的确,‘分析’这个词在最广泛的范围中被使用,这种情况也清楚地显明,科学家习惯上是毫无怀疑地把一个问题拿来进行分解,然后再解决它的。但是,有些问题只能通过综合才能解决。它们在性质上是‘综合’或整体的。”[4]64-65

   (三)复杂科学阶段:系统理论的冲击

   发端于自然科学、生命科学与工程科学的(广义的)系统理论作为一门横向科学,对社会科学的启示之大、影响之深是前所未有的。20世纪80年代,社会发展的加速,信息时代的到来,使社会科学所面临的许多问题更加复杂多变。在这种背景下,自问世之后一直在丰富、发展的系统理论也与时俱进,有“第三代系统思想”之称的复杂适应系统(Complex Adaptive Systems)理论问世。1984年美国的圣塔菲研究所成立,随后在科技界掀起一场复杂性科学(Complexity Science)运动,其研究宗旨是:“现代科学的一个重大挑战是沿着阶梯从基本粒子物理学和宇宙学到复杂系统领域,探索兼具简单性与复杂性、规律性与随机性、有序与无序的混合性事件。”[5]119约翰·霍兰把系统中的成员称为具有适应性的主体(Adaptive Agent),适应性则是指主体能够与环境以及其他主体进行交互作用。在持续不断的交互作用的过程中,主体不断地“学习”或“积累经验”,并且根据学到的经验改变自身的结构和行为方式。他认为整个宏观系统的演变或进化,包括新层次的产生,分化与多样性的出现,新的、聚合而成的、更大的主体的出现等等,都是在这个基础上逐步派生出来的[6]9-10。

   复杂适应系统理论对一般系统论进行了“升级改造”,它以揭示和解释复杂系统运行规律为主要任务,创立新的理论框架体系、范式,应用新的思维模式来理解物理世界和人类社会。它尤其关注的是——系统组成要素(主体)能够通过信息处理,从经验中发现客观世界的规律,并将其作为自己行为的参照,然后通过实践活动中的反馈来改进对世界规律性的认识,从而改善自己的行为方式。以此对生物、社会等高级系统的能动的自组织机制进行探究,这无疑是人类认识的一次飞跃。

   一般系统论超越了还原论,而复杂自适应系统理论又超越一般系统论,推动社会科学进入了第三阶段。在这一阶段,一方面,传统学科之间的界限被进一步打破,各学科都在探索相互联系、相互合作的统一机制;另一方面,社会科学家对研究对象的本质有了更为深刻的认识,从整体论出发的“综合”也被赋予了新的、更为丰富的含义——对“分析”与“综合”的“再综合”。

  

二、学科再认识:社会科学研究对象的性质

  

   复杂适应系统理论把被经典科学理性所简化、排除的多样性、无序性、个体性因素重新带回科学的视野,一方面深刻了社会科学对自身研究对象的本质的认识,另一方面在科学方法论上的突破和创新给了社会科学极重要的启示。

   (一)社会系统关键组成要素的特性

   社会科学以人类社会作为研究对象,要认识人类社会这个复杂系统,了解它与物理系统的区别,需要从对系统关键组成要素的认识开始。

   1.同质性与异质性的统一

   人类社会作为一个高度复杂的系统,其最关键的组成要素是人(其他组成要素包括人赖以生存的各种物质、生物,等等)。人是同质性与异质性的统一,亦即在某些方面具有相同性或高度的相似性,在另外一些方面具有明显的甚至是极大的差异性。例如,人们对某些事情的感受和看法大致相同或高度相似,即所谓“人同此心,心同此理”;而人与人之间在性格、道德水平上存在显著差异,即所谓“人过一百,形形色色”。同质性与异质性因素都会对人的行为产生影响,并进而对社会系统产生不同程度的影响。这是社会系统与物理系统最根本的区别。物理系统的研究对象一般不具备显著的异质性,其同一类组成要素(如氢分子、氧分子等)之间的差异极为微小。因此,在对物理系统的研究中可以将同一类组成要素标准化、理想化,实际存在的要素与理想化的要素之间的微小差别作为可接受的误差来处理。而在对社会系统的研究中,却不能将最关键的组成要素——人——做标准化、理想化处理。

   2.主观能动性与适应性

   广义的能动性指能够对刺激做出有选择性的反应,有机生命体都具有这种能动性。狭义的能动性则专指人的主观能动性——不但能够对外部或内部的刺激做出选择性的反应,而且能够把思维与实践相结合,主动、有目的、有计划地改变自身和对外部世界进行反作用。复杂适应系统理论强调主体能够“学习”、“积累经验”,并在此基础上改变自身的结构和行为方式,正是对人的主观能动性的阐明。主观能动性使人的行为具有很强的选择性与适应性,这也是物理系统组成要素所不具备的特性。假如有一颗小行星高速向地球撞来,地球不可能做出任何反应,而生活在地球上的人会运用知识来分析、估计可能产生的灾难,会想方设法地去改变小行星的轨道或采取其他的手段减轻自身受害的程度。也正因如此,信息对于具有主观能动性的主体有了价值——信息有助于主体有效地对外部世界进行反作用。此外,在主观能动性的持续作用下,选择能力与适应方式是动态的,不断地学习,使知识与经验不断积累,人对外部世界的适应、改造能力也会越来越强。也就是说,某些异质性也是动态的。

   3.趋同性与多样性的统一

人的同质性使人在某些方面的行为呈现明显的趋同性,例如,人们对鸟语花香的喜爱,对自身利益的关切和维护等等。而人的异质性与主观能动性又决定了人的行为选择的多样性,即在面对相同的情况时,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《吉首大学学报(社会科学版)》 2018年02期

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