偶然性的挑战

选择字号:   本文共阅读 612 次 更新时间:2018-06-15 21:26:29

吴万伟  

西奥多·达林普尔 吴万伟

 

在我们的命运中偶然性发挥的作用比我们预想的要大得多,虽然这并不能减少我们对自己行为的责任。毕竟,每个决策都必须在特定环境下做出,而这通常并非我们自己的选择:我们能设想这样一种生活吗?我们的行为和周围环境完全由自己选择和决定?总是按照我们能够做的最佳方案行动是我们的生存负担(还是光荣?)

有一天我碰巧经过一家慈善商店,店门口有个箱子,里面是一些贴了价签的廉价书。其中有一本菲利普·罗斯(Philip Roth)的小说《复仇女神》(Nemesis),我拿起来开始阅读。除了话题有趣之外--1944年纽瓦克(Newark)的脊髓灰质炎疫情,70便士的价格也鼓励我买下它。当然,这个决定是我做出的,但偶然性在其中发挥了很大作用。

本书的情节很简单。主人公(最初)是个健康、乐观、鲁莽的年轻人,很优秀很尽职虽然不是很聪明,他想当兵,却在战争期间因为严重的近视被军方拒绝。因为热爱体育活动,他当了体育老师,脊髓灰质炎疫情爆发时,他负责一个操场。传染案例越来越多,有些人病情严重,最终他的女朋友和未婚妻劝说他离开纽瓦克,到附近山区的儿童和青少年夏令营找个工作,那样更安全些。但他已经感染了疫情,很快传染病就在夏令营爆发了。他本人染上疾病,患上麻痹症,导致下肢瘫痪。他与未婚妻解除了婚约,他一直非常喜欢她,虽然她并不想让他这么做,因为他觉得不这样做将让她陷入照顾瘸子的生活陷阱中。对他来说是对其承诺的背叛:首先因为不适合当兵,从军事上说背叛了国家,其次在传染病肆虐时抛弃了纽瓦克操场(虽然他根本无力阻碍它的蔓延),第三,他将脊髓灰质炎病毒带到了夏令营中。

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