周雪光:意气用事的激情与理性计算的利益

选择字号:   本文共阅读 351 次 更新时间:2018-05-27 23:52:27

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   在这本小书中,赫希曼从政治经济学角度追溯关于从中世纪的荣誉激情到资本主义经济理性转变的思想史,其主线是资本主义经济兴起前夕的17世纪到18世纪期间,激情制衡原则以及追逐利益的理性产生、形成和确立的思想演变历程。 欧洲文艺复兴时期以来关于人类本性的探究思潮发展出一个信念,即从治国术来看,中世纪所崇尚的激情具有危害性,需要加以防范与抑制;而随资本主义精神而来的以追逐利益的理性可以有效地制约和替代激情,使得人们行为有着稳定性和可预测性。 赫希曼对这一思想史演变的追溯引出了意义深远的问题,而且颇具现实意义。

  

关于书名的翻译

  

   赫希曼这本书的中文翻译将其书名译为《欲望与利益》(李新华、朱进东译,上海文艺出版社 2003)。对照中英文文本,思忖一番,以为将“passions”译为“激情”更为妥当。查了几部英文字典(Merriam-Webster Dictionary,Cambridge Dictionary,Oxford Dictionary)关于“passion”的定义是,“the emotions as distinguished from reason”, “very powerful feelings”; “strong and barely controllable emotion”。这些定义大同小异,都强调其强烈情感的色彩,如激情、冲动,狂热等特征,与理性形成对比。这些情感涵盖欲望,但含义更为宽泛,例如包括中世纪的骑士精神和荣誉感,等等。书中转引的17世纪培根、斯宾诺莎等使用的相关用词是“affections”。由此,译为“激情”一词似乎更能反映出这一丰富强烈的情感色彩。

   赫希曼用“passions”和“interests”这两个常用词语凝练地概括和强调支配人们行为的两种动力,从修辞上来说,效果极好。但这两个词语在日常使用中有多重意思,无论英文还是中文翻译上难以准确把握,容易引起误读。如果将修辞之效搁置一边, 这本书的标题或可通俗地表述为:“意气用事的激情与理性计算的利益”。

  

激情


   赫希曼追溯道,中世纪的St. Augustine 很早就提出这样的观点,人们有着各种恶习的倾向,包括追求私利、权力和性欲。因此需要用荣誉感的力量来抑制或平衡这些倾向。孟德斯鸠也认为,追求荣誉的私欲提供了公共产品—公共利益。中世纪的荣誉感等激情应运而生,成为被歌颂和推崇的对象,延续至文艺复兴时期。

   走出中世纪,宗教秩序失落,理性和科学兴起。随之而来的关于政治管理(statecraft)的兴趣引起了诸多哲人对人类本性(human nature)的极大关注和反思。马基雅弗利关于治国术的理论,强调从真实的人(man as he really is)出发来发展统治策略,霍布斯、斯宾诺莎等步其后尘,推动了政治研究中从规范式到现实性分析的转变。

   17世纪到18世纪的思潮流变过程产生了一个普遍性信念,即人类与生俱来的激情具有危险性和毁灭性,尤其以统治者为甚,需要加以约束,以避免其危害,由此导致了对中世纪以来荣誉观的颠覆。赫希曼观察到,从治国术角度讨论这些约束机制,经过了三种不同的思想流变:首先是倡导对激情加以抑制或压制未果;其次是尝试以社会功能加以改造,亦未有成效。随后的第三种观点是所谓的“激情制衡原则”,其主张为,在众多激情中择没有大恶的激情来制约或平衡那些有重大危害的激情。具体应用则是,以追逐利益的理性计算来制约那些放任冲动不计后果的激情。

   如此,经过培根、斯宾诺莎、休谟,特别是孟德斯鸠和斯图尔特等一系列思想家的阐释和争论,到了18世纪,激情制衡的观念广为流传,导致了从赞颂激情荣誉感到认可理性计算的利益这一思想史演变,反映在相应的主流思想观念中,体现于资本主义兴起这一历史过程中,也渗透进随后的政治制度设置中。

  

利益


   如赫希曼所示,英文中Interests一词的的语义历经变异,早期泛指人类兴趣和追求,包含着反省、计算和效率上考虑,后来多用来指经济利益。追逐经济利益也是一种激情,被视为人类恶习之一。但追逐私利的行为和意愿建立在理性计算之上,因此有着稳定性和可预测性,可以成为激情冲动危险的制约机制。那句冰冷无情的说法“没有不变的朋友,只有不变的利益”正是这一观念的直白陈述。

   在赫希曼笔下,利益与激情有着鲜明对比。激情常常导致意气用事的非理性冲动,因此有着毁灭性危害,而试图通过晓之以理(reasons)对其制约,往往效力不佳。利益这一机制则有效地结合了激情与理性两个方面,是随着自爱的激情而升华、又为理性所约束的产物。抑或可以说,利益是理性化的激情,着眼于稳定长远的利益,因此,追逐利益的商业活动通常是温和的、无害的

   赫希曼追溯了激情制衡原则和利益理性发生、兴起和演变的思想史路径。走出中世纪后,各种思想观念兴起,着眼点始于治国术的政治过程,由此关注微观层次上的人性对政治过程的冲击,特别是理性与情感等行为动力。对后者加以制约以降低其破坏性的探索,诱发了各种政治思潮和制度设计倡议,又回到了起初的政治层次上。马基雅弗利提出,以统治者的利益计算代替其激情冲动。这个思路最早与国家理论联系在一起,即国家如何制约非理性的激情。最早的思路从规范性角度讨论,不得成效;后来趋于现实性(positive)角度,即承认人类非理性冲动并采用相应的防范措施。

   与此相关的是关注对象的变化。起初讨论的关注点在于统治者,即如何使得他们放弃激情冲动,转而谋求长期稳定的利益。这些想法最早起源于权力集中的城邦国家,如法国、意大利区域。但当这些观念流动到英国时,正逢英国社会内部的群体和阶级分化,这些思潮的关注对象从君主利益转化为社会群体和普通人利益。

   这一演变过程的另一侧面则是从政治领域向经济领域的转向。1776年出世的亚当斯密《国富论》,将理性计算的利益追求延伸至所有的参加经济活动的人们,进而将激情与利益合为一体,即市场中的私利追求导致社会福利。在赫希曼看来,不幸的是,在这一演化过程中,激情制衡原则(即以追逐利益之恶来抑制激情之恶)这一洞见也随之摈弃,政治经济学蜕变为经济学,放弃了其政治意义,大大缩小了思想驰骋的空间和研究范围。

   18世纪以来,在社会思潮中出现了从个人追求利益角度来解释人类行为的“范式革命”,追逐利益的动力成为被盛行流传的思维范式,被广泛应用于解释人们、群体、阶级、经济发展等各种行为和社会现象。经济学中的理性人,正是从这一传统中脱胎而出。据此,赫希曼提出了关于资本主义精神兴起的另外一个解释,即推动资本主义发展的不仅来源于边缘群体或反叛思想,如加尔文新教提倡的个人追求救赎信仰,而且是来自社会权力中心对于统治所面临的一系列亟需解决的问题的思考和对策。是在欧洲新旧时代交替时代为避免社会崩溃而发展出的应对实践的结果。赫希曼没有否定韦伯的理论,但认为这两个思想渊源同时存在并发生作用。

  

经济利益、理性计算与政治秩序


   这本书的另外一条主线是思想观念对政治秩序的塑造。对人性中激情冲动的潜在危害的认识导致了寻求解决方案的种种努力,对现代社会的制度设置和政治秩序产生了深远的影响。

   关于有人类固有的种种恶习、需要以恶制恶(即激情制衡原则)这一理念的确立,意味着在制度上需要有相应的制衡机制。因此,个人层次上的激情制衡原则延伸至政治领域,引出了权力制衡观念。赫希曼注意到,在美国建国方略的《联邦人文集》中,有关政治权力的恶及其制衡的讨论显露出这一理念的影子。现代国家理论中有关权力制衡、利益平衡、利益共赢等基本概念都可以追溯到这一理念。

   赫希曼在第二部分长篇累牍地引用当时主要思想家—孟德斯鸠、斯图尔特、米勒等—的作品来展示这一思潮在政治领域中的思考,其主题是:追求利益的理性行为,全社会各阶层诸多理性人的行为,体现在资本的流动性,人们的理性抉择等,在很大程度上限制了当权者独断专行的意志。赫希曼转引斯图尔特的断言:““现代经济是人类创造的约束专制权力愚蠢行为的最为有效的手段。”

   更为意味深长的是,赫希曼在第三部分指出了这一思潮和所提出的解决办法的错误所在。这一思潮的核心思路是,经济利益可以约束统治者的行为和激情。进一步说,经济发展会导致政治设施安排的相应演变。 针对“经济发展引起政治制度相应的适应性变化”这一命题,赫希曼引用从托克维尔到佛格尔等的一系列批评来指出,既得利益集团因追求和保护自身利益的需要恰恰可能导致其崇尚秩序和稳定,从而支持专制政府,排斥一般民众的政治参与,因为民众参与可能会威胁到经济运转。因此,经济利益的追求可能约束君主的鲁莽行为,也可能导致专制政府的出现。如托克维尔所说:“一个只乞求它的政府维持秩序的民族,在其心灵深处已经是一个奴隶了;它是自身福利的奴隶。那个将要给它套上锁链者可能粉墨登场了。”(中文版, p. 114)。

   这正是政治学领域中长期争论至今仍方兴未艾的一个主题: 经济利益、经济发展与政治制度设置间究竟是什么关系?是不是可以说, 17-18世纪新旧时代交替之际的思想碰撞已经前瞻性地预见到当今社会科学面临的问题?抑或不同的时代转型都面临着类似的问题?

  

理性、激情和新近社会科学研究

  

   赫希曼注意到,在利益理性占了主流地位之后,激情并没有退出历史舞台,一直延续于思想史中,甚至被赋予新的意义,得到了新的关注。 在经济学理性占了主流地位的当代思潮中,激情又有了相当可观的反弹和回潮。许多新近的社会科学研究注意到“激情”在人们选择和决策中角色和策略(strategic)意义。

最为著名的例子应该是那个“最后通牒博弈”的实验(“the ultimatum game”)。这是一个关于人们互动中(如分配资源情形下)所依据的行动原则的行为经济学实验。具体场景为两个人间分配资源(例如一元钱)的互动。互动规则如下:首先,甲方提出一个两人间分配方案(如,50:50, 90:10, 60:40等等);然后,乙方决定接受或拒绝这个方案。若接受,双方按此方案分配;若不接受,则双方都一无所获。这意味着,互动双方需要考虑对方反应与结果回报两个方面。从理性计算角度来看,乙方应该接受自己得益大于零的任何分配方案,否则一无所获。甲方可以理性推断到乙方的这一理性决策,从而会尽力压低乙方的收益(但大于零)。但实际的实验结果是:甲方通常提出接近50:50的“公平”分配方案,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:管理学季刊

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