人性的重要性

选择字号:   本文共阅读 3445 次 更新时间:2018-04-29 14:36:12

吴万伟  

斯凯·克里利 马西莫·皮格留希 著 吴万伟 译

 

构建机器人生命哲学的唯一方法是对人性有清晰和符合实际的看法。

窗体底端

现代哲学正在发生一件奇怪之事:很多哲学家似乎再不相信有人性这样的东西。让此事变得不可思议之处在于,这种新的态度不仅与哲学史的大部分内容格格不入,而且也违背了现代科学的发现,虽然虽然他们口口声声尊重现代科学。这就产生了严重的后果,影响波及我们看待自我的方式、我们在这个宇宙中的位置,以及我们可能采用什么样的生命哲学等。本文的目的是在当今生物学的背景下讨论人性问题,接着探讨这个概念如何影响我们的日常生活。

在整个哲学史上存在人性这样的东西,它把人类与动物世界的其他成员区分开来,虽然常常是隐含着的,但有时候也会明确地表达出来。亚里士多德认为,人的“适当功能”是理性思考,从此又延伸出如下观点:对人来说,最高层次的生活是沉思默想(也就是进行哲学探索)---在哲学家看来,这很难说是意料之外的东西。伊壁鸠鲁派学者认为,我们的人性就是追求快乐,避免痛苦。托马斯·霍布斯(Thomas Hobbes)相信,我们需要强有力的中央政府在确保我们守规矩,因为人的本性会导致我们过上这样一种生活,可以被令人印象深刻地描述为人们不断处于暴力死亡的恐惧和危险中人的生活孤独、贫困、卑贱、残忍而短寿...霍布斯《利维坦》 商务印书馆1985年版第128。让·雅各·卢梭(Jean-Jacques Rousseau)将人性观点镶嵌在他的“高贵的野蛮人”概念中。孔子和孟子认为基本上人性善,而荀子认为基本上人性恶。 

这里的关键词当然是“基本上”。这个趋势的明显例外是约翰·洛克,他将人性描述为“白板”(tabula rasa),但他的立场遭到现代科学的驳斥。正如一群认知科学家在《从交配到心态》(2003)中描述的那样,我们的心智不是白板,倒更像一本彩色图书或“纽约地铁充满涂鸦的墙壁”。

相反,无论是分析学派传统还是大陆学派传统,很多当代哲学家似乎都排斥人性这个概念本身。一个著名的例子是我们在纽约城市大学的同事杰西·普林茨

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