这是文科最难的课程?

选择字号:   本文共阅读 2688 次 更新时间:2018-04-07 16:56:18

吴万伟  

马克·鲍德莱恩 吴万伟

在我当教授的大部分时间中,人文学科的未来曾经是概念性问题,现在不是了。招生率下降,专业学生减少,科研基金和工作岗位萎缩,兼职老师大量增加,有些专业关门倒闭。在此情况下,奢谈哪种新理论或跨学科视野正在崛起的抽象辩论已经没有多大意思了。当有人建议关闭霍普金斯大学人文学科中心这样著名的机构时,我们知道人文学科的繁荣并不取决于高层管理者。

是的,繁荣与否取决于底层,取决于用脚投票的本科生。如果英语系的主任告诉院长,“我们需要聘请这个新研究领域的人,”院长的回答是“但是,你现有的课程都还有一半没有填满呢。”但是,如果学生家长打电话抱怨,“我花了那么多钱,我的女儿却没有办法进入她想上的课”,这下好了,立刻采取行动。

这是很少文科教授知道怎么对付的危机。研究生院和助教岗位并不强迫你去思考如何吸引大一学生或大二学生,相反,你学到的是如何给资深教授留下深刻的印象。但是现在,没有什么比19岁孩子喜欢什么更重要了。

人文学科成功与否的衡量标准:本科生愿意来吗?

因为人文学科招生率下滑,在有些地方简直是断崖式下跌,如何让自己的课程有提高相关性,降低难度和枯燥性,老师们感受到巨大的压力。通常情况下,学生选课时不会挑选教学大纲里充斥着古老戏剧和每个星期有400页阅读任务的课程。提高选课率的妙招不外乎选择当代的材料、多元文化材料、更多媒体内容、阅读和写作作业要少些,绝对不能有诗歌等。

这种状况与作家奥登(W.H. Auden1941年在密歇根大学的做法简直有天壤之别。奥登1939年离开英国前往安娜堡做访问教授。他为学生开设的课程起名为“欧洲文学中的命运和个人”,在大规模杀戮和存在主义思潮盛行的时代,这是非常具有时代特征的主题。课程大纲几年前被披露了出来,引起很多人的评论,尤其引人注目的是高达6000页的最伟大、最具挑战性的文学经典阅读书目:但丁完整的《神曲》、四部莎士比亚剧本、帕斯卡尔的《思想录》(Pensées)、贺拉斯的《颂歌集》(odes)、本·琼森Ben Jonson《福尔蓬奈》Volpone)、法国剧作家拉辛(Racine)、克尔凯郭尔的《恐惧与战栗》、美国作家梅尔维尔的《白鲸》、俄国作家陀思妥耶夫斯基的《卡拉马佐夫兄弟》、德国作家歌德的《浮士德》、诗人波德莱尔、卡夫卡、里尔克、艾略特。奥登甚至包括了9部歌剧。在20世纪40年代,歌剧是很受欢迎的艺术形式,每周数百万人都会倾听大都会博物馆(the Met的周六广播,但是,我们很难想象还有什么能比瓦格纳的日尔曼人滔天罪行更不容易引起千禧年一代人的注意力了。奥登选取了华格纳的三部歌剧。

我们没有任何记录能证明学生对奥登的课程的反应如何,但是,我们可以肯定那样的阅读书目清单会让21世纪的本科生感到厌恶和抵制。即使少数想了解伟大著作的人也可能被如此巨大的工作量吓得连连后退了。哥伦比亚大学著名的人文学科“文学”课程名声赫赫,但是其课程大纲也没有接近奥登那样重的阅读书目。而且,这种课程在哥伦比亚大学是必修课,芝加哥大学的核心课程也是如此。在当今,像奥登那样的课程肯定是选修课;否则不仅可能赶跑申请者,而且会惹恼迎合学生选择的其他老师。人们可能认为,当特里林(Trilling)和巴赞(Barzun)或者伟大著作推崇者罗伯特·梅纳德·哈钦斯Robert Maynard Hutchins

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