梅兴保:加强基础研究,抢占未来发展的制高点

选择字号:   本文共阅读 115 次 更新时间:2018-03-22 15:39:51

梅兴保 (进入专栏)  

  

   世纪之交,世界范围内科技革命突飞猛进,知识经济初见端倪。作为人类文明进步动力和知识创新源泉的基础研究如何加快发展?我们根据近年来调查了解的情况进行了分析和研究,形成了几点想法和建议。

  

   一、我国基础研究工作的现状

  

   我国比较全面地部署基础研究,是从20世纪50年代中期制定和实施《十二年规划》开始的。当时的研究成果为“两弹一星”等高科技提供了源泉。党的十一届三中全会以后,受到严重摧残的知识分子焕发了青春,基础研究的众多领域和学科出现了百花争艳的好势头。80年代,中央决定改革科技体制,提出“依靠、面向、攀高峰”的方针,基础研究作为二个层次之一列入整个科技工作的总体部署。1995年的全国科技大会提出了科教兴国战略和可持续发展战略,进一步明确了基础研究的重要地位和主要任务。

  

   现在,全国已形成了学科比较齐全并由中科院、高校、国防科研和产业部门研究单位组成的基础研究体系,建立了一批相对稳定的研究基地,培养了一支有较高素质的基础研究队伍。国家通过实施“攀登计划”、设立面向广大科研人员的自然科学基金、建设大科学工程和国家重点实验室、部门开放实验室等措施,为基础研究创造了较好的环境条件,推动了基础研究的许多领域逐步与国际接轨,研究的实力有了增强。有的学科和领域已缩小了与发达国家的差距,总体研究水平处于发展中国家前列。仅以国际通行的按SCI收录论文数量为例,我国(除台湾省)在世界上的排名已从1986年的第20位上升了5位,被收录论文总数增加了2倍。

  

   但是,我们必须清醒地看到,基础研究的形势不容乐观:科研成果储备不足,而且原始性创新很少,不能适应现代化建设当前和长远的需求;队伍不够稳定,拔尖人才流失严重,研究手段也比较落后;科研资源一方面严重不足,另一方面又闲置、得不到充分利用;选题分散和低水平重复研究的现象比较普遍。总地看,基础研究相对发达国家仍然处于劣势,就科技工作三个层次比较,不如高科技以及技术开发和推广那样富有活力。

  

   造成这种状况,除了长期封闭的科研体制、没有充分调动知识分子的积极性以及学科设置不当等原因外,经费投入不足是制约的重要因素。国内外专家普遍认为,基础研究的投入应占R&D经费的10%以上。我国R&D经费本来就很少,但基础研究所占的比例仅为6%左右(1996年为6.4%)。许多科研单位为了满足基本生活条件,不得不从争取来的基础研究的经费中抽出一部分用于改善住房和发奖金补贴,影响投资强度。这些情况必须引起高度重视。

  

   二、从科技工作的全局和面向未来的战略高度认识基础研究的地位

  

   基础研究是应用开发的基础,是高新技术发展的先导,是培养科技人才的重要途径,也是一个国家文明的重要标志。我们作为发展中的大国,必须在推进科技的应用开发、发展高新技术及其产业的同时,高度重视基础研究,为认识世界、改造世界不断积累科学知识,提供新的科学理论和方法。

  

   当今世界,科学技术愈益成为经济和社会发展的主要推动力量,基础研究是这一力量的源泉。为了抢占未来科技与经济竞争的制高点,许多国家都注重基础研究,储备科研成果和优秀人才。近年来,顶夸克粒子的发现、体细胞克隆羊的诞生、大型人体基因图谱的探索、每秒万亿次计算机的研制、欧洲热核聚变反应最高输出功率达到当时输出功率的60%、宇宙飞船着陆火星以及空间站上的一系列科研成果,等等,不仅标志着物理学、生命科学、信息科学、材料科学、宇航与天文科学领域正在发生革命性变化,而且也说明我们与美、英、俄等发达国家在基础研究的众多领域存在较大差距。我们在现代化建设的进程中,已经面临着发达国家在科技与经济上占优势的压力。如果现在忽视基础研究,应该跟踪的不去跟踪,有条件赶超的不去赶超,就有可能拉大明天的差距,我们的后人会面临更大的压力。还要看到,各国都面临着资源、环境、能源和人口等世界性问题,而且把希望的目光瞄准太空、海洋以及新能源、新材料等许多新兴的领域,共同谋求科研新发现、新突破。基础研究的许多问题将在国际化、网络化的开放环境中相互竞争、交流和合作。如果我们的基础研究势单力薄,未来的世界就将没有我们的地位。因此,我们今天抓住了基础研究并攻占了科学前沿,就有可能掌握明天科技发展和经济建设的主动权。我们今天有了基础研究众多领城的成果储备,就有可能像北京大学数学、物理学的研究成果孕育出方正集团一样,在未来高科技产业为支柱的现代化建设中,培育出新的经济增长点,取得意想不到的巨大效果。

  

   我们正在逐步建立市场经济体制和与此相适应的科技体制,大部分科技力量将面向经济建设的主战场,科技成果在不断转化为现实生产力。在这种新形势下,不但不能削弱基础研究,而是要稳住精兵强将,加强基础研究,使基础研究有稳定协调的发展,并在国际前沿占有一席之地,这是科技体制改革能否成功的重要标志。我们必须着眼长远,筹划未来,把基础研究提上重要决策议程。必须调动广大科技人员的积极性、创造性,充分发挥基础研究的社会功能、文化功能和教育功能,促进两个文明建设和社会的全面进步。

  

   三、基础研究的任务和基本方针

  

   根据我国科技工作的总体部署以及新科技革命的发展趋势,基础性研究要立足于为国民经济和社会发展提供动力,重点解决未来经济和社会发展的基础理论和技术问题,创立新的技术和方法,同时造就一批学术水平高、在国际上有一定地位和影响的科学家以及中青年学术带头人,形成合理的人才梯队,攀登科学高峰。力争到2010年前后,我国基础研究的整体实力大大增强,学科布局更为合理,在具有优势的基础研究领域取得重大突破,一些重要领域和学科的水平位居世界前列,为中华民族的全面振兴提供科技支撑。为了实现上述目标和任务,必须把握以下基本方针。

  

   第一,突出国家目标,把事关国家安全、国家地位和国民经济发展的重大课题作为基础研究的中心任务。围绕国家目标,超前筹划,制定基础研究的政策和规划,组织相关方面的力量加以实施。

  

   第二,坚持“有所为、有所不为”,根据国力、财力的可能,突出重点,选择具有一定优势、对国民经济和社会发展有重大带动作用的课题进行部署。当众多领域的研究已攻关到一定的水平和层次、需要国家花大钱的时候,必须集中力量,重点攻克。

  

   第三,勇于创新,努力攻占世界科学前沿。没有创新就没有基础研究,要把创新作为检验基础研究成果的首要标准,着眼于创立新思想、新理论、新方法,揭示新规律,获得新发现,创立新学派。

  

   第四,全面贯彻“稳住一头、放开一片”的方针。在开放、竞争的动态过程中,始终保持一支精干的、高水平的队伍,使基础研究有稳定的课题、稳定的经费和稳定的人员,保持科研的连续性。

  

   第五,发扬学术民主,提倡百花齐放、百家争鸣,创造团结和谐、科学民主的学术研究气氛,不抓辫子,不打棍子,敢于坚持真理、修正错误。

  

   第六,进一步解放思想,扩大开放。充分利用有利的国际环境,扩大合作与交流,逐步与国际同行接轨。吸收全人类已有的优秀成果,坚持高起点、高标准。

  

   四、发展基础研究要处理好几个重要关系

  

   (一)基础研究与应用研究的关系。平时我们讲的基础研究,包括了应用基础研究,但二者有联系,也有区别。基础研究的使命是探索自然界的规律,追求新的发现,积累科学知识,虽然没有确定的经济目的,却为应用开发提供科学前提。应用研究有明确的应用目的,旨在解决国民经济和社会发展以及资源、环境等方面的重大科学问题,它是基础研究成果向市场的延伸和向现实生产力方向的转化。二者相辅相成,构成科学研究活动的上下游关系。基础研究阶段,要求科学家宁静致远,探索未知;而在应用研究阶段,要求科学家广泛接触实际,寻找解决现实问题的理论和方法。我国目前经济比较落后,企业又没有条件投资基础研究。因此,基础研究与应用研究的资源配置以二比八为宜,自然科学基金资助经费可保持三比七的比例。

  

   (二)国家目标与科学家自由选题的关系。基础研究要有国家目标,但是,国家目标是有限目标,不可能涵盖基础研究的所有领域和学科。同时,由于基础研究具有很强的探索性和成果的不可预见性,科学家对某一领域的浓厚兴趣和孜孜不倦的钻研精神,是科研活动的基础,因此,科学家自由选题探索是必要的,应当鼓励并得到相应的资助。一般说来,基础研究的国家目标通过安排大科学工程、攀登计划和有关重大或专题项目来实施;科学家的自由选题通过国家自然科学基金以及有关人才培养经费来进行资助。政府可以通过政策引导和学科布局调整,使科学家在选题时,优先考虑国民经济与社会发展的需要,创造性地开展研究,把国家需求与自由选题有机结合起来。

  

   (三)基地与项目的关系。发展基础研究必须加强科研院所、重点高校、国家重点实验室等基地建设,充分利用现有的科研条件,发挥基地的作用。为了实施国家目标,加强宏观调控,还需要通过安排必需的专题项目或攻关课题,以便有重点、有步骤地加强重点领域的基础研究,并引导科研组织结构和学科结构合理调整。过去,我们曾经以项目实施带动基地建设。现在,基地和项目要结合起来,用新的机制和办法来抓。基地要加大改革开放的力度,营造宽松的学术环境,通过争取并完成更多的项目来发展壮大自己。项目的安排要充分发挥各学科专家的作用,做到公开、公正,有序竞争,激励创新,并向优秀的研究基地倾斜。

  

(四)“稳”与“放”的关系。“稳住一头”(即“稳”)指重点稳住一支精干的基础研究、高技术研究和社会公益性研究的科技队伍。“放开一片”(即“放”),主要指放开、放活一大批技术开发型和技术服务型科研机构,按市场需求,加强科技成果推广和技术开发工作。这个方针是就整个科技系统的结构调整和人才分流而言,不是要求每一个院所既要“稳”又要“放”。现有的研究机构通过定位和评估以后,确定“稳”的单位,要按基础研究的规律组织科研活动,以“安心、专心、入迷”作为对科研人员的基本要求,并以学术成果作为评价科研的主要指标。确定“放”的单位,要转变观念,面向市场,以多种形式与企业相结合,发展高科技产业,造就科技经济复合型人才,为经济建设服务,以技术发明、专利和有经济效益的科技成果作为评价的标准。稳住了一头,才能有序地放开一片,并使“放”无后顾之忧。国家的经费有限,放开了一片,才能保证“稳”。稳住的人员要禁得住眼前利益的诱惑,即使做出了有应用前景和市场需求的成果,一般应转让给适合搞应用的单位和人员去开发,不为眼前利益所动,不放弃自己的优势而影响甚至中断对基础科学的追求。有一部分综合性科研院所,既有“稳”的任务,又有“放”的要求,(点击此处阅读下一页)

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