约翰·斯图亚特·密尔:更高级的幸福

选择字号:   本文共阅读 1128 次 更新时间:2018-02-19 14:20:50

吴万伟  

克里斯托弗·麦克劳德 著吴万伟

19世纪英国最有影响力的哲学家约翰·斯图亚特·密尔(John Stuart Mill被人记住的是《论自由》的作者。他注意到,此书是“探索单一真理的哲学教科书。”他在书中用大约五万字的篇幅雄辩地论证了自由的价值,即除非是基于防止给他人造成伤害的理由,否则,任何人的思想、言论和行为都不应该受到限制。此种禁令既适用于立法行动和国家行动,也适用于社会本身可能实施的非正式威胁等。而且禁令具有整体性。“个人对自己及其身体和思想拥有至高无上的权力。”虽然偶尔受到集体主义者左派的挑战,密尔的这个立场在现代英美政治思想中似乎已经成为正统思想。

但是,虽然自由主义本身仍然地位卓越,密尔支持该立场的论证在最近的讨论中已经悄然不见踪影了。与很多当代思想家相反,密尔为自由原则的辩护具有历史性和地方性,而非认定其是抽象的和普遍的原则。虽然现在流行的智慧认为,个人作为人天然拥有言论自由和行为自由的某些权利,但密尔对这种说法持怀疑态度。作为坚定的自然主义者---只相信通过观察和实证科学方法发现的物体--密尔不能接受这样的权利观,即权利附着在每个人身上,对所有感官来说在整体上却感受不到。他也不同意认定我们拥有某些不能剥夺的权利是“不言自明”的真理的观点。他说,如果这样的权利真的不言自明,那为何还有这么多不同意见呢?

密尔的自由原则论证是基于这样一种观察,在达到一定文明程度的社会中,最有助于繁荣发达的条件是什么。考虑到西欧的道德和思想修养水平,密尔认为,温和的、充满活力的自由氛围对知识进步和赢得幸福必不可少,绝非无关紧要的东西。在现今时代,个人的思想成熟达到了一种水平,他们本人是自己利益的最佳裁判,在听到论证的所有方面后,完全拥有欣赏和理解真理的能力。正是这一点证明了绝对保护言论自由和利己主义行动是合理的---而不是我们拥有不干涉的某些抽象权利。

我们应该注意到这种论证采取了功利主义立场。考虑到人们现在的情况,它诉诸通向整体幸福的条件的主张。当然,这种论证模式是双刃剑---因为在论证此时此地的自由权利的过程中,它也意味着若获得不同的条件,同样的自由可能未必合理了。他写到,虽然“文明”社会的个人在保护自由权利的环境中能繁荣发展,但属于“野蛮国家”的国民,最好的事可能是“服从阿克巴(Akbar印度莫卧儿帝国皇帝或者西罗马帝国查理曼大帝(Charlemagne),如果他们有幸拥有这样的领袖的话。自由权利只适用于已经达到一定发展程度的社会,这种看法很可能让我们觉得心胸狭隘---密尔信心满满地将整个国民分为野蛮人和文明人,我们当然应该对维多利亚时代的信心感到怀疑。不过,背后的思想---同样的规范用在不同背景下未必产生同样效果-的确是一种美德,让人关注自由社会出现的历史现实。

密尔在论证自由的价值时使用的功利主义首先归功于他在杰里米·边沁(Jeremy Bentham)的启蒙传统中成长起来的事实。一代人之前,边沁就已经提出了他所说的“最大幸福原则”---行为和政策是否被判断为道德,取决于它们对世界上的快乐总和所做的贡献---并充满热情地用此原则来批评18世纪英国的古老法律和宗教信仰。边沁带着启蒙时代的乐观主义宣称,释放人类潜能所需要的一切就是铲除腐败的机构,用旨在将幸福最大化的机构取而代之。

密尔赞同边沁对18世纪英国的批评,这当然发生在欧洲解构旧制度(the ancien régime)的更广泛背景下。但是,密尔早在20出头的时候已经受到浪漫传统的重要影响,沉浸在萨缪尔·

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