黄子懿:中国人口“雪崩”,是否夸张?

选择字号:   本文共阅读 2515 次 更新时间:2018-02-15 01:37:12

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黄子懿  

“我们低估了生育意愿下降速度”

  

   三联生活周刊:全面二孩之后,为何2017年出生人口还会下降?

   黄文政:2017年二孩人数为883万,实际比2016年增加了162万,但一孩人数仅为724万,比2016年减少了249万。一孩数量锐减可以归为两个原因。

   一是生育旺盛期女性的人数在急剧下降。现在生育一孩的主力是90后。2010年第六次人口普查数据显示,新生儿在1990年代快速减少,从1990年的2800万直线下降到1999年的不足1500万。从2015年开始,22-31岁女性在十年内将减少超过40%。因此,现在开始的出生人口萎缩实际上在1990年代就已经确定了。这个萎缩可以从近年新婚人数每年减少7%-8%上得到佐证。而2017年,15-49岁育龄女性人数比2016年减少400万人,其中22-31岁女性减少600多万。

   二是新一代的生育意愿更低。这背后的原因包括现代化和城市化,以及生育一孩成为大部分家庭的默认选择。此外,大学扩招虽然大大促进了近年的发展,但也可能是降低生育率的一次性因素。如今每年约600-700万人,即同龄中约40%的人要上大学。随着教育水平的提升,女性可能推迟生育时间,甚至减少生育数量。

   三联生活周刊:这是否意味着,全面二孩政策没有效果呢?

   黄文政:卫计委曾预测,如果不实施全面二孩政策,出生人口在2017年为1770万,而现在全面二孩之后的实际出生人口才1723万,比不实施该政策下的预测还少了47万。如果认可卫计委之前的预测,那可以说全面二孩不是增加,而是减少了出生人口。

   但公平地说,如果全面二孩政策没有效果,出生人口恐怕还要少至少两三百万。所以全面二孩肯定有效果,只是之前的预测太离谱。

   三联生活周刊:2017年出生人口几乎低于所有专家的预测,为什么?

   黄文政:全面二孩实施之初,卫计委认为2018年为生育高峰,对2017和2018年出生人口的最低预测,分别为2023万和2082万。我和梁建章则认为2017年为生育高峰,当年出生人口将超过1800万。但实际仅出生1723万,比国家卫计委的最低预测少了300万,比我们的最低预测少了77万。

   我们当时看法是,由于全面两孩政策在2016年之初实施,从备孕到生育有约一年的延迟,所以2017应该是堆积意愿的释放高峰以及生育高峰,但随着堆积意愿的释放和生育旺盛期女性数量锐减,出生人口将自2018年开始急剧萎缩。现在看来,2017年的二孩数量确实多于上一年,但却不足以弥补一孩人数的锐减;出生人口的萎缩比我们预测的来得更早也更迅猛,我们低估了社会生育意愿下降的速度。

   我和梁建章高估的原因,除了误判外,也与我们一直秉持的宁愿弱化而非夸大判断的保守原则有关。由于我们一直警示中国陷入低生育率危机,我们对人口趋势倾向于采用偏高的估算,更能确保结论的可靠性。

   但实际上,中国人口政策一直被严重高估的预测所误导。比如,宋健在1980年的百年人口预测报告认为:如果不实行计划生育,中国人口会在2050达到40亿。又如,2000年人口普查数据显示当年生育率仅有1.22,但把大幅调高后的1.8作为人口政策的基本依据达10年之久;权威的《中国人口发展报告2011/12》预测全面放开二胎后的头几年,生育率会大幅反弹到4.4以上;而中国人口学会会长翟振武则预测年出生人口峰值会达到4950万等等。有一点可以肯定,官方从未警示过中国面临低生育率危机。

   三联生活周刊:2017年出生人口下降会不会只是一个正常波动,比如受属相偏好的影响?

   黄文政:2017年出生人口下降是长期萎缩的开始,而非正常的波动。属相偏好的影响即使存在也非常有限,不会有这么大的影响。

   此外,根据单独二孩和全面两孩迄今的实施效果及新加坡在1980年代中期从节育转为鼓励生育的经验来看,堆积的生育意愿在2-3年内就会基本释放完毕。再加上生育旺盛期女性数量会进一步快速减少,除非大力鼓励生育,中国出生人口在未来8-10年依然会以每年减少30万到80万的速度萎缩。在此之后可能会稳定十来年,紧接着又一波快速萎缩。如果无法大幅提升生育率,出生人口台阶式坠落将不断重复,而总人口在经历14亿略多的峰值后将不断萎缩,开始会比较缓慢,之后会加速坍塌。


“雪崩”并非夸张的比喻

  

   三联生活周刊:2017年出生人口数据公布之后,出现了“中国人口雪崩论”的声音。你怎么看?

   黄文政:中国人口雪崩论,并不是哗众取宠的夸张,而是无奈却理性的判断。要谈论这个话题,首先需要明确“雪崩”的定义。用雪崩来描述未来人口趋势,恰如其分地反映了出生人口乃至总人口衰减的速度和幅度,也突显了这种趋势后果严重且不可逆,但却未引起足够的警觉。特别是,人们通常是高估短期效应,而低估长期效应。人口问题是慢性问题,目前这种生育状态下,几年内可能根本感觉不到什么变化,但从几十年的尺度来看,则是触目惊心。现在的生育状态直接影响到七八十年后的人口,并通过养育观念和机制的惯性影响至少百年。因此,对未来人口长期趋势应该有个基本的判断,否则等感受到低生育率的切肤之痛时,早已回天无力了。

   人口雪崩首先表现为出生人口的雪崩,这可以从出生人口的代际衰减看出来。目前平均生育年龄约为26-27岁,因此通过比较当年与26-27年前的出生人口,可大致判断出生人口的代际变化趋势。

   2017年出生人口为1723万,其中一孩724万,二孩883万。由于先有一孩才会生育二孩,有一孩的女性不一定会生育二孩,所以在育龄女性年龄结构稳定的情况下,二孩数量会显著少于一孩。因此,2017年二孩多于一孩的一个重要原因,是全面二孩政策释放了生育意愿的堆积势能。扣除堆积生育后,2017年的正常出生人口大约只有1500万人。根据2010年人口普查数据推算,这1500万正常出生人口的上一代,22-31岁的平均人口大约为2200万;相比之下,出生人口在一代人的时间里减少了至少32%,这相当于50年就减半。

   但由于在高生育率年代出生的50后、60后、70后大部分依然存活着,出生人口雪崩短期内并不会表现在总人口的雪崩。但如果假设生育率一直处于目前扣除堆积反弹后的正常水平,且预期寿命大致稳定,那么总人口也将以每50年减半的速度萎缩,比如总人口在2100年为6亿,那么到2150年就将剩下3亿。如果认为这种速度的衰减也不是“雪崩”,那也没有讨论的意义了。况且,由于生育旺盛期女性面临锐减,出生人口在短期内就会断崖式减少。

   三联生活周刊:“雪崩”论来源于一篇自媒体文章,引用了联合国的预测称本世纪末中国人口将加速下滑跌破10亿至6.13亿。你认为呢?

   黄文政:那篇文章综合了不同人的观点,很多内容来自梁建章和我的文章,但引用的联合国人口署《世界人口展望报告》与我们无关。每年,《世界人口展望报告》会针对每个国家或地区给出过去人口的估算及未来人口的八种预测。这些预测有的假设生育率不变,有的假设生育率突然上升到更替水平,最常用的是高、中、低三种预测。一般人会自然认为中预测会比较接近实际情况。但我们仔细分析后发现,甚至低预测都可能高估了中国未来人口。

   低预测对中国2015年0-4岁人口的估算为8588.5万。考虑到2017年实际出生人口为1723万,而生育堆积效应会快速消失,育龄旺盛期女性会以每年至少5%的速度萎缩,2018和2019两年平均出生人口不会超过1700 万,再加上2015-2017累计出生的5164万,2015-2019这5年累计出生的总人口很难超过8564万,再考虑到不是所有婴儿能存活下来,2015年0-4岁人口几乎不可能达到低预测的8588.5万。

   低预测对2020年0-4岁人口的估算为6847万,平均每年为1369万。但根据2010年人口普查数据,22-31岁的女性在2020-2014的5年平均数量为4323万,比2015-2019年的平均数量5507万减少21.5%。考虑到2015年0-4岁人口中至少有600万可归因于全面二孩堆积反弹,扣除这些人数,2015年0-4岁的正常出生人口最多为8000万。这个数据减去21.5%可以反映生育旺盛期女性的减少的影响。由此得出的6280万,比低预测的6847万还要少567万。当然,未来几年全面放开乃至鼓励生育措施的有望施行,这有可能会有效提升生育率,但理性预测是,这些措施难以在6280万的基数上增加9%,而达到6847万。

   这些分析说明,联合国低预测对中国未来十年的年出生人口都存在高估的倾向,这点有望在2020年人口普查及2025年的小普查中得到印证。至于更长期的人口变化,联合国的低预测是基于生育率在2015-2020达到1.38的基础上,降到2025-2030年1.19的最低水平之后,再缓慢上升到本世纪末1.3左右的水平。

   我不知道这些假设的依据是什么。根据国家统计局抽样调查数据,中国2010到2015年的生育率一直徘徊在1.04到1.26的水平,平均不到1.2。当然,有关这些数据是否反映了真实生育率存在争论。但与中国大陆文化相似的台湾和韩国的生育率最近十几年也一直处在1.0到1.3的水平,平均分别为1.1和1.2。考虑到中国大陆农村的生育意愿都低于台湾和韩国,而且这两地还普遍鼓励生育,有什么理由认为中国大陆未来的生育率会达到1.3呢?

   联合国的这种高估在过往也曾有过,而其他国家人口则略微低估了。比如,2000年版《世界人口展望报告》中有关2000到2015年的人口增量,对中国的中预测值,相比国家统计局最终公布的数据,是高估25%,但对美国则是低估1.5%,对印度是低估27%。

   除非大力鼓励生育能显著提升生育率,我认为中国人口在本世纪很可能跌破6亿。更关键的是,在低生育率惯性下,人口并不是跌到6亿就停止了,而是更有可能进一步加速萎缩。如果生育率一直处在1.3,那总人口会以每27年减少39%的速度下跌,到2150年将跌到2.47亿,但2200年将跌到1亿左右。

   三联生活周刊:但这种假设似乎是基于生育率一直处于目前的低位,中国未来生育率不会大幅提升吗?

   黄文政:无论是从东亚其他国家和地区的历史经验、中国各种生育意愿调查以及实际生育率的代际变化、未来社会经济状况变化还是生育行为的分析来看,即便全面放开甚至大力鼓励生育,中国生育率都更可能继续走低。当然,也不能排除大力鼓励生育的措施奏效,奇迹般地提升生育率,但负责的预测应该基于理性的判断,而不是奇迹的发生。


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本文责编:陈冬冬
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文章来源:三联生活周刊

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