挑战真理的六大因素

选择字号:   本文共阅读 1007 次 更新时间:2017-09-27 15:25:26

吴万伟  

   朱利安·巴格尼尼 著 吴万伟 译

  

   英国哲学家朱利安·巴格尼尼在本文中思考了真理问题。

   我并不相信我们生活在后真理世界。但是,真理的确陷入某种麻烦之中,在多方面遭遇挑战。令人吃惊的是,若干挑战之源竟然都是好东西。

   1. 科学

   科学是人类创造出来的最高效的真理制造机器。但是,它推翻常识的威力是如此之大以至于科学的成长已经促成了一种我们根本就不能认识真理的怀疑主义。科学告诉我们,周围显然牢固的东西“其实”不过是分子的集合,它们本身又是由我们并不真正理解的更小微粒所组成。时间和空间具有相对性。今天的正统思想成为明天颜面扫地的理论。科学让人怀疑其认识现实的能力,帮助播下了终极真理根本就不是人类所能理解的东西的观念。

   科学是人类创造出来的最高效的真理制造机器。

   2. 自由

   我们自己思考和选择的自由是极其宝贵的自由。但是,它产生了一种夸张的意识,即我们是自我的主宰,是自己人生的唯一作者。拥有独特的视角变成神圣不可侵犯的权利,甚至于摆脱了确保该视角基础牢靠的责任。后果之一是我们确认“我的真理”、“我们的真理”、“你的真理”等等,似乎任何真理都有一个特定的视角。但是,这种极端主观性途径最终破坏真理的整个观点。如果还能有什么含义的话,真理必须承认存在一些东西,虽然我们未必意识到它们的存在。

   拥有独特的视角变成神圣不可侵犯的权利,甚至于摆脱了确保该视角基础牢靠的责任。3. 精英的衰落 在人类历史的大部分时间内,很多人的命运都掌握在少数人手里。精英决定了什么对我们最好,我们能够思考什么。民主化的力量已经破坏了这种特权,与此过程相伴产生的还有人们对专业技能的尊敬在逐渐减弱。对伟大和美好的东西不再表示敬意,我们越来越清晰地看到专家如何常常出错。但是,的确有很多东西是我们自己根本无法了解的,既然专家不可信,那就只能依靠我们并不知情的直觉和本能反应了。真理不是民主,而民主化使我们更加不愿意相信专家能指引我们获得真理。在人类历史的大部分时间内,很多人的命运都掌握在少数人手里。

   4. 全球化

   相互依存的世界已经让我们更紧密地团结起来,让我们能比从前更多地理解和赞美相互的差别。它也暴露出我们的傲慢,相信“我们的”方法---无论“我们”是谁---更优越,我们拥有了真理的垄断权。道德要求应该是,如果想得到更加充分的真理画面,我们就需要考虑尽可能多的视角。但事实上,太多的人得出根本没有普遍真理的结论,只有从文化角度看的相对“真理”,没有哪个真理比其他任何真理更可靠。相互依存的世界已经让我们更紧密地团结起来,让我们能比从前更多地理解和赞美相互的差别。5. 心理学

   现在,人人都“知道”有意识的、理性的心智不是处于控制地位。无意识和非理性过程常常指导我们做大部分事情,有意识的心智所做的不过是将其理性化。这是心理学家丹尼尔·卡尼曼(Daniel Kahneman)和阿莫斯·特沃斯基(Amos Tversky)等人著作中表达的观点。它破坏了我们对自己理性的信心,随之也破坏了我们获得真理的潜力。但是,当然只能通过使用理性,这些心理学家才能清晰地描述局限性的轮廓。知道有意识的理性的局限性应该能够让我们更好地使用它,而不是导致我们抛弃理性。

   现在,人人都“知道”有意识的、理性的心智不是处于控制地位。

   6. 自由的媒体

   从传统上说,记者自认为是真理的发现者和捍卫者。这个角色像从前一样重要,但在某些方面,新闻业已经破坏了人们对认识真理可能性的信心。每次丑闻的暴露都强化了人们的意识,即媒体告诉我们的并不是事实真相。与此同时,新闻史上不那么令人愉快的场景意味着人们未必指望报纸和电视频道轻易讲出真理,尤其是在这么多媒体都带有明显党派偏见的情况下。对媒体充满怀疑和不信任的氛围已经被创造出来,人们因而觉得什么话都不要轻易相信比相信任何一种真理更好些。

   从传统上说,记者自认为是真理的发现者和捍卫者。

   这六大因素的共同点是它们都是人类文化中的积极发展,但是,它们让认识真理的可能性---或者是否存在要了解的真理本身---都变得比从前更加困难。不过,任何一个因素都无法让我们怀疑真理的存在,也无法让我们怀疑根本掌握不了真理。

   前进之路必须首先接受这个事实,即六大因素都显示获得真理是非常困难的过程,即便我们真的找到真理,它往往也是复杂多变的。我们应该对自己必定认识真理的能力感到谦虚和恭顺。除非我们相信真理就在那里等待着被发现,否则我们拥有的不过是偏见、观点和权力的操控而已。

   作者简介:

   朱利安·巴格尼尼(Julian Baggini)《哲学杂志》创始人和编辑,新著《真理简史》本月即出。

   译自:Six things... that challenge truth by Julian Baggini

   https://www.southbankcentre.co.uk/blog/six-things-challenge-truth

  

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