魏文享:高星桥:从穷铁匠到“德国贵族”

选择字号:   本文共阅读 243 次 更新时间:2017-08-01 19:38:56

魏文享 (进入专栏)  

   高星桥,名文奎,近代天津有名的买办和企业家。他身为中国人,却被德国皇帝封为贵族;他身为煤矿买办,却又创办了天津最为成功的劝业商场。在些人眼中,高星桥是一个没有文化、投靠洋人的混混儿;在另一些人眼中,高星桥却是一个有识有谋、善于经营的企业家;有的人认为高星桥是一个见风使舵、工于心计的商人,有的人则认为高星桥是一个有恩必报、重情重义的君子。对高星桥来说,这一切“矛盾”都可融于一体,其问没有什么不可逾越的鸿沟。

  

   铁匠世业买办起家

  

   高星桥祖籍南京,1881年生于天津。高家世代以开红炉铁铺打制刀枪武器为生,手艺精湛,远近闻名。高星桥七岁时,进入天津东门里济生社的私塾念书,但他对于读书不甚上心。十五岁时,在文昌阁考童生不中,就不再追求功名,仍回铁匠铺学手艺。

  

   高星桥对打铁颇有兴趣。几年间,不仅练得健壮高大,还掌握了一套用煤看火的绝活,熟知不同种类煤的性能。这为他以后从事煤业贸易打下了知识基础。

  

   1900年,天津爆发义和团运动,高星桥的父亲因为善制洋枪,被义和团当“二毛子”处死。高星桥因有善于鉴别煤质的绝活,有一段时间他在煤栈里做推销员。

  

   1908年,津浦铁路北段开工,高星桥参加铁路枕木桥梁铆钉工作,后又转任火车司炉工。当时的火车司机多是外国人,高星桥发挥在铁匠铺中练就的司炉技能,与司机默契配合,也赢得了与外国人同样的奖金。

  

   高星桥二十八岁时离开路局,在一个朋友帮助下来到德商泰来洋行,谋到了一个走街推销井陉大砟煤的事由,后又通过关系进入了井陉矿务局当上一名小职员,任职司磅。每月工资只有十几元。但他利用这个机会对矿务局及煤业运销进行了全面了解,也初步掌握了德语。一次,洋行德籍总办韩纳根到司磅处亲自查问,高星桥以德语回话,韩纳根见其精明能干,办事用心,提拔他到洋行账房工作。这韩纳根是德意志皇帝成廉二世的外甥,是应李鸿章之聘来训练清朝海军的,曾在水师学堂任教官。后来他利用这层关系得到了山西井陉煤矿的开采权,还通过中德政府立案,成立了井陉矿务局。

  

   当时,井陉煤矿与英国人控制的开滦煤矿存在竞争,而井陉矿务局的中国总办是清廷军机大臣徐世昌的五弟。这位中国总办虚占其位,只拿钱不办事,韩纳根深为不满。韩纳根打算拔擢高星桥,但他位卑职低,难以服众。为了说服其它德国人,韩纳根特意为高星桥举办了一个面试会。德国人从煤的质量、性能、销售各个方面提了许多问题,高星桥均能对答如流。高星桥还带他们到大沽口进行实地考察,对于煤斤的产地、市场分析得头头是道,德国人深为叹服。19l1年9月,高星桥取得了井陉煤矿的买办资格,并出任井陉矿务局津保售煤处总经理。

  

   尽心尽职殊恩获封

  

   高星桥对韩纳根深报知遇之恩,他不辞辛劳,千方百计要打开井陉煤矿的销路。他下矿区,观现场,看市场,经过实地考察,向韩纳根提出了许多技术上、运销上、管理上的改进意见,绝大部分都被韩纳根采纳。

  

   为了打开井陉煤矿的销路,高星桥还带着煤斤到各干线火车上,到三北、日本三井等轮船公司的轮船上,以及津市各租界电灯房去,实验井陉煤炭的火力及生火过程,充分证实井陉煤炭的耐火力确比开滦煤强两倍,赢得不少长期大客户。在一些小工厂、小作坊,也采取这样的办法赢得了口碑。

  

   在南方市场,开滦煤矿在刘鸿生的努力开拓下,在长江流域打开了销路,井陉煤矿在高星桥的努力下,市场扩展得也很快。当时北煤南下,运输是一大困境。高星桥与天津金融界权威魏信臣等人联合,通过津籍在沪煤商张锡三,将井陉的煤运至浦东码头,并在上海设置售煤处。因为煤质优良,供不应求,每吨可得纯利二两银子,可称一本万利。

  

   煤炭在运输途中损耗很大,因此矿务局规定:煤斤出矿后装上火车,每辆车皮装62吨,到津交货按60吨,余出2吨作为沿途损耗。井陉的煤多是整块,因此损耗量不大,第一年年终结算时,就多出了3000余吨;高星桥明知这是售煤处的利润,仍把多出的货款如数奉交洋行账房。韩纳根对高星桥更加信任。

  

   第一次世界大战爆发后,高星桥在韩纳根的支持下,购进了石家庄十余座难以为继的焦炭窑。高星桥认为,通过德国技师的改造可以使焦炭质量得到提高,于是他将原焦炭窑附近的土地收买,还扩建了300余座炼焦窑。经过改造出产的清水焦炭质量优良,后与日本八番铁厂签订长期订销合同,高星桥赚进了巨额利润。

  

   第一次世界大战期间,高星桥参与到德国在华物资统筹之中,受到德国皇帝威廉二世的嘉许。经韩纳根引荐,德皇赐予高星桥贵族封号,使之享有无上的“尊荣”。不过,这对于高星桥的中国人身份来说,却是一大讽刺。

  

   德国战败后,韩纳根等人被遣送回国,他把井陉煤矿的契约文件,以及德华银行、德商起士林的财产全部托付给高星桥代管经营。1920年,韩纳根又重返中国。1923年,井陉煤矿被中国政府收回,高星桥的买办职务也就此结束。韩纳根郁郁不得志,1924年病死在天津。高星桥为之殓办归国,并赠韩纳根家十万两银子。

  

   劝业商场叱咤津门

  

   井陉售煤处的歇业使高星桥暂受损失,但也让他结束了为人作嫁的买办生涯。已是百万富翁的他筹建了新业公司,开始盖大楼,办商场,以实业家的形象再次享誉津门。

  

   受当时中国实业界“实业救国、提倡国货、振兴中华、服务社会”的思想启发,高星桥不惜重金在法租界梨栈一带买下三块地皮,兴建了劝业场、交通饭店及渤海大楼。

  

   劝业场是依照上海大世界建造的津门最大的综合性娱乐商场。仅地皮一项,就花费十余万两。楼高七层,是当时天津较高的建筑之一。股东除高星桥外,尚有寓居天津的前清庆亲王载振、日本正金银行买办魏信臣、天津钱业公会会长叶兰舫等。

  

   劝业场的开业轰动津门。1928年12月25日当天,法国驻天津领事馆官员亲临致贺,英国驻军军乐队也前来助兴,各路官员、领事、买办云集。高星桥在自家公馆大摆宴席,请客答谢。各界赠送的贺礼中,有一座银盾上面镌刻着十六个字:“劝吾胞舆,业精于勤,商务发达,场益增新”。取每句话的第一字组成“劝业商场”,用以表示劝人兴办企业之内涵。

  

   高星桥在劝业场内各层开设了娱乐和服务场所,目的是吸引游人,繁荣市场,使游客在购买称心物品之后,不出大楼,就有各种文娱去处,从而使收益大增。八个附属营业场所名称,都冠一个天字,用高星桥的话说就是劝业场里“八大天”。所谓八大天,第一是天华景戏院,第二是天宫电影院,第三是天乐评戏院,第四是天会轩曲艺场,第五是天纬球社,第六是天纬地球社,第七是天露轩茶社,第八是天光理发馆。

  

   交通饭店主要供在华外国人及社会上层人物入住,内设西餐部。渤海大楼是1933年开始兴建的,是当时天津最高、最新式的大楼,也是市中心的标志性建筑。大楼主要出租给律师、会计师事务所、保险公司、洋行的在华账房等作办公之用。

  

   许多人评说高星桥靠的是运气和德国人的重用。但考察其奋斗史,不难看出高星桥实是敢于闯荡、善思敏行、善抓机遇又体察世情的通商之才!

  

   高星桥活动年表:

   1881年.生于天津

   1887年.7岁.入善堂所办的私整念书

   1895年.15岁.考童生不中。弃学回家打铁

   1900年.20岁.天津爆发义和团运动.父亲被处死

   1902年.22岁.开始在外做零活包工.也曾在煤栈做推销员

   1908年.28岁.在津浦铁路上任火车司炉工.后入德商泰来洋行任司磅员

   1911年.3O岁.得泰来洋行德籍总办韩纳根的赏识.成为井陉矿务局买办.并任津保鲁煤处总经理

   1917年.36岁.德皇威廉二世薅封高星桥以贵族身份

   1918年.37岁.德国战败.韩纳根等人回国

   1923年.42岁.井陉煤矿开采权被中国政府收回.结束买办生涯

   1928年.47岁.建天津劝业场、交通旅馆

   1933年.52岁.兴建渤海大楼

   1948年.68岁.病逝于上海

  

   本文刊于《竞争力》 2007年第8期,感谢华中师范大学近代史研究所硕士云嘉南提供稿件。

  

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本文责编:邢宗民
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文章来源:《竞争力》 2007年第8期

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