熊光清:中国网络政治参与的形式、特征及影响

选择字号:   本文共阅读 178 次 更新时间:2017-07-12 12:11:59

熊光清 (进入专栏)  

   [内容提要] 近年来,网络政治参与已经成为中国公民政治参与的重要渠道。中国公民网络政治参与的形式很多,主要有网络政治表达、网络政治监督、网络政治结社和网络政治动员等几种形式。网络政治参与表现出参与主体的多元性、参与形态的分裂性、参与目标的复杂性、参与过程线上线下的联动性等特征。中国网络政治参与扩大了政治参与的渠道,凸显了大众政治的重要作用;能够缓解社会矛盾和紧张情绪,增强政治系统的弹性和柔韧性;有助于塑造新型政治文化,推动中国政治发展。

   [关键词]  网络政治;网络民主;网络政治参与

  

   随着互联网的广泛运用,中国公民通过网络进行政治参与变得越来越普遍。网络政治参与是指普通公民以互联网为媒介而展开的试图影响政治系统的网络政治表达、网络政治监督、网络政治结社和网络政治动员等行为。这种新的政治参与方式使中国公民获得了新的政治参与机会,缓解了中国社会转型过程中由于社会矛盾与社会冲突加剧造成的政治参与急剧增加的需求,对中国政治变革必将产生重要影响。

   一、中国网络政治参与的形式

   互联网的兴起扩大了公民政治参与的渠道,丰富了政治参与的形式。从目前情况看,中国公民网络政治参与主要有四种形式,即:网络政治表达、网络政治监督、网络政治结社和网络政治动员等。

   (一)网络政治表达

   广义的说,政治表达的手段包括:政治集会、政治请援、政治言论等。这里,我们从较为狭义的角度来理解网络政治表达,以免与后面论及的网络政治监督、网络政治结社和网络政治动员等形式重复。网络政治表达就是,公民通过网络言论的方式来表达自己的政治意愿,从而影响政治系统的行为。互联网与传统媒体在信息传播的手段与方式方面完全不同,互联网的出现为普通公民提供了一个崭新的表达空间,使普通公民的政治表达意愿能够非常顺利的实现,这是传统媒体所不能比拟的。这样,网络政治表达就变得非常普遍而且平常,从而成为政治参与的一种十分常见的现象。

   网络政治表达既有个人意愿的表达,也有集体意愿的表达。尽管普通网民个人通过网络表达自己的政治意愿,有时可能会引起政府官员或者权力部门的重视,从而对政府行为或公共政策产生影响,但是,大多数时候,普通公民个人的政治表达很难引起政府官员或者政府部门的重视。因而,要使带有一定普遍性的政治意愿受到政府部门的重视,仅仅有个人意愿的表达是不够的,必须使个人政治意愿转化为集体意愿,形成网络舆论;通过网络舆论,网民意愿才更容易引起相关部门的重视,也才更容易对政府行为或公共政策产生影响。可以认为,网络舆论是网络政治表达转化为对政府行为或公共政策产生实际影响的重要中间环节。

   近年来,中国网民规模迅速壮大。据中国互联网络信息中心(CNNIC)第39次《中国互联网络发展状况统计报告》显示,截至2016年12月,中国网民规模达7.31亿,普及率达到53.2%。[1]在网民规模不断扩大的过程中,网络已经成为积聚社情民意、形成公共舆论的重要阵地。在这种背景下,中国舆论场发生了重大变化,在传统社会舆论之外,一种新的社会舆论形态——网络舆论兴起,并开始产生重大的社会影响。特别是最近几年来,随着新媒体的广泛运用,网络舆论的影响越来越大,而纸媒的影响力则出现了明显下滑。可以说,网络舆论场已经成长为当前中国社会最具影响力的舆论场。

   在近年来有广泛影响的网络突发事件中,例如:茂名PX群体性事件(2014年)、释永信事件(2015年)、雷洋事件(2016),等等,由于网民的广泛关注、转发、评论,以及以其他方式广泛进行参与,形成了非常强大的网络舆论,并对政治系统产生了非常大的压力,从而有效影响了政府行为或公共决策。这样,网络政治表达对政治系统的影响明显增强,从而成为一种非常重要的政治参与形式。

   (二)网络政治监督

   互联网为普通公民参与政治监督提供了重要平台。网络政治监督表现出明显的快捷方便、透明度高、安全性强、参与广泛等特征,能够在政治监督方面,特别是在反腐败过程中发挥有效功能。网络政治监督能使普通公民非常方便快捷地参与到政治监督过程中来,变“少数的监督”为“多数的监督”;同时,也使政治监督摆脱传统“精英监督精英”的困境,为“大众监督精英”提供了平台。

   近年来,党和政府非常重视发挥网络政治监督的作用。中共十八届三中全会通过的《关于全面深化改革若干重大问题的决定》指出:“健全民主监督、法律监督、舆论监督机制,运用和规范互联网监督。”[2]2016年4月19日,习近平主持召开网络安全和信息化工作座谈会并发表重要讲话,他明确指出:要“让互联网成为我们同群众交流沟通的新平台,成为了解群众、贴近群众、为群众排忧解难的新途径,成为发扬人民民主、接受人民监督的新渠道。”[3]

   网络政治监督的方式主要有网络举报、网络曝光、网络舆论监督和网络问政。一是网络举报。当前,各级纪检监察部门都设立了网络举报平台,各大门户网站都在显要位置推出了“欢迎监督,如实举报”的“网络监督专区”。网民能够非常方便地通过这些平台对党政干部的违规违纪或者违法犯罪行为进行举报。二是网络曝光。近年来,许多网民利用网络平台,例如:网络论坛、QQ、博客、微博、微信等,曝光了不少社会问题或腐败现象,一些事件引起了社会和相关部门的高度关注。三是网络舆论监督。一些社会问题或腐败现象被揭露后,引起网民广泛关注,形成强大的网络舆论,在网络舆论的压力下,纪检监察部门采取行动,并进行及时处理。四是网络问政。网络问政增强了党政机关工作的透明度,拉近了党和政府与人民群众之间的距离,使网民通过互联网能够很便捷地行使知情权、参与权、表达权和监督权。

   应当明确的是,在很大程度上,网络政治监督只是一种间接监督形式,这种作用要落到实处,必须有一个前提,就是在通过网络暴露这些问题后,纪检监察机关和司法机关能够及时介入,并进行处理,这样,网络政治监督才能切切实实落到实处,对实际腐败治理起到作用。当然,退一步说,网络政治监督对于政治监督的舆论氛围的形成有着非常重要的作用,也拉近或加强了普通公民与实际监督部门的联系,对于掌握公共权力的人可以起到警醒和威慑作用,对于预防腐败能够发挥重要影响。

   (三)网络政治结社

   随着互联网的兴起,公民结社形式也在发生变化,其最为重要的表现形式就是网络结社,因而网络社团随之大量产生。网络社团就是网民为了一定的共同利益通过网络聊天室、网络论坛、QQ、邮件群、博客、微博、微信等网络媒介进行联系而形成的相对稳定的集合体。网络社团可视之为公民结社权实现的一种新形式,具有一定的政治蕴含意义。大量网络社团的出现,使得在现实社会中缺乏社会组织联接的、日趋原子化的个人在网络社会中奇迹般地重新组织起来了,它明显不是传统的实体化的社会组织形态,但却与传统的社会组织有着相近或类似的功能与作用,能够将跨地域的、不同社会背景的人进行集中、统一和协调。[4]

   网络社团主要有以下几种组织形式:一是邮件群、QQ群、微信群等。只要是网民,一般都会加入一些QQ群或者微信群,绝大多数网民可能还意识不到自己加入的是一种网络社团,但这种形式事实上具有非常明显的网络社团的特征。而且,很多网友还可能会参加邮件群、QQ群、微信群等组织的线下活动,这样,其准社会组织的特征就更加明显。二是利用网络发起的志愿服务组织或公益性活动组织。这类组织通过网络平台进行联络或动员,能够迅速招募到大量志愿者,或者筹集到大量资金,从而达到组建者原初的目的。三是在网络论坛基础上形成的虚拟社区,或以网络意见领袖的博客、微博为核心形成的大量粉丝聚集群。与上述两种形式比较,这种形式相对更加松散,但是,这种形式也具有一定的组织化特征,在特定情境下,这些粉丝也能产生很强的聚积能量,并展开集体行动。

   这些网络社团与传统的社会组织或传统的社团组织相比,灵活性非常强。网络社团组织起来非常方便,几乎不受地域限制,成员也大多没有身份限制,使得网民的结社空间大大扩展。网络社团的策划组织多是个人行为,网络社团的成员多是非正式身份,不少人不愿意表露真实身份,成员关系相对松散,并且网络社团对成员的控制力和约束力较低。网络社团的建立一般比较随意,不少网络社团没有明确的章程和宗旨,有些网络社团只是因为临时的某一问题而设立,一旦这一问题得到解决,网络社团就可能随时解散。

   尽管如此,网络社团还是具有一些准社会组织的功能和特征,例如,网络社团是为着一定目的而设立的、有一定的组织形式、相对固定的成员和活动方式等,因而可以视为一种特殊的准社会组织。这种准社会组织的运转往往是基于群体成员之间的信任而形成的,成员之间会经常沟通交流,分享信息,相互学习;由于有共同的经历、兴趣或爱好,其成员之间往往有非常强烈的认同感,会经常进行沟通交流,并开展集体活动。中国现有制度环境一定程度上制约着社会组织的发展壮大,从而使中国公民的结社行为受到很大约束。网络结社作为一种相对自由和开放的结社方式,已经成为中国公民实现结社意愿的重要方式。

   (四)网络政治动员

   互联网不仅是网民之间交流、沟通和组织的平台,也可以成为一种重要的政治动员工具。网络政治动员是指政治主体在网络空间内通过信息的发布和传播来调动政治能量,从而实现政治目的的行为过程。[5]随着网络信息技术的迅速普及,网络政治动员正变得十分普遍,从而导致政治动员方式发生了革命性的变革。网络政治动员与传统政治动员有一个非常显著的区别,那就是:传统政治动员一般只有政治领袖或政治精英才能发起,他们需要通过大型的政治机构或政治组织进行发动;但是,到了互联网时代,政治动员已经不是政治领袖或政治精英开展政治活动的专用手段了,普通公民不凭借任何大型的政治机构或政治组织,仅仅通过互联网,就可以发起政治动员,从而掀起一场声势浩大、影响深远的集体行动。

   当前,由于网络政治动员的广泛兴起,使得社会权力场的作用越来越强大,不论政治精英还是普通公民,都开始非常重视运用网络政治动员手段,而且,他们通过网络政治动员手段来积聚政治力量和开展集体行动的方式也在不断完善和提高。当然,由于传统政治动员手段受到诸多限制,普通公民更倾向于采用网络政治动员的方式来达到自己的目的。他们通过网络政治动员展开集体行动的起因,可能是多种多样的,包括:社会不公、社会失范、政治腐败、娱乐恶搞等。这种动员行动一般由特定的突发事件引发,蕴含象征意义的典型突发事件与特定的社会背景或者文化传统如果存在契合关系,就非常容易激发网民的集体认同,从而使得网络政治动员能够得以展开。

   网络政治动员促成的集体行动可分为在线集体行动和线下集体行动。第一种表现为大规模声援或抗议性的网络签名、网络请愿、网络投票或网络围观等。第二种表现为通过网络政治动员,被动员起来的网民在现实生活空间中展开大规模的集体行动。[6]网络政治动员的一个非常显著的特征在于,通过网络政治动员,可以在非常短的时间内积聚开展集体行动的各种人力和物质资源,从而瞬间引发大规模的线下集体行动。也就是说,网络政治动员极有可能从网络空间转变到现实空间,很多被动员起来的参与者的虚拟出场会转变为现实出场,出现线上线下的联动性,使虚拟的集体行动转变为现实的集体行动。

当前,在微信兴起并得到广泛运用的同时,网民出现了从其他网络平台(包括网络论坛、QQ、微博等)向微信转移的现象,从而使得微信成为网络政治动员的重要工具。近年来,微信用户量暴增。2017年3月,腾讯公布 2016 年第四季度及全年业绩。报告显示,(点击此处阅读下一页)

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