《自然》杂志与科幻的不解之缘

选择字号:   本文共阅读 101 次 更新时间:2017-06-15 21:24:52

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江晓原 (进入专栏)  

   《自然》杂志“从无影评惯例”吗?

   最近科幻影片《地心引力》(Gravity)热映,2013年11月20日,《自然》杂志于显著位置发表了《地心引力》的影评,称它“确实是一部伟大的影片”。这篇影评让许多对《自然》杂志顶礼膜拜的人士感到“震撼”,他们惊呼:《自然》上竟会刊登影评?还有人在微博上表示:以后我也要写影评,去发Nature!一家具有全国性影响的报纸也称《自然》杂志“从无影评惯例”。于是这篇平心而论乏善可陈、几乎没有触及影片任何思想价值的影评,被视为一个异数。

   然而,这个“异数”对于《自然》杂志来说,实属“不虞之誉”——因为《自然》杂志不仅多年来一直有刊登影评的“惯例”,而且有时还会表现出对某些影片异乎寻常的兴趣。例如对于影片《后天》(The Day After Tomorrow,2004),《自然》上竟先后刊登了3篇影评。更能表现《自然》刊登影评“惯例”之源远流长的,可举1936年的幻想影片《未来事件》(The Shape of Things to Come: the Ultimate Revolution),根据科幻作家威尔斯(H.G.

   Wells)的同名小说改编,属于“未来历史”故事类型中最知名的作品。《自然》对这部作品甚为关注,先后发表了两篇影评,称其为“不同凡响的影片”。

   《自然》杂志对科幻电影所表现出来的浓厚兴趣,对那些在心目中将它高高供奉在神坛上、尊其为“世界顶级科学杂志”的人来说,完全彻底出乎想象。

  

   《自然》杂志上评论过的20部影片

   多年以来,《自然》一直持续发表影评,到目前为止评论过的影片已达20部,其中较为著名的有《2001:太空奥德赛》、《侏罗纪公园》、《接触》、《X档案》、《后天》、《盗梦空间》等,甚至还包括在中国人观念中纯属给少年儿童看的低幼动画片《海底总动员》!下面是这20部电影的一览表:

  

  

那些因为《自然》杂志上刊登了《地心引力》影评就感到“震撼”的人,看了上面这个表又将作何感想?

   《自然》杂志上的科幻小说

   仅这20部在《自然》上被评论的电影——注意影评的篇数明显更多,因为不止一部影片获得过被数次评论的“殊荣”,还远远不足以表明《自然》杂志与科幻之间的恩爱程度。

   2005年,“欧洲科幻学会”将 “最佳科幻出版刊物(Best

   Science Fiction Publisher)”

   奖项颁给了《自然》杂志!一本“顶级科学杂志”,怎会获颁“科幻出版刊物”奖项?在那些对《自然》顶礼膜拜的人看来,这难道不是对一本“顶级科学杂志”的蓄意侮辱吗?《自然》杂志难道会去领取这样荒谬的奖项吗?

   事实是,《自然》杂志坦然领取了上述奖项。不过《自然》科幻专栏的主持人亨利·吉,事后说过一句很有意思的话:颁奖现场“没有一个人敢当面对我们讲,《自然》出版的东西是科幻”。

   等一下!有没有搞错——《自然》杂志上会有科幻专栏吗?

   真的有,而且是科幻小说专栏!

   从1999年起,《自然》新辟了一个名为“未来(Futures)”的栏目,专门刊登

   “完全原创”、“长度在850~950字之间的优秀科幻作品”。专栏开设一周年的时候,就有7篇作品入选美国《年度最佳科幻集》(Year’s Best SF),而老牌科幻杂志《阿西莫夫科幻杂志》(Asimov's Science Fiction)和《奇幻与科幻》(F&SF),这年入选的分别只有2篇和4篇。2006年《自然》杂志更是有10篇作品入选年度最佳。

   事实上,科幻在文学领域一直处于边缘,从未成为主流,相比科学更是大大处于弱势地位。在这种情形下,《自然》杂志开设科幻小说专栏,对科幻人士无疑是一种鼓舞,他们很愿意向外界传达这样一个信息:科幻尽管未能进入文学主流,却得到了科学界的接纳。于是在极短时间内,它就汇集了欧美一批有影响力的科幻作家,“未来”专栏几乎成为一个科幻重镇。这些作者可以分成三类:

   第一类是专职科幻作家。其中包括克拉克(A. C. Clark)、爱尔迪斯(B. Aldiss )、女作家厄休拉·勒奎恩(U. K. Le Guin),欧洲科幻“新浪潮”代表人物莫尔科克(M. Moorcock)等科幻界元老。中青代科幻作家中则有文奇(V. Vinge)、索耶(R. J. Sawyer)、拜尔(G. Bear)、阿舍(N. Asher)等知名人士。

   第二类是写作科幻的科学人士。尝试科幻创作最成功的,有加利福尼亚大学物理天文学系的本福特(G. Benford)和NASA的天文学家兰迪斯(G. A. Landis)。而生物学家科恩(J. Cohen)和数学家斯图尔特(I. Stewart)则既在《自然》上发表学术论文,也发表科幻小说。还有将科幻创作当成业余爱好的科学人士,以及《自然》杂志的一些编辑。

   第三类是业余科幻作者。其中小说《爸爸的小错算》(Daddy’s Slight Miscalculation)的作者居然只是一个11岁小女孩——那些梦寐以求要在《自然》这家“顶级科学杂志”上发文章的人听了会不会吐血?

  

  

载《新发现》2014年第1期

   科学外史(91)

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