钱满素:从“文明”的角度来认识美国

选择字号:   本文共阅读 2243 次 更新时间:2017-06-02 09:17:37

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钱满素  

美国文明的基因

   1. 从“文明”的角度来认识美国

   今天,我们来聊聊美国,从文明的角度,从它的内部——其本身的产生和发展——来认识它,而不是从外部——从国际政治中——去评论它。

   说起“文明”,我们联想到的当然是人类,因为文明这个词只用到人类身上。

   何为“文明”?简单地说,就是指人类(某一部分)的生存形态。

   大约五六百万年前,我们的远祖和黑猩猩在进化的道路上分道扬镳,终于演变为人类。再后来,(有说100万年前,有说10万前)不知道为何原因,但想来不外乎求生存,他们中的一部分冒险走出东非大裂谷,散向地球各地。

   所有生命遵循的不二法则就是适者生存。在适应各地环境的艰苦卓绝的生存斗争中,人类逐渐发展出各自不同的生存策略和生存形态,演化为不同的种族,不同的文明(包括物质文明、制度文明、精神文明等各个基本方面)。

   虽然不同种族在外貌上看来相差很大,其实在基因上几乎没什么不同,仅仅千分之一吧,大家都是人类的分支。不同种族具有同等存在的理由和权利,他们各自产生的文明也是一样。我们一直说,文明之间要相互尊重和理解,谁也不要将自己的文明强加于人。

   不同的文明一开始都是适应各地自然地理环境的结果,远祖们根本没有多少选择的机会。人类在适应过程中潜移默化,形成不同的风俗习惯、行为和思想方式,这些就是最初的文明基因。

   称这些为基因,就是它们决定了后来的发展,后来不同的价值观念、社会制度,不同的民族性、国民性。时间是绵延不绝的,世上的事情都不是凭空而来、孤立发生的,必然有前因后果,来龙去脉。

   一旦文明基因形成后,就会环环相扣,影响其发展轨迹,再要改变它就不是一件容易的事情了。所以越是古老的文明惯性越强,越难改变。俗话说“三岁看八岁,八岁看到老”,也是这个意思。

   一个国家的政府经常在更换,制度也会改变,相比之下,文明的延续性就强多了,所以从文明的角度来理解一个民族,往往更接近其本质,也更加立体完整。

   每个文明都是独特的,美国文明是人类创造的最年轻的文明,那么它与众不同的特点在哪里呢?我个人认为,最大的区别就来自它形成的方式。

   所有古老的文明都是散居地球各地的原始人类进化而来,都是以原始部落的方式开始的,所以必然带有原始的痕迹,例如君主制等级制就是所有古老文明的共同制度,这是很自然的。

   只要我们承认人类是从黑猩猩进化而来,那么根据对黑猩猩社会的了解,它是绝对有首领有等级的,所以人类的原始状态也不可能没有首领没有等级。

   虽然在今天看来,原始人类的生活十分简陋,看似平等,但绝对是有等级的,对史前社会的考古研究也证明了这一点,如人殉,肯定是等级低的人为等级高的人殉葬,决不可能相反。

   但是在美国这片土地上,居然从来没有过一个君主,殖民时期虽为英王属下,但英王也没来过。美国文明不是从原始人类进化发展而来的,它是在17世纪初,由宗教改革后的欧洲人(主要是英国人)去建立的。

   美国文明的基因可以说是欧洲文明中的英国传统挪到北美荒野后,在适应当地环境后结出的果实。它是一批已经高度成熟的人类,带着一套高度成熟的思想,有意识地去创建的一种他们意愿中的文明。

   如果不是因为15世纪末美洲大陆的发现,人类大概根本不可能有这样的机会,至少不可能有在这样广袤大陆上重起炉灶的机会。大家知道,改造一个旧社会比创建一个新社会要艰难得多,但地球上哪里去找一片空地来重新开始呢?发现澳洲可以说是另一次机会,以后地球上大概不会有这样的机会了。

   而美国在开发西部的时候,又许多次地重复了这个过程,他们按照东部最初13州的模式建立了一个又一个的新州,这在特纳的《边疆在美国历史中的重要性》里说得很详细。

   这是一个复制、克隆的过程,结果也是一样的,就这样把美国文明的基因从大西洋沿岸一直播撒到太平洋沿岸,美国文明终于横亘北美大陆。美国各地都有一些小型的同种同族的移民聚居区,如唐人街、小意大利等,但一开始就不允许按照种族或母国来建州,文明的一致有利于维系美国成为一个完整国家,这是非常有前瞻性的决策。

   或者有人要说,英国移民前早就有印第安人原住民了。没错,如果欧洲人没有发现和移民美洲,如果印第安人能够从容地慢慢发展他们自己的文明,那么现在的北美肯定是另一种文明。

   那又会是怎样一种文明呢?我猜想,既然从原始状态自发产生,肯定也遵循同样一些规则,所以应该与旧世界的文明相差不会太大,当然也就根本不叫美国文明了,因为America 这个词就是欧洲人称呼这个大陆的。

   所以,我们今天所说的美国文明,指的就是最初由英国移民发展出来的这种文明形态。这样说只是一个事实判断,完全和种族考虑无关。

   因此,现今的美国文明可以说是历史造就了一个特殊机遇,英国移民,特别是清教移民,充分利用了这个机遇,他们带着强烈的宗教使命感去北美创建了一种新的文明。

   强调英国移民,就是美国文明虽然受到各国移民的影响,但其基因在形成之初主要是受英国文明的影响(所谓White Anglo-Saxon Protetant;英国有“大宪章”等约束君权传统),二是受英国移民政策的影响。新大陆发现时,南美比北美发达得多,但西班牙葡萄牙移民带去不同的文明种子(天主教和君主制),形成了现在的拉美文明,显然相差很大。

  

   2.美国文明形成于殖民时期——“约”的概念

   从文明基因的重要性来看,认识美国文明应特别重视建国前那150年的殖民时期,因为基因在那时就孕育形成了。

   移民们带去了欧洲发展到当时的文明,但不是单纯的复制,而是一种带有批判性的、富于创新的移植。这点在清教徒创立的马萨诸塞殖民地最为明显,他们是有意要建立一个区别于英国的政体。

   因此,弗吉尼亚詹姆斯敦的英国移民虽然在时间上早于他们,但清教徒对美国文明所做的贡献却远远超出他们。

   那么,清教徒们有没有成功创建出一种新的文明呢?答案是既否定又肯定。否定的是他们一心创建的那个神权政体只维持了几十年,“上帝之城”还是世俗化了。但即便世俗化了,那个政体还是有创新的。

   林立树先生在《美国通史》的序里说;“美国的政权并非马上得之,马下治之,而是依‘文献’而立,循‘法律’而治。”这种机会在世界历史中实在是非常难得。这就是清教徒所说的“荒野使命”, 他们很清楚,只有离开了旧世界,才能有这样的机会。

   但是,荒野只是个外在条件,本身不会产生新的文明,是清教徒们的思想和信仰,才是美国文明的种子。

   这个关键的种子就是“约”的概念。它是基督教的一个重要概念,我们知道《圣经》就是由《旧约》和《新约》两部分构成的。

   新教是宗教改革的产物,清教是新教中新一轮的改革派。新教否定罗马教廷的至高无上权威,以《圣经》取而代之。“约”最初讲的都是与上帝的约,清教徒移民新大陆后就是依照约的概念来全方位地建立新社会。他们的“约”分为三个部分:

   一是“恩典之约”,即信仰之约,是信徒与上帝的约,信奉上帝,因信称义。

   二是“教会之约”,即信徒彼此自愿立约来建立独立的教会,共同礼拜上帝,过基督徒的生活。

   三是“政府之约”,就是将约的做法延伸到尘世,通过立约来组建政府,管理世俗生活。

   《五月花公约》以及后来所有的公约、合约、盟约的重要性就在这里。凡是涉及到多人的行为和组织都是通过立约产生,立字为据,来达到其合法性合理性。这种办事的方式在英属北美殖民地无处不在,贯穿始终,到1787年制宪会议召开时,早已成为全体民众约定俗成的传统。

   “约”通常包括这样几个部分:

   一、立约人。“五月花公约”是“吾等签约人,……陛下之忠顺臣民”;宪法开头是“我们,合众国的人民”;

   二、立约的目的。“五月花公约”是“为维护秩序,谋求生存”;在宪法里是“为了建立一个更完善的联邦”;

   三、约的内容。“五月花公约”是“结为民众自治政体”,制定颁布法律等等;宪法中就是其具体条款;

   四、各方保证遵守服从;立约人签字为证。宪法是代表们一个个签完字后再拿到各州去批准的。

   那么立约后,大家是否能认真对待这个约,这个合同呢?撕毁合同、违约的事也是屡见不鲜的,但美国好像有守约的传统。

   这大概又要追溯到早年清教徒,他们自认为是和上帝立了约的,他们能平安到达北美,就证明上帝同意了这个约。和上帝的约自然马虎不得,哪怕灵魂一闪念也瞒不过无所不知的上帝。所以,这些虔诚的教徒非常认真地按照他们理解的上帝的话来做,唯恐违了约,受到上帝严惩。

   毫无疑问,他们是从内心深处相信的。清教徒从掌权开始直至消亡,居然没有腐败,这就是真信仰的证明。他们创建了“约”的传统,也创建了守约的传统,直至今日,美国人对立约还是很认真的。

  

   3.自治与法治

   美国文明的两大特点——自治和法治,在我看来,都是从这个“约”的概念里衍生出的。

   先说自治。

   第一,约是当事人主动自觉的行为,只要不是城下之盟,约就应该是双方或多方自愿签订的,不受外界强制干预。人们要做一件事,小到商品交易,大到建立政府,都是立约而成。可见,约是民众自己管理自己的一种方式,是自治的基础。

   第二,在立约中,就像在贸易中,立约各方是相对平等的。当政府是人民立约所建时,人人都清楚政府的权力是人民授予的,这和君权神授、替天行道就大不一样。

   美国的自治源自教会的自治。教会的自治是新教的重要创新,罗马教会是个庞大的金字塔组织,层层指挥,层层服从。

   宗教改革冲破了这一权力结构,信徒们只要相互认同,便可立约自组教会。各教会间彼此平等,自己管理自己,不存在上下级的关系,这是空前的制度创新。

   殖民时期的新英格兰镇议会就是典型的居民自治形式,实行小范围的直接民主。虽然四百年来美国政府的权力扩大了许多,但自治的传统一直延续至今。

   在美国,联邦和州是两套政府,宪法第四条就是专门界定联邦和州的权力的。华盛顿DC那个是联邦政府,从来不是中央政府。在中央政府的体制中,地方官员都由中央任命,而美国的州长市长都是当地选民选举产生。

   各州有自己的宪法和法律,条件是不能和合众国宪法相违背。所以美国有的州有死刑,有的没有。联邦政府是无权处理州和地方事务的,除非涉及州际关系,或州和联邦的关系。

联邦政府和州政府也是分别征税的,所以一个美国人要给不同的政府纳税,还要选举不同政府的官员,总统是唯一一位全体美国选民选举的官员。(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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学友讨论

李博阁 2017-06-05 20:54:04

  万事万物都是高级确认低级,不存在相反。其实,从自然的角度,蟑螂是最适应自然的演化,与之相反,人类的自然性是在退化。只有当人的精神觉醒,既自发性自由高于自然因果必然性或被动性时,靠精神自由的力量克服和战胜自己的自然性,人类进化和社会发展才是可能的,人类共有同一个自由,自由与人是一回事,不分你我,真理的唯一性就在于此,生存和价值是同一;即上帝是人精神上的自由,自由是人精神上的上帝。自由具有人类普世的价值。而不是作者的从低级确认高级就像被造物确认创造者;人类的价值性与动物的多元性一样,一种“文明”等同于一种动物。纯属荒谬。

夜啸夜啸 2017-06-05 06:14:58

  也说美国文明的基因
  
  “文明”的角度究竟是什么样的角度?作者讲是文明的基因,这很好。那么究竟什么是文明的基因呢?作者却这样说:“不同的文明一开始都是适应各地自然地理环境的结果,远祖们根本没有多少选择的机会”。“人类在适应过程中潜移默化,形成不同的风俗习惯、行为和思想方式”。作者的这种观点很容易让人想到地理决定论,有怎样的地理环境,就肇成怎样的文明。这样的观点是有来头的,但其逻辑并不周延。比如古希腊璀璨文化的兴起,地理决定论者就看成是其近海山多引起商贸所造成,而把眼望去,世界上像古希腊那样近海山多和商贸兴盛的地方其实是非常多的,为什么那些地方兴起不了古希腊如此的文化呢?
  
  进一步再分析所谓的“适应论”,人类的发展历程未必就仅只是对自然环境的适应,或者仅只是对自然环境被动式的适应。从大而言,地球具有最适合人类生存发展的环境,温度、空气、淡水、物产,等等,虽然各地情况有所区别,但大体却有一致的状况。问题是,人类各个族群在适应这种环境的演进发展中,却出现了各种各样不同的文明类型,个中究竟是什么造成的呢?只能是思想。思想即人们大脑中的想法,或者一种想法通过某种方式传输灌输后,变成了大家的想法,于是乎,这个想法便成为了决定这个族群行为方式特点的根本原因,或者“基因”,在这样的基因催生下,族群的发展演变的结局就是不同的文明了。
  
  从思想的角度来破析文明的类型虽然具有广泛的周延性,但一下子很难被人,特别是我们长期被那种片面扭曲的唯物主义教育后形成思维定势的同胞们所接受。其实试着将这个思想决定论调换一个主题词——信仰,亦即信仰决定论后,情况可能会有所改进。大家可以放眼看去,我们世界上各种不同类型的文明,说到底,就是不同信仰持有群体所居住的地方啊。北美是新教教徒,南美是天主教徒,俄罗斯是东正教徒,日本是神道教徒,印度是印度教徒等,至于我们中国则可说是儒家思想的治区了。概括地说,不同的信仰本质即不同的思想(理念),它在长期性的流传灌输中,便逐渐固化了人们这方面的大脑想法,进而影响人们的行为方式,由此才造成了不同的族群不同的社会不同的历史不同的文明的。
  
  过去我们所受到的教育中,有一句名言是说思想来自实际(正确的思想来源于三大实践),其实这只说出了一部分事实,全部的事实至少还有:1、思想不仅来源于实际,也来源于书本、听闻和想象(个人的和别人的)。2、思想不仅与现实挂钩,还会与非现实的相联系。所以,思想不仅只有正确与错误的区别,还有先进与落后的区别。3、思想往往都有矢量性(方向性、发展性、引导性),因此一个新思想的提出,常常意味着会有一个与其相反方向的思想也存在。拿此文列举美国文明基因里的几个基本性的思想来看,“约”的思想即契约意识,相反的即关系意识,自治意识与他治意识,法治意识与人治意识,政教分离与政教一体,等等。当然美国文明的特点从思想的本质上看,其实还不止这些,或者还有更重要者未被列出,如平等意识(与等级意识)、博爱意识(与仇恨意识)、自由意识(与依附意识)等,这里是更值得深入具体研究的命题。

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