陈良:罗马皇帝的红包

选择字号:   本文共阅读 529 次 更新时间:2017-04-22 08:05:33

陈良  

                      

                   罗马皇帝的红包

  

     信息时代,一般人都会用电脑或手机上网。网络世界很精彩,每个人都能从中找到乐趣。比如微信就有很多功能,逢年过节的时候,不少人在微信上发红包抢红包。一些富豪较为大方,有时竟然发出数亿元的红包。

   说起发红包,最有影响力的无疑是古罗马皇帝。罗马帝国有个惯例,每逢新罗马皇帝登基或发生值得举国欢庆的事件,皇帝都会向首都的平民和驻守行省的军团士兵发放红包。这个红包,并不是我们通常所说的那种红包,而是类似于红包的赏金。早在共和时代,罗马军政要人都乐于向公众发红包,以争取更多的选票。进入帝制时代,开国皇帝奥古斯都也推崇这个做法,此后历任皇帝纷纷仿效,久而久之就形成惯例,包括著名的“五贤帝”均未例外。

   德国学者卡尔·W·韦伯对做过统计(截止君士坦丁),除了几个在位时间极短的皇帝,其他罗马皇帝都发放过红包。奥古斯都发过7次,总额13995(万第纳尔银币);提必略发过4次,总额5200。五贤帝中,安东尼·庇护发过9次(次数最多),总额16000;马可·奥勒留发过7次,总额25000(金额最多)。戴克里先、君士坦丁所发的红包总额分别为31000、30000。考虑后来通货膨胀,发红包最大方的应是奥古斯都和马可·奥勒留。

   在微信群里,如果你抢到10元以上的红包,你会觉得自己手气好,毕竟大多数红包仅有几元几毛。1罗马第纳尔银币,不知到底相当于多少人民币。但可以肯定,罗马皇帝所发的红包绝对不小。因为每次每人得到的赏金相当于军团士兵年薪的三分之一左右,金额达到这个数目,无疑会拉动社会消费,把幸福指数提高。

   红包,发那么多那么大,莫非“钱多人傻”?要说钱多,当世第一强国皇帝肯定有钱。至于人傻,绝对不成立,虽然罗马皇帝当中不乏暴君,但没有一个弱智的傻子。那些皇帝之所以慷慨大方,其实是基于政治考量。换句话说,就是笼络人心。为什么要笼络人心呢?中国古代的贤君会回答:因为“水能载舟,亦能覆舟”,“民惟邦本,本固邦宁”,所以有必要发红包笼络人心。这么回答,肯定是对的,在中国古代也找不出比这更好的答案。

   不过,对于罗马皇帝来说,他们虽不能说出“水能载舟,亦能覆舟”之类至理名言,却对此有更直观更深切的感受。毕竟罗马帝国皇帝与中国古代皇帝不可同日而语,尽管奥古斯都让罗马共和国转变为罗马帝国,以元首(皇帝)取代执政官作为最高长官,以终身制取代任期制,但在罗马人民心中国家依然是共和国。所谓皇帝,只是罗马第一公民,而元老院和罗马公民才是国家真正的主权人,只有得到元老院和罗马公民的认可,做皇帝才有合法性和权威性。因此,任何人当皇帝都不能忽视元老院和罗马公民。进入元老院的议员都是家财万贯的贵族,他们根本“不差钱”;而首都平民和军团士兵都是“比较差钱”的罗马公民,所以有必要向他们发红包以笼络人心。可以想见,每次发放红包之后,随之提升的不仅是人们的幸福指数,而且还有对皇帝的呼声。在古罗马,皇帝是否受拥戴,通常以他在出现公众场合时民众所暴发的欢呼声来断定,呼声越高就意味着越受拥戴与尊敬。

   无论于领取者,还是发放者,红包是个好东西。尽管如此,也有加尔巴、奥托、维特里乌斯和提图斯等皇帝不曾发过红包。然而,这四位皇帝在位时间非常短,前三位在位总共一年半,最后一位也不过二年多点。他们到底是在位时间短而没有发红包,还是因为没发红包而在位时间短,都不能妄下结论。不过,有一点可以肯定,他们不发(红包)必有其不发的理由。加尔巴就曾说过,士兵不应是金钱买来的,而应是出于自己的意愿参军。所以,他打破原有惯例,不向军团士兵和首都平民发红包。不发,也就罢了,可他竟然要求收回前任皇帝尼禄发过的红包。

   尼禄虽是有名的暴君,但在发红包上并不吝啬。他热衷于发放赏金和物品,却并不讨好有钱有势的人,而更乐于向处于社会下层的歌手、演员、角斗士发红包。试想,当初从尼禄那里得到红包,他们不会不高兴;而今加尔巴要收回红包,他们肯定不高兴。他这么做,自然得罪不少首都平民。加尔巴只做了半年皇帝,就被谋害身亡。他的失败无疑是多种原因所致,对于红包的失策也算原因之一。

   当然,皇帝以红包笼络人心并非上策。中国古话说得好,“给人以鱼,不如授人以渔。”作为皇帝,向民众发放红包,只是小恩小惠而已。较之不时发红包,好的政策或法案更重要。在罗马历史上,有不少政治家推出好政策或法案,使罗马摆脱危机或走出困境。比如,公元前123年护民官盖乌斯·格拉古提出以低价或免费方式向贫民配给小麦的法案,从共和时代一直沿用到帝国时代,使得罗马从未出现因饥荒而饿死人现象。然而,好的体制比好的政策更靠谱,因为它能从根本上解决问题。比如,我国结束“文革”以后,在农村实行经济体制改革,极大提高农民生产积极性,解放农村生产力,从而彻底解决最大的民生问题,让人民群众吃饭穿衣不成问题。

——原载2017年3月6日《学习时报》

发信站:爱思想(http://www.aisixiang.com),栏目:最新来稿
本文链接:http://www.aisixiang.com/data/104058.html
文章来源:《学习时报》

20 推荐

在方框中输入电子邮件地址,多个邮件之间用半角逗号(,)分隔。

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。

相同主题阅读

Powered by aisixiang.com Copyright © 2019 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号 京公网安备11010602120014号.
易康网