科学与幻想:一种新科学史的可能性

选择字号:   本文共阅读 556 次 更新时间:2017-02-05 11:30:32

进入专题: 编史学   ,科学幻想,科学活动,新科学史  

江晓原 (进入专栏)  

   科学与幻想:一种新科学史的可能性

  

   江晓原 穆蕴秋

   载《上海交通大学学报》20卷2期(2012)

   摘 要:本文意欲探讨一种新型科学史在理论上的可能性。这种探讨是从对历史上有关外星文明和星际航行的幻想作品进行科学史研究的基础之上出发的。本文先从三个方面简要论证科学与幻想之间存在密切的互动关系。这些研究表明:科学与幻想即使被认为是处在开放边界的两边,它们也是保持密切互动的——这种互动竟是如此密切,以至于在很多情况下,两者间的边界几乎可以认为是不存在的。随后讨论了应如何看待那些含有幻想成分的“不正确的”科学理论。并在此基础上论证,将幻想视为科学活动的一部分,不仅可以得到历史事实的有力支持,而且从理论上说也是可以成立的。因此,建立在这一基础上的一种新科学史,在理论上是可能的,在现今的社会环境中,也有现实的积极意义。

     关键词:编史学,科学幻想,科学活动,新科学史

  

  

   一、绪论:伽利略月亮新发现的影响

  

     和科学史上的许多其它问题一样,关于宇宙中其它世界上是否存在生命的问题,也同样可以追溯到古希腊。

     原子论的提出者,留基伯(Leucippus 500~450 B.C.)和德谟克里特(Democritus 470~400 B.C.)最早表达了无限宇宙的思想,认为生命存在于宇宙的每一个地方。随后伊壁鸠鲁(Epicurus 341~270 B.C)及其思想继承人卢克莱修(Lucretius 99~55 B.C.),也分别在各自的著作中表达过类似的思想。[[1]][[2]] 与原子论者的看法相反,柏拉图(Plato 429~347 B.C.)在《蒂迈欧篇》(Timaeus)中并不赞同“无限宇宙”的观点。[[3]] 亚里士多德(Aristoteles

   384-322 B.C.)从构成世界的物体本性相同的前提出发,在《论天》(On the Heaven)中也对“多世界”观点进行了反驳。[[4]]

     而伽利略(Galileo Galilei 1564~1642)在1609年通过望远镜所获得的月亮环形山新发现,成为一个分界点:在此之前,关于外星生命或文明的讨论主要来自哲学家们的纯思辨性构想;在此之后,相关探讨结论是在望远镜观测结果的基础上进行的。1610年,伽利略在新出版的《星际使者》(The Sidereal Messenger)一书中提到,1609年12月,他用望远镜对月球进行了一段时间的连续观测后确信:

     月亮并不像经院哲学家们所认为的,和别的天体一样,表面光滑平坦均匀,呈完美的球形。恰恰相反,它一点也不平坦均匀,布满了深谷和凸起,就像地球表面一样,到处是面貌各异的高山和深谷。[[5]]

     伽利略对月亮环形山的发现,和他观测到的太阳黑子和金星相位的变化,推翻了亚里士多德经院哲学家们一直所宣扬的,月上区天体是完美无瑕的说教。除了这一重要影响之外,伽利略通过望远镜所得到的天文观测结果,还在其它两个方面产生了值得关注的影响。

     首先,一些科学人士基于望远镜的观测结果,开始对其它星球适宜居住的可能性,展开了持续的探讨。天文学历史上许多很有来头的人物,如开普勒(Johannes Kepler 1571~1630),威尔金斯(John Wilkins 1614~1672),冯特奈尔(Bernard le Bovier de Fontenelle 1657~1757),惠更斯(Christian Huygens 1629~1695),威廉·赫歇尔(Sir William Herschel 1738~1822)等,都参与了相关的讨论——不过几乎无一例外,在大多数正统的天文学史论著中,这些内容都被人为“过滤”掉了。

     其次,与科学界人士对地外生命的探讨相对应的是,从十七世纪开始,文学领域开始出现一大批以星际旅行为主题的幻想作品。公元2世纪卢西安(Lucian Ca.115~200)的幻想小短文《真实历史》(True History),现在一般被认为是最早的星际旅行幻想故事,此后文学作品中有关星际旅行的作品极为少见。这一题材在十七世纪的重新复苏,很大程度上与伽利略望远镜天文观测新发现有着直接关系。[[6]]

     上述科学与幻想两方面的成果,在后来不断累积的过程中并非彼此隔绝,它们的边境始终是开放的,很多幻想都可以看作的科学活动的一部分。下文将通过具体例证从三个方面对此进行详细论述。

  

  

   二、幻想作为科学活动的一部分

  

   1、星际幻想小说对星际旅行探索的持续参与

     约翰·威尔金斯是英国皇家学会的创始人之一,他很可能是科学历史上第一位对空间旅行方式系统进行关注的人士。1640年,他在《关于一个新世界和另一颗行星的讨论》(A Discourse Concerning a New World and Another Planet)一书第14小节的内容中,总结了三种到达月球的方式。[[7]](在1648年出版的《数学魔法》(Mathematical Magick)第二部分有关“机械原理”的ⅵ、ⅶ和ⅷ三节内容中,威尔金斯又补充了第四种月球旅行方式。[[8]])

     威尔金斯的四种月球旅行方式分别为:第一,在精灵(spirits)或天使(angels)的帮助下;第二,在飞禽的帮助下;第三,把人造翅膀扣在人体上作为飞翔工具;第四,利用飞行器(Flying Chariot)。在对第一种和第二种方案进行阐释时,威尔金斯特别援引了两部科幻小说的设想来作为例证——开普勒的《月亮之梦》(Kepler's Dream 1634)和戈德温(Francis

   Godwin, 1562~1633)的《月亮上的人》(The Man in the Moon,1634)。

     事实上,威尔金斯所谈及的其它两类旅行方式,也同样可以在幻想小说中找到类似的设想。把人造翅膀扣在人体上作为飞翔工具这种方法,公元2世纪卢西安在《真实历史》中就已经想象过。至于飞行器的设想,和威尔金斯同时代的法国小说家伯杰瑞克(Cyrano de Bergerac 1619 ~1655)的《月球旅行记》(The Voyage to the Moon,1656)和英国文学家丹尼尔·笛福(Daniel Defoe 1659~1731,他更有名的著作是《鲁滨逊漂流记》)的《拼装机》(The Consolidator,1705)两部小说中的主人公,都是通过这种方式到达月亮的。[[9]]

   相较于17、18世纪的月球旅行,19世纪科幻小说中开始出现更多新的太空(时空)旅行方式,归纳起来主要有以下几种:

     1)通过气球旅行到其它星体上,代表作品是《汉斯·普尔法旅行记》(Hans  Pfaall 1835);2)通过特殊材料制成的飞行器,代表作品是《奇人先生的密封袋》(Mr. Stranger’s Sealed Packet,1889);3)太空飞船,代表作品是《世界之战》(The War of the Worlds ,1898);4)炮弹飞行器,代表作品是《从地球到月亮》(From the Earth to the Moon,1865)、《金星旅行记》(A

   Trip To Venus,1897)等;5)时间机器,代表作品是《时间机器》(Time Machine 1895);6)睡眠,代表作品是马克·吐温的《康州美国佬在亚瑟王朝》(A Connecticut Yankee In King Arthurs Court,1998)。

     上述这些设想中,“时间机器”最具生命力。1895年,H.G威尔斯(H. G. Wells 1866~1946)在小说《时间机器》中,让主人公乘坐“时间机器”回到了未来世界(公元802701年),所依据原理是“时间就是第四维”的设想。爱因斯坦在1915年发表的广义相对论,使得这一纯粹的幻想变成了有一点理论依据的事情,此后不少科学家,如荷兰物理学家斯托库姆(J. Van Stockum)[[10]]、哥德尔(Kurt

   Gödel 1906~1978)[[11]]、蒂普勒(Frank J.Tipler 1947~)[[12]]等人,先后在爱因斯坦场方程中找到了允许时空旅行的解。事实上,关于时空旅行的探讨,在理论物理专业领域内已经成为一个重要的研究课题。

     在《时间旅行》之后,科幻领域出现了数量蔚为壮观的以时空旅行为题材的科幻作品。从科学与幻想存在互动关系的角度而言,最值一提的有两部:一部是天文学家卡尔·萨根(Karl Sagan 1934~1996)创作的科幻小说《接触》(Contact,1985),另一部是吉恩·罗顿伯里(Gene Roddenberry 1921~1991)编剧兼制作人的长播科幻剧集《星际迷航》系列(Star Trek 1966~2005 )。

     《接触》在1995年改编为同名电影的过程中,由于萨根对自己设置的利用黑洞作为时空旅行手段的技术细节并不是太有把握,为了寻找科学上能站住脚的依据,他向著名物理学家基辅·索恩(Kip. S. Thorne)求助。索恩随后和他的助手把相关的研究成果,以论文形式主要发表在顶级物理学杂志《物理学评论》(Physical Review)上,从而在科学领域打开了一个新的研究方向,使得一些科学人士开始思考虫洞作为时空旅行手段的可能性。[[13]]

     在《星际迷航》中,罗顿伯里想象了另一种新的超空间旅行方式——翘曲飞行(Warp Drive),它能使两个星球之间的空间发生卷曲并建立一条翘曲通道,以此来实现超光速旅行。翘曲飞行现在一般也被称作“埃尔库比尔飞行(Alcubierre Drive)”,这是因为1994年英国威尔士大学的马格尔.•埃尔库比尔(Miguel Alcubierre)在《经典与量子引力》杂志上发表论文对翘曲飞行进行了认真讨论,引发了关于时空旅行新的研究热潮。[[14]]

  

   2、科幻小说作为单独文本参与科学活动

     科幻小说作为独立文本存在时,也会直接或是间接地参与到科学活动中来,参与的形式归结起来主要有以下三种:

  第一种,科幻小说中的想象结果对某类科学问题的探讨产生直接影响。这类例证中,最典型的是17世纪英国科学人士查理斯·莫顿(Charles Morton 1627~1698)撰写的一篇阐释鸟类迁徙理论的文章。(点击此处阅读下一页)

进入 江晓原 的专栏     进入专题: 编史学   ,科学幻想,科学活动,新科学史  

发信站:爱思想(http://www.aisixiang.com),栏目:天益学术 > 历史学 > 历史学专栏
本文链接:http://www.aisixiang.com/data/103027.html
文章来源:作者授权爱思想发布,转载请注明出处(http://www.aisixiang.com)。

0 推荐

在方框中输入电子邮件地址,多个邮件之间用半角逗号(,)分隔。

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
Powered by aisixiang.com Copyright © 2018 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号 京公网安备11010602120014号.
易康网