洪朝辉:“洋插”闲记(五):第一次读圣经

选择字号:   本文共阅读 515 次 更新时间:2016-08-02 15:08:33

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洪朝辉 (进入专栏)  

  

   迈过了洋插第一考、第一劫、第一工这三道坎之后,前方出现了曙光,上帝也开始对我投来了关爱的眼神。

   1986年3月的一天,一个美国朋友很神秘、很真诚地向我传达一个福音:上帝爱我。他以为,我听了这句美妙无比的信息会热泪盈眶、感激涕零,遗憾的是,我们来自中国的知青对此却无动于衷,实在有点大逆不道,因为这有点类似在文革时期,有人告诉你:“毛主席爱你”,你要是毫无表情,那将会引起多大麻烦?好在这位哥们大人大量,一点没有上纲上线的意思,只是真诚的邀请我参加他们一个周末的读经班。殊不知,我们这些“有理想、有抱负”的知青是经过洗脑的,绝不能去碰宗教这类“毒品”,但我们又是来自礼仪之邦,不能随便拒绝一位国际友人的盛情,破坏中美关系的大业。

   这位哥们不愧为招募教友的高手,见我犹豫,立刻诱之以利:“这个周末的读经班是在一幢郊外的别墅,提供免费的牛排、免费的住宿、免费的交通,还有各类游戏”。这一招果然厉害,使我想起19世纪末在中国的西方传教士,就是先发放免费的粮食给穷人,以物质为“诱饵”,然后,告诉你,这些救命的食物是上帝的恩赐,如想继续得到这种恩赐,必须入教。当时的我犹如正在“嗷嗷待哺”的饥民,既希望享受免费的牛排,更希望经历群体的聚会,排解孤独的寂寞。于是,欣然答应。

   时至周末,走进一位教友的私人别墅,立刻感受到温馨的喜乐气氛。参加者约有15人,人人对我尊重有加,问寒问暖,这是洋插两月以来的首次,从此奠定了我一个毕生的判断:做好人好事者大多是信教的。

   读经开始,首先是唱圣歌,然后是祈祷,再就是逐句逐字的诵读圣经,解释经义,讨论心得,观看有关耶稣故事的录像,并穿插一些忏悔、见证,最后再唱圣歌、祈祷。当时的第一感觉是:这与我们的文革经历是何等的相似乃尔?早请示、晚汇报、背诵最高指示、斗私批修、唱语录歌、跳忠字舞!尤其是聆听这批教友背诵圣经,使我油然想起当年背诵老三篇的情景。看来信仰的内容可以不一,但信仰的形式可以是跨国界、跨阶级、跨人种的人类共同财富。

   在丰盛的牛排晚餐之后,我们继续讨论圣经。我凭借大学所学的一点基督教史的皮毛知识,也显摆了一下,结果招来一致善良的批评,因为这些虔诚的教徒认为:上帝是不能用来研究的,只能用来崇拜和服从,研究上帝是对上帝的大不敬,而且研究宗教与信仰宗教是两回事,理性的研究不能代替感性的信仰,信仰是不需讲理由的。我知道闯了祸,这犹如在文革时期,有人说:“我不相信毛主席,但我要研究毛主席”,其后果将不堪设想。

   但是,面对那些和蔼可亲、循循善诱的教友们,我真的很感激他们的宽容和耐心。于是,我也坦诚相待:没有理性的信仰是不持久的,也是很难为我们这些知识青年所接受的。随后,他们问了一个问题:为什么你们大陆来的学生很难信仰上帝,我的回答是:“因为我们已经信过了”。这一句回答后来成了一个“经典”,被人到处引用。是啊,一个信过、而且发现被骗的人,是很难再信了,“免疫”能力高于常人。

   第二天,我们都像成了好朋友,我把这次读经班当作了学习美国社会的极好机会。在再度开张的讨论中,我又鼓足勇气问了一个本人的长期困惑:一方面美国是民主社会,提倡多元、妥协与平衡;另一方面基督教则提倡一元,魔鬼与天使、地域与天堂、谬误与真理,只能二者选其一,没有第三选择,那么,由民主文化和基督教文化杂交而成的美国文化主流,到底是多元文化还是一元文化?结果,这一破问题立即引起热烈讨论,似乎教友们都没有想到这一文化悖论。

   其实这一问题足以写几本书,在以后的求学和任教生涯中,我不断的鼓励自己和自己的学生,将做学问归纳为主要做三件事:发现困惑、解释困惑、解决困惑。

   当我们分别之时,各自充满了感恩之心。临走的时候,我动情地对各位说:“宗教不是毒品(鸦片),而是补品”。如此简单的表白,竟然使几位女教友热泪盈眶,好像在感激一位浪子回头似的。

   可是遗憾的是,尽管教友们费尽了心力,希望我成为他们中的一员,尽管我在此后的数年内一直积极参加他们的各类活动,但直至今日,本人还是一个“上帝的弃儿”,因为本人实在太理性了,逢事都要问个“为什么呀”。其实,信仰那玩意是不能打破砂锅的,就像愚公的子孙一旦问老爸:为什么要每天挖山不止啊,那愚公家的挖山大业就难以为继了。

   不过有一点使我确信,文明而不极端的宗教能够帮助我们遵守做人的三大准则:和平、爱人、善良。难怪当初美国的奴隶主在天人交战之后,敢于冒奴隶造反的巨大风险,允许奴隶在周日,集中到教堂参加礼拜,因为像住在小屋里的汤姆叔叔,直到临死,也没想过要反抗,而是紧握圣经,低吟道:“我自由了”,并由此贡献了一个相对和谐、和平的奴隶社会。(美国从1619年到1865年的奴隶制历史中,只发生四次50位奴隶以上参与的奴隶暴动,而且都是发生在19世纪上半叶)。

   第一次读经使我洋插美国获得了“第五桶金”,主要收益有三。第一,人一定要有精神信仰,但不一定要信仰宗教。一个社会最可怕的不是民众多元和自由的精神信仰,而是什么都不信。人一旦没有精神信仰,那么内心就没有恐惧,行为就不可能有制约,再严厉的法律、再神通的舆论,也只能是事倍功半。第二,宗教不是万能的,但没有宗教是万万不能的。只要人类社会仍然存在未知的世界和未解的难题,宗教将永远具有生命力。尤其是,宗教是和谐社会的必要元素和强大动力,这一点连万恶的美国奴隶主在300多年前就已感悟,难道我们这些无神论者不应该急起直追吗?第三,任何事物只能相信,不能迷信。宗教不能迷信,科学也不能迷信,因为迷信是愚昧的象征,也是弱者的墓志铭。

   稿于2009年2月14日

  

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